L’AS Saint-Etienne proche de passer sous drapeau canadien

L’AS Saint-Etienne proche de passer sous drapeau canadien
L’AS Saint-Etienne proche de passer sous drapeau canadien

Après plusieurs tentatives infructueuses pour trouver un repreneur, l’AS Saint-Etienne, 3e de Ligue 2, a annoncé lundi être entré en négociations exclusives avec la société canadienne Kilmer Sports Ventures (KVS), spécialisée dans les investissements dans le sport et les médias. .

Le Comité social et économique (CSE) de l’ASSE doit se réunir en séance extraordinaire mercredi pour examiner cette offre de reprise de l’ensemble du club. L’ordre du jour ne comporte pas de point “relatif à un éventuel plan de sauvegarde de l’emploi au sein de l’entreprise”, qui compte 270 salariés (210 en équivalent temps plein), joueurs et centre de formation compris, selon la direction du club. Une réunion du conseil d’administration de la société ASSE Groupe, la holding qui contrôle la SASP AS Saint-Etienne, est également prévue mercredi, selon la même Source.

KVS est une division de la société d’investissement Kilmer Group, une société basée à Toronto spécialisée dans le capital-investissement, l’immobilier ainsi que le secteur du sport et des médias. Son président et fondateur, le Canadien Lawrence Tanenbaum, 78 ans, est impliqué depuis plusieurs années dans le monde du sport, du basket-ball, du hockey et du football.

Il est actionnaire et président du conseil d’administration de Maple Leaf Sports & Entertainment Ltd. (MLSE), un conglomérat canadien qui possède la franchise de hockey des Maple Leafs de Toronto, l’équipe de basket-ball NBA des Raptors de Toronto, le club de football américain des Argonauts de Toronto, le Toronto Toronto FC et la franchise de hockey sur glace Toronto Marlies. Le magazine Forbes estime sa fortune à 2,5 milliards de dollars et les médias canadiens le décrivent comme l’une des personnes les plus influentes du sport professionnel nord-américain, avec plusieurs succès de ses équipes au cours des dernières années.

Gazidis, futur président ?

Ivan Gazidis, ancien manager d’Arsenal et de l’AC Milan, 59 ans, a été nommé directeur général de Kilmer Sports Ventures le 5 mars. Si la vente est finalisée, cet origine grecque, né à Johannesburg et qui a grandi en Angleterre, pourrait être mis à la tête du club stéphanois.

Selon une Source proche du dossier, Jean-François Soucasse, président exécutif de l’ASSE depuis juillet 2021, devrait rester à son poste, du moins dans un premier temps. Le KSV devrait associer deux collaborateurs comme relais sur place pour Gazidis, qui deviendrait néanmoins le nouvel homme fort du club.

À vendre

Selon les dispositions de la loi française, le transfert, pour lequel les discussions ont débuté en novembre, ne pourra être officialisé avant un mois environ, le temps pour les salariés de donner leur avis. Loin de leurs heures de gloire, les Verts cherchent depuis plusieurs années un repreneur mais leurs dirigeants ont essuyé quelques déboires. En 2018, le club était déjà entré en négociations exclusives avec le fonds américain Peak 6 qui s’en était retiré quelques jours avant la fin de la période d’exclusivité.

Par la suite, l’AS Saint Etienne a été officiellement remise en vente en 2021 sous la pression des groupes de supporters et de la municipalité. A l’époque, le maire Gaël Perdriau appelait à « un nouveau souffle » suscitant l’intérêt de candidats plus ou moins sérieux, voire farfelus. Des investisseurs étrangers comme l’Américain David Blitzer ou le Russe Sergeï Lomakin, des Français comme Jacques Pauly, un homme d’affaires gersois, ou l’entrepreneur drômois Olivier Markarian, ancien sponsor de l’ASSE, mais aussi le prince cambodgien Norodom Ravichak, ont manifesté leur intérêt sans rien dire. se matérialisant.

La situation économique du club, qui dispose d’un budget de 27 millions d’euros cette saison et d’un déficit structurel de 15 millions, nécessite un nouvel élan financier d’ici la fin de la saison, dans une ville déjà touchée en plein cœur par le démantèlement. au sein du groupe de grande distribution Casino, à l’origine de l’ASSE.

“Longue route”

Bernard Caïazzo (70 ans), homme d’affaires parisien, a pris le contrôle du club en 2004 pour un montant de 5 millions d’euros, peu avant le retour en Ligue 1. Il a cédé toutes ses parts à Kilmer Sports Ventures. C’est « une entreprise qui connaît le sport avec des valeurs humaines fortes », assure-t-il dans un communiqué. Trouver un tel repreneur « aura été un long chemin mais c’était ma mission essentielle d’assurer l’avenir durable de l’ASSE ».

En 2006, il est rejoint comme coactionnaire par Roland Romeyer (78 ans), un entrepreneur ligérien qui lui permet d’asseoir sa légitimité face aux réticences des partisans et du monde économique local. Romeyer conserverait la présidence de l’ASSE-Cœur Vert, la fondation du club. En 2010, dans le cadre d’une refonte de l’organigramme de l’ASSE, Bernard Caïazzo devient président du conseil de surveillance tandis que Romeyer prend la présidence du directoire.

Les deux hommes occupent toujours ces postes mais Romeyer a laissé la direction opérationnelle à Jean-François Soucasse (51 ans), ancien joueur des Verts (1995-1998) et de Toulouse dont il était également manager, embauché en janvier 2021 dans un première fois à titre de directeur général des services.

 
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