La réunion du Bureau Ovale est cruciale pour le dossier de New York contre Trump

La réunion du Bureau Ovale est cruciale pour le dossier de New York contre Trump
La réunion du Bureau Ovale est cruciale pour le dossier de New York contre Trump
  • Par Brandon Livesay et Tom Geoghegan
  • nouvelles de la BBC

Il ya 1 heure

Légende, Michael Cohen à la Maison Blanche après sa rencontre avec Donald Trump dans le bureau ovale

Il s’agissait d’un bref échange qui s’est tenu dans le Bureau ovale quelques semaines après que Donald Trump soit devenu le 45e président des États-Unis.

Mais la rencontre entre le désormais ex-président et son ancien avocat Michael Cohen pourrait s’avérer cruciale dans l’affaire pénale contre M. Trump qui se déroule actuellement dans un procès très médiatisé à New York.

“J’étais assis avec le président Trump et il m’a demandé si j’allais bien, il m’a demandé si j’avais besoin d’argent”, a témoigné M. Cohen lors du procès mardi.

Il a déclaré avoir dit au président de l’époque qu’il était « OK », ce à quoi M. Trump a répondu : « Très bien, assurez-vous simplement de traiter avec Allen. [Weisselberg]». M. Weisselberg était à l’époque directeur financier de la Trump Organization.

Ensuite, a déclaré Cohen, M. Trump lui a dit qu’un chèque arriverait bientôt.

Après la réunion, Cohen a posé pour une photo derrière le célèbre conférencier dans la salle de briefing de la Maison Blanche.

Mardi, cette photo de l’homme qui avait dit un jour qu’il prendrait une balle pour M. Trump, vêtu d’un costume noir et debout sur le podium de l’attaché de presse, est apparue sur les écrans de télévision du palais de justice comme preuve dans le tout premier procès pénal d’un homme. former le président américain.

Les procureurs ont également montré un e-mail d’un collaborateur de la Maison Blanche confirmant la réunion.

M. Trump nie des dizaines d’accusations de falsification de comptes pour cacher un paiement discret versé à l’actrice de films pour adultes Stormy Daniels, qui prétend avoir eu une relation sexuelle, à l’approche de l’élection présidentielle de 2016.

Selon les procureurs, Cohen a effectué le paiement et a ensuite été remboursé sous forme de mensualités déguisées en frais juridiques. Ils affirment que la prétendue dissimulation par M. Trump de l’objet des articles remboursés constituait une ingérence électorale.

Le tribunal a appris qu’après la réunion, des chèques remboursant Cohen des 130 000 $ (103 000 £) qu’il avait versés à Mme Daniels avaient commencé à arriver, certains portant la signature de M. Trump.

Les journalistes de BBC News sont dans la salle d’audience de Manhattan pour couvrir le premier procès pénal historique d’un ancien président américain. Vous trouverez leurs mises à jour et leurs analyses sur le site Web et l’application d’information de la BBC, ainsi qu’à la télévision, à la radio et sur les podcasts.

Les factures de Cohen pour ces chèques mensuels de 35 000 $ étaient marquées comme « services rendus ».

Mais s’exprimant devant un palais de justice rempli de médias et de membres du public, M. Cohen a déclaré que les factures étaient fausses. Il a déclaré qu’ils devaient réellement lui rembourser l’argent du silence, avec des dollars supplémentaires ajoutés pour couvrir d’éventuelles taxes.

Ces documents – 11 chèques, 11 factures et 12 écritures dans un grand livre de comptes – constituent les 34 chefs d’accusation retenus contre M. Trump pour falsification de documents commerciaux.

L’ancienne procureure de Manhattan, Rebecca Roiphe, a déclaré à BBC News que la réunion du Bureau ovale pourrait être un moment clé du procès, mais cela dépend de la crédibilité du jury sur M. Cohen, qui a plaidé coupable de crimes fédéraux, notamment de violations du financement de campagne et de mensonges au Congrès. .

« L’accusation aurait pu établir sa thèse sans le témoignage de Michael Cohen sur la réunion en personne dans le Bureau Ovale, mais cela aide certainement à relier les points », a déclaré Mme Roiphe.

“Si le jury croit cette partie du témoignage de Cohen, cela affaiblirait complètement l’un des principaux moyens de défense, à savoir que Trump n’a rien à voir avec ces paiements.”

Mais les mensonges de M. Cohen au Congrès et son séjour en prison, en partie liés au paiement de l’argent du silence, sont des facteurs importants que le jury devra évaluer.

Au cours de deux heures de contre-interrogatoire de Cohen mardi, l’équipe juridique de Trump n’a pas abordé ses affirmations selon lesquelles Trump était au courant du paiement secret et du prétendu plan de remboursement. Au lieu de cela, ils ont travaillé pour démanteler sa crédibilité.

Mme Roiphe a déclaré que la défense pourrait maintenir cette ligne d’attaque en essayant de contrer les affirmations du Bureau Ovale lorsqu’elle reprendra l’interrogatoire de Cohen jeudi.

“La défense a cherché à présenter Cohen comme un subalterne éconduit, obsédé par Trump et prêt à tout pour se venger”, a déclaré Mme Roiphe. “Il peut s’appuyer sur ce thème pour tenter de donner l’impression que ce témoignage non corroboré est inventé”, a déclaré Mme Roiphe.

Et en effet, c’est exactement ainsi que ce procès a commencé, lorsque l’avocat de M. Trump, Todd Blanche, a déclaré ceci à propos de M. Cohen dans ses déclarations liminaires :

« C’est un criminel reconnu coupable et un parjure reconnu coupable – c’est un menteur reconnu ».

 
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