Mathieu van der Poel abandonne le VTT aux Jeux Olympiques ⋆ Vojo

Fort d’une campagne routière printanière réussie (vainqueur de Paris-Roubaix et du Tour des Flandres, 2e à Gand-Wevelgem et 3e à Liège-Bastogne-Liège), Mathieu van der Poel a manqué les premiers rendez-vous internationaux en VTT… Ce qui a certainement posé question. du point de vue de son éventuelle sélection olympique ! (voir JO Paris 2024 : le point sur les qualifications)

Le champion du monde sur route a clarifié la situation à travers un post sur les réseaux sociaux de sa formation : il va délaisser le VTT pour se concentrer sur la route, notamment l’épreuve olympique ainsi que le Tour de France.

Voici le post en question :

Avec Paris 2024, composer le programme d’été a été un casse-tête difficile pour notre champion du monde Mathieu van der Poel. Après mûre réflexion, la décision a été prise. Pas de VTT, mais une concentration totale sur le combiné Tour de France – Course olympique sur route.

C’est le choix le plus logique pour pouvoir préparer mes objectifs sans contrainte de temps. La combinaison avec le VTT était trop difficile. Mais qui sait, peut-être qu’à Los Angeles 2028 je pourrai me concentrer sur le VTT.

Mon ambition pour le Tour de France ? J’espère, comme l’année dernière, aider mon équipier Jasper Philipsen dans sa quête de victoires d’étapes et d’un éventuel maillot vert. Et l’objectif, c’est aussi de gagner moi-même une étape cette année. »

Avec l’absence de Mathieu van der Poel, les cartes de sélection sont évidemment redistribuées. L’hypothèse la plus probable penche vers le pilote néerlandais U23 Tom Schellekens. Ce dernier figurait parmi les meilleurs Espoirs du XC la saison dernière et a terminé à la cinquième place des championnats du monde U23… Comme Léo vous l’expliquait dans l’article dédié (voir JO Paris 2024 : le point sur les qualifications) : « Les quatre premiers (aux championnats du monde U23) appartenant à des pays déjà qualifiés pour les JO par d’autres moyens, l’une des deux places réservées aux meilleures performances dans cette course devrait donc revenir aux Pays-Bas. », et en l’absence de Mathieu van der Poel, cela pourrait revenir (à juste titre cette fois) à Tom Schellekens ! Reste qu’il s’est reconverti sur la route cette saison… La participation aux Jeux Olympiques pourrait-elle le faire changer d’avis ?

Théoriquement, le premier Néerlandais à figurer au classement UCI est Rens Teunissen Van Manen, en 117ème position… deux places devant Tom Schellekens. Toujours U23, il a terminé à la 21ème place aux championnats du monde la saison dernière et a terminé 12ème à l’épreuve olympique U23 de Mairiporã cette saison. Dans les rangs des Pays-Bas il y a aussi un certain Milan Vader (voir Interview | Milan Vader (Jumbo-Visma) : prêt pour un nouveau départ !), mais il semble aussi s’être concentré exclusivement sur la route pour cette saison.

La dernière hypothèse serait que les Pays-Bas refusent leur place et n’envoient personne… ce qui aurait pour conséquence de redistribuer cette place à un autre pays. Vos prédictions !

 
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