L’avocat Michael Cohen, le « pitbull » devenu la bête noire de Donald Trump

L’avocat Michael Cohen, le « pitbull » devenu la bête noire de Donald Trump
L’avocat Michael Cohen, le « pitbull » devenu la bête noire de Donald Trump

Avec Michael Cohen, ancien avocat personnel de Donald Trump, on se retrouve immédiatement plongé dans l’ambiance d’une série télévisée sur les milieux troubles de New York, où experts en machinations et juristes inobservateurs concluent des affaires juteuses.

Aux côtés de l’actrice porno Stormy Daniels, l’homme de 57 ans est le témoin clé du procès du milliardaire au tribunal de Manhattan, où il est arrivé lundi sans parler.

Le New-Yorkais aux cheveux poivre et sel pourrait aussi apparaître dans un film de Martin Scorsese, qui sait si bien dépeindre le machisme des puissants, les serments d’allégeance, la porosité entre la pègre et les élus.

Comme le directeur de Conducteur de taxiMichael Cohen s’est intéressé aux fameux taxis jaunes, investissant avec son épouse ukrainienne dans des licences qui, à une époque, valaient une fortune.

Et comme le chauffeur incarné par Robert de Niro, jurant devant son miroir » C’est à moi que tu parles? », l’avocat a un ton sec et aigu, sur fond d’accent de Long Island.

“Qui dit ça?” » a-t-il un jour fustigé une journaliste de CNN, la coupant brusquement à cause de sondages défavorables à son employeur.

“Pitbull”

Pendant longtemps, M. Cohen a été un fidèle partisan de Donald Trump, allant jusqu’à être présenté ironiquement comme le sixième enfant du magnat de l’immobilier. Il avait alors confié qu’il était prêt à prendre une balle à la place du big boss.

“Si quelqu’un fait quelque chose que Trump n’aime pas”, disait-il en 2011 à la télévision, “je vais l’attraper, l’attraper par le col, et je ne le lâcherai pas avant d’avoir fini”.

D’où le surnom de « pitbull » attribué à cet amoureux des belles voitures et des copropriétés cossues de la Trump Organization où il a investi, convainquant même ses parents et sa belle-famille de l’imiter.

Pour un salaire annuel de 500 000 dollars américains, l’avocat s’occupait du sale boulot. Comme des journalistes menaçants qui s’intéressent aux côtés obscurs du milliardaire devenu star de télé-réalité.

Ou encore payer 130 000 $ à Stormy Daniels, en échange de son silence sur une prétendue relation sexuelle avec son mentor. De telles clauses de confidentialité sont devenues une véritable marque de fabrique pour M. Cohen, qui a ainsi protégé d’autres nababs sur la sellette.

Du Queens… au 5e rue

Avant les halls dorés de Manhattan, M. Cohen a connu un quartier d’entrepôts moins rose dans le Queens.

Selon une enquête de ProPublica, « de nombreuses personnes qui ont croisé la route de Cohen lorsqu’il travaillait dans le Queens ou à Brooklyn ont été sanctionnées, radiées du barreau, accusées ou reconnues coupables de crimes ».

En fait, son début de carrière évoque le personnage fictif de Saul Goodman, l’avocat vantard, insignifiant et semi-véreux de la série. briser le mauvais Et Tu ferais mieux d’appeler Saulauquel nous le comparons.

Aux États-Unis, certains avocats sont surnommés « ambulance hunters » en raison de leur rapidité à proposer leurs services aux victimes de tous bords. Michael Cohen en est un.

Dans une affaire que l’opportuniste Saul n’aurait pas nié, il a un jour défendu une femme impliquée dans une escroquerie à l’assurance basée sur un faux accident de la route.

Réalisés à la même époque, ses investissements personnels évoquent ceux de Donald Trump, même s’ils remontent à avant leur rencontre : l’avocat réalise des investissements dans l’immobilier, des croisières dans un casino, une discothèque. Il se mêle également de politique.

Comme Saul, Michael Cohen sait emprunter la voie des parajuristes, utiliser des tactiques d’intimidation, éviter un procès en dépensant de l’argent.

L’avocat avait auparavant fréquenté la Thomas Cooley Law School, dans l’État du Michigan, qui a la réputation d’être la pire des États-Unis. Le patron de la première entreprise qui l’employait a été accusé de fraude.

Faire demi-tour

Et encore. De l’homme qui fait disparaître les problèmes, Michael Cohen va soudain devenir le problème numéro 1 de Donald Trump durant son mandat présidentiel.

Ce tournant, en 2018, a été précipité par la célèbre enquête du procureur spécial Robert Mueller sur l’ingérence russe. Lorsque son bureau a été perquisitionné par les détectives du FBI, visé par de multiples accusations de fraude, l’avocat s’est senti « abandonné » par son mentor.

Condamné à trois ans de prison, peine qu’il purge principalement confiné chez lui, Michael Cohen s’est dit prêt à coopérer avec les procureurs. Un revirement qui culmine avec le procès en cours à Manhattan. Pour Donald Trump, son ancien confident n’est qu’un « menteur » et un « mouchard ».

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