Michael Cohen témoigne que Trump a soutenu les paiements pour supprimer les informations qui pourraient nuire à la campagne de 2016

Michael Cohen témoigne que Trump a soutenu les paiements pour supprimer les informations qui pourraient nuire à la campagne de 2016
Michael Cohen témoigne que Trump a soutenu les paiements pour supprimer les informations qui pourraient nuire à la campagne de 2016
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L’ancien président américain Donald Trump assiste à son procès pénal pour avoir prétendument dissimulé des paiements d’argent secrets devant le tribunal pénal de Manhattan, à New York, le 13 mai.SPENCER PLATT/Getty Images

L’ancien fixateur de Donald Trump, Michael Cohen, a déclaré lundi aux jurés qu’il s’était secrètement arrangé avec le candidat républicain à la présidentielle et un éditeur de tabloïd pour supprimer les histoires négatives qui pourraient nuire à sa campagne de 2016, alors que les procureurs visent à prouver que Trump a illégalement caché un paiement d’argent secret à un star du porno.

Autrefois l’un des lieutenants les plus fidèles de Trump, Cohen est le témoin vedette de l’accusation alors que le procès entre dans sa cinquième semaine devant le tribunal pénal de l’État de New York, à Manhattan. Le paiement de 130 000 $ de Cohen à Stormy Daniels avant les élections de 2016, destiné à l’empêcher de parler publiquement d’une relation sexuelle en 2006 qu’elle dit avoir eue avec Trump, est au centre de l’affaire.

Cohen a déclaré que lui, Trump et l’éditeur du National Enquirer, David Pecker, avaient convenu d’utiliser le tabloïd des supermarchés pour promouvoir la candidature présidentielle de Trump tout en bloquant toute histoire négative qui pourrait nuire à ses chances.

En juin 2016, un mois avant la Convention nationale républicaine, a déclaré Cohen, il a appris du Enquirer que l’ancienne mannequin Playboy Karen McDougal cherchait une histoire sur une liaison d’un an qu’elle disait avoir eu avec Trump.

“Assurez-vous qu’il ne soit pas publié”, a rappelé Cohen en disant que Trump.

Les jurés ont entendu un enregistrement. Cohen a déclaré avoir passé un appel téléphonique au cours duquel Trump lui avait demandé : « Alors, qu’est-ce qu’on va payer pour ça ? Une heure cinquante ?

Trump faisait référence au remboursement à Pecker d’un paiement de 150 000 $ effectué par Enquirer pour acquérir les droits exclusifs sur l’histoire de McDougal, a déclaré Cohen. On peut également entendre Trump ordonner à Cohen de payer en espèces, ce qui, selon Cohen, visait à « éviter tout type de transaction papier ».

Pecker avait précédemment déclaré lors du procès qu’il avait acheté l’histoire de McDougal afin de s’assurer qu’elle ne serait jamais publiée.

Les procureurs ont déclaré que le paiement de Daniels faisait partie du même complot de « catch and kill » entre Trump, Cohen et Pecker visant à payer les personnes ayant des histoires potentiellement négatives sur Trump, en violation des lois sur le financement des campagnes électorales.

Trump est accusé d’avoir caché le paiement de Daniels en remboursant à Cohen une fausse provision légale qui a été faussement enregistrée dans les registres de la société immobilière de Trump. Les procureurs affirment que les dossiers commerciaux altérés ont dissimulé des violations de la loi électorale et de la loi fiscale qui élèvent les 34 chefs d’accusation auxquels Trump est confronté, passant de délits à des délits passibles d’une peine pouvant aller jusqu’à quatre ans de prison.

Trump a plaidé non coupable des 34 chefs d’accusation et nie avoir eu une relation sexuelle avec Daniels. Il affirme qu’il s’agit d’une tentative politiquement motivée d’interférer avec sa campagne.

Pendant près d’une décennie, Cohen, 57 ans, a travaillé comme cadre et avocat pour la société de Trump et a déclaré un jour qu’il prendrait une balle pour Trump, un ancien président républicain qui tentait de reprendre la Maison Blanche au président démocrate Joe Biden en novembre de cette année. 5 élections américaines.

Cohen a déclaré qu’il était juste de décrire son rôle de réparateur pour Trump, vérifiant qu’il s’occupait de « tout ce qu’il voulait ». Plutôt que de travailler comme avocat d’entreprise traditionnel, Cohen relevait directement de Trump et n’a jamais fait partie du bureau du conseiller juridique général de la Trump Organization.

L’une de ses fonctions consistait notamment à menacer de poursuivre les gens en justice et à publier des articles positifs dans -, a-t-il déclaré.

Trump, a-t-il déclaré, communiquait principalement par téléphone ou en personne et n’a jamais fourni d’adresse e-mail.

“Il dirait que les courriels sont comme des documents écrits, qu’il connaît trop de gens qui ont perdu leur poste en conséquence directe du fait qu’ils ont reçu des courriels que les procureurs peuvent utiliser dans une affaire”, a déclaré Cohen.

Trump lui a proposé un emploi en 2007, après que Cohen lui ait présenté une facture de 100 000 $ de son cabinet d’avocats d’alors pour un travail effectué pour l’une des sociétés de Trump.

«J’ai été honoré. J’ai été surpris et j’ai accepté », a déclaré Cohen, ajoutant que Trump n’avait jamais payé la facture.

Lorsque Trump se préparait à annoncer sa campagne présidentielle, a déclaré Cohen, Trump lui a dit qu’il y aurait « beaucoup de femmes qui se manifesteraient ».

Trump était assis affalé sur sa chaise, les yeux fermés et les lèvres pincées tout au long du témoignage de Cohen, bougeant occasionnellement la tête d’un côté à l’autre.

Cohen, qui a été l’avocat personnel de Trump après le début de son mandat présidentiel en 2017, a rompu avec lui au milieu de l’enquête des procureurs fédéraux sur la campagne présidentielle de Trump en 2016.

Cohen a plaidé coupable en 2018 pour violation de la loi fédérale sur le financement des campagnes électorales en remboursant Daniels et a témoigné que Trump lui avait ordonné d’effectuer le paiement. Les procureurs fédéraux n’ont accusé Trump d’aucun crime.

Cohen est devenu l’un des critiques les plus virulents de Trump. Vendredi, le juge Juan Merchan a exhorté les procureurs à dire à Cohen de cesser de faire des déclarations publiques sur l’affaire.

Les avocats de la défense de Trump ont déclaré aux 12 jurés et aux six suppléants que Cohen avait agi de son propre chef en payant Daniels, cherchant à éloigner Trump des paiements au cœur de l’affaire.

Cohen a admis avoir menti sous serment à plusieurs reprises, fournissant ainsi à la défense un élément substantiel pour saper sa crédibilité.

Il a admis avoir menti au Congrès américain en 2017 au sujet d’un projet immobilier de la Trump Organization à Moscou, mais a depuis déclaré qu’il l’avait fait pour protéger Trump.

Le procès de Manhattan est largement considéré comme moins conséquent que trois autres poursuites pénales auxquelles Trump est confronté, mais il est le seul qui sera certainement jugé avant les élections.

Les autres affaires accusent Trump d’avoir tenté d’annuler sa défaite présidentielle de 2020 et d’avoir mal géré des documents classifiés après avoir quitté ses fonctions. Trump a plaidé non coupable des trois.

 
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