Michael Cohen s’apprête à témoigner dans le cadre d’un procès secret

Michael Cohen s’apprête à témoigner dans le cadre d’un procès secret
Michael Cohen s’apprête à témoigner dans le cadre d’un procès secret

Pendant près d’une décennie, Michael Cohen a été le conseiller de confiance, l’avocat personnel et le « chien d’attaque titulaire d’un permis d’avocat » de Donald Trump.

Mais lundi matin, Cohen devrait servir de témoin vedette dans le procès criminel de Trump à New York, livrant potentiellement un témoignage qui pourrait cimenter le dossier du procureur du district de Manhattan et envoyer l’ancien patron de Cohen en prison.

Les procureurs espèrent que son témoignage étayera leurs allégations de conduite criminelle contre Trump devant un jury qui a déjà entendu 19 témoins différents et vu 200 éléments de preuve. Alors que le jury a vu les signatures de Trump sur les chèques prétendument frauduleux au centre de l’affaire, certains témoins ont apparemment distancé Trump de la conduite illégale présumée – laissant à Cohen le fardeau d’attribuer Trump au crime.

Selon les procureurs, Cohen était dans la salle lorsque Trump et l’ancien éditeur du National Enquirer, David Pecker, ont convenu d’un plan de capture et de mise à mort pour cacher illégalement des informations négatives sur Trump aux électeurs de 2016 ; coordonné avec Pecker pour tuer deux histoires sur Trump ; et lui-même a versé 130 000 $ à l’actrice de films pour adultes Stormy Daniels pour acheter son silence sur une prétendue relation sexuelle avec Trump en 2006.

L’ancien président, qui a nié la réalité de la rencontre, est jugé pour avoir prétendument falsifié des documents commerciaux liés au remboursement de Cohen en 2017.

Alors que les procureurs ont déjà averti le jury que de nombreux témoins avaient des « bagages » et ont demandé aux jurés de « garder l’esprit ouvert », la valeur de Cohen dans la thèse de l’accusation pourrait être mise en danger par les problèmes de crédibilité de l’avocat radié. Cohen a plaidé coupable en 2018 pour évasion fiscale, violations du financement de campagne et mensonge au Congrès dans ce que Cohen dit être un effort pour protéger Trump. Les avocats de l’ancien président ont soutenu que Cohen s’était encore parjuré lorsqu’il avait témoigné lors du procès pour fraude civile de Trump l’année dernière, et ont accusé Cohen de gagner sa vie grâce à des livres et des podcasts qui contrarient Trump.

“Il a un objectif, une obsession d’avoir Trump, et vous allez l’entendre”, a déclaré l’avocat de la défense Todd Blanche aux jurés lors de sa déclaration d’ouverture. “Je vous soumets qu’on ne peut pas lui faire confiance.”

Les procureurs ont tenté d’anticiper les attaques de la défense contre Cohen en soulignant qu’il agissait sur les ordres de Trump lorsqu’il a commis des crimes et qu’il a depuis expié ses actes.

“Vous apprendrez également que Cohen s’est publiquement engagé à faire en sorte que l’accusé soit tenu responsable de son rôle dans ce complot”, a déclaré le procureur Matthew Colangelo aux jurés, ajoutant plus tard : “Je soupçonne que la défense fera de grands efforts pour vous amener à rejetez son témoignage précisément parce qu’il est très accablant.

Un témoignage vital

L’importance de Cohen en tant que témoin découle en grande partie de sa profonde implication dans la conduite criminelle présumée, en coordonnant prétendument le programme de capture et de mise à mort avec Trump et Pecker et en élaborant le plan de remboursement avec Trump et l’ancien directeur financier de la Trump Organization, Allen Weisselberg.

Au cours de sa déclaration liminaire, Colangelo a mentionné le nom de Cohen plus de 90 fois, affirmant finalement aux jurés que le rôle de Cohen était de « s’occuper des problèmes de l’accusé ».

L’avocat de la défense Todd Blanche s’est également concentré sur la conduite du soi-disant « réparateur » lors de sa déclaration liminaire, mentionnant Cohen plus de 30 fois. Blanche a fait valoir qu’une fois que Cohen avait plaidé coupable de crimes fédéraux en 2018, il avait décidé de « blâmer le président Trump pour pratiquement tous ses problèmes ».

“Vous apprendrez que M. Cohen a déformé des conversations clés dans lesquelles le seul témoin présent lors de la conversation était M. Cohen et, prétendument, le président Trump”, a soutenu Blanche.

Selon les procureurs, Cohen et Trump ont participé à la réunion d’août 2015 au cours de laquelle Pecker a accepté de servir d’« yeux et d’oreilles » à la campagne présidentielle de Trump en surveillant les histoires négatives sur Trump liées aux femmes. Pecker a déclaré qu’il s’était coordonné avec Cohen après avoir identifié deux histoires négatives pour lesquelles le National Enquirer avait finalement dépensé 180 000 $ pour tuer au nom de Trump.

Au cours du témoignage de Cohen, les jurés entendront probablement un enregistrement secret d’une conversation entre Cohen et Trump en septembre 2016, au cours de laquelle Cohen a discuté du remboursement à Pecker d’un paiement de 150 000 $ que la société mère de National Enquirer, AMI, a effectué pour les droits exclusifs sur les allégations de l’ancienne camarade de jeu de Playboy, Karen McDougal, concernant un liaison avec Trump, ce qu’il nie.

“Je dois ouvrir une société pour le transfert de toutes ces informations concernant notre ami David”, a déclaré Cohen dans l’enregistrement, que les jurés ont brièvement entendu lors du témoignage d’un témoin sous garde.

« Alors, qu’est-ce qu’on va payer pour ça ? Une heure cinquante ? Trump a déclaré plus tard dans l’enregistrement.

Bien que cette réunion ait été commémorée par un enregistrement audio clandestin, le jury devra s’appuyer sur les souvenirs de Cohen pour la plupart de ses rencontres avec Trump, y compris sa conversation avec Trump une fois que Cohen a appris que Stormy Daniels faisait le tour de ses allégations de liaison.

Dans son livre de 2020 « Déloyal », Cohen a écrit que Trump avait approuvé le paiement à Daniels bien qu’il soit « déchiré » par le dilemme personnel et politique.

“Cent trente mille, c’est beaucoup moins que ce que j’aurais à payer à Melania”, a raconté Cohen en disant à Trump. « Si cela sort, je ne sais pas comment cela jouerait auprès de mes supporters. Mais je parierais qu’ils trouvent ça cool que j’aie couché avec une star du porno.

Les procureurs affirment que Cohen a discuté avec Trump et Weisselberg de son projet de payer Daniels de sa propre poche et de se faire rembourser plus tard.

“Mais avant de mettre son propre argent, Cohen a confirmé à Trump que Trump le rembourserait”, a déclaré Colangelo. “Et à la demande de Trump, Cohen a accepté de débourser son propre argent pour payer le silence de Stormy Daniels.”

Les jurés devraient voir un enregistrement de deux appels téléphoniques le 26 octobre 2016, lorsque Cohen aurait confirmé le plan avec Trump avant de créer la société écran pour payer Daniels.

“Cohen a effectué ce paiement sous la direction de Donald Trump et pour son bénéfice, et il l’a fait dans le but précis d’influencer le résultat de l’élection”, a déclaré Colangelo.

Les procureurs allèguent également que Cohen et Weisselberg ont rencontré Trump en 2017 pour confirmer le projet de rembourser à Cohen 420 000 $ pour le paiement de Daniels et d’autres dépenses – un paiement qui donnerait lieu aux 34 dossiers prétendument falsifiés qui se trouvent au centre de l’affaire.

Le « pitbull » de Trump

Michael Cohen a commencé à travailler pour Donald Trump en 2007 après avoir aidé à obtenir une série de faveurs juridiques pour la star de télé-réalité de l’époque.

À l’époque, Cohen se considérait comme partiellement à la retraite après avoir amassé une petite fortune en tant qu’avocat privé et propriétaire de plusieurs médaillons de taxi lucratifs – mais il a déclaré que l’offre de Trump l’excitait.

“J’avais lu ‘The Art of the Deal’ lors de sa publication dans les années 1980, non pas une mais deux fois, et je considérais ce livre comme un chef-d’œuvre”, a écrit Cohen. “Secrètement, au plus profond de moi-même, je pensais posséder certaines des meilleures qualités de Trump.”

Résident de Trump Park Avenue, Cohen a d’abord aidé Trump à résoudre une dispute avec le conseil d’administration de la copropriété de l’immeuble avant d’aider Trump à régler les problèmes avec le conseil d’administration du casino du Trump International Resort et d’effectuer d’autres faveurs juridiques.

En 2007, Trump a proposé à Cohen un emploi au sein de la Trump Organization. Cohen a accepté le rôle de vice-président exécutif et conseiller spécial de Donald Trump et a emménagé dans un bureau anciennement occupé par Ivanka Trump.

Cohen a décrit son propre rôle au sein de l’entreprise comme celui de « porte-parole de Trump, voyou, pitbull et avocat sans foi ni loi », et s’est un jour vanté qu’il prendrait une balle pour Trump.

«Au fil du temps, à mesure que Trump devenait une figure patriarcale pour moi et que je tombais sous le charme de la transe du magnat de l’immobilier, j’en suis venu à comprendre que les questions du bien et du mal n’avaient aucune importance pour Trump – tout ça. ce qui comptait pour lui, puis pour moi, c’était gagner et faire preuve d’une loyauté aveugle », a écrit Cohen.

Plaidoyer de culpabilité de Cohen en 2018

Cohen n’a jamais officiellement participé à la campagne présidentielle de Donald Trump en 2016, bien que les procureurs affirment qu’il a joué un rôle essentiel dans le système de capture et de mise à mort qui a aidé Trump à cacher des informations négatives aux électeurs.

Cohen a quitté la Trump Organization en 2017 pour devenir l’avocat personnel du président Trump, bien qu’un témoin ait déclaré que Cohen n’ayant pas obtenu de poste dans l’administration Trump l’avait laissé « déprimé et découragé ».

« Il a dit quelque chose du genre : « Jésus-Christ, peux-tu croire que je ne vais pas à Washington ? Après tout ce que j’ai fait pour ce putain de gars, je n’arrive pas à croire que je ne vais pas à Washington. J’ai sauvé la mise à ce type tellement de fois, vous ne savez même pas », Keith, l’ancien avocat de Stormy Daniels. Davidson a témoigné.

Lors d’un appel téléphonique avec Davidson en 2017 que Cohen a secrètement enregistré, il a parlé de sa relation avec Trump et des mesures qu’il a prises au nom de Trump avant les élections de 2016.

« Pour moi, cela n’a pas été, vous savez, cela n’a pas été facile… Que feriez-vous si vous étiez moi ? dit Cohen. « Écririez-vous un livre, vous détacheriez-vous du Trump tout entier, vous savez, nous appellerons cela une doctrine, vous savez, deviendriez-vous complètement rouge ?

En avril 2018, des agents fédéraux ont perquisitionné le domicile et le bureau de Cohen après avoir reçu une référence du conseiller spécial Robert Mueller dans le cadre de son enquête sur la campagne Trump.

À l’époque, Trump avait défendu Cohen, qualifiant le raid de « situation honteuse ». Dans un tweet d’avril 2018 – que le jury a vu vendredi – Trump s’est plaint que les journalistes « font tout ce qu’ils peuvent pour détruire Michael Cohen et sa relation avec moi dans l’espoir qu’il se « retourne ». Cela fait partie d’une campagne de pression coordonnée de Trump pour empêcher Cohen de coopérer avec les autorités.

En août 2018 – après que Cohen a plaidé coupable d’évasion fiscale et de financement de campagne liés aux élections de 2018 – Trump a changé de ton à propos de Cohen, suggérant qu’il avait « inventé des histoires afin d’obtenir un « accord » ».

« Si quelqu’un cherche un bon avocat, je lui suggère fortement de ne pas retenir les services de Michael Cohen ! » Trump a déclaré dans un tweet montré aux jurés.

Cohen a été condamné à trois ans de prison, purgeant finalement plus de 13 mois derrière les barreaux et complétant sa peine en détention à domicile. Avant de se présenter en prison, il a témoigné devant le Congrès sur la conduite commerciale de Trump, ce qui a finalement conduit au procès pour fraude civile intenté par le procureur général de New York contre Trump.

La dernière fois que Cohen est à la barre

Cohen lui-même a été un témoin essentiel lors du procès pour fraude civile de Trump l’année dernière, démontrant que Trump avait gonflé sa valeur nette pour augmenter sa position dans le classement Forbes des milliardaires. Le juge chargé de l’affaire, Arthur Engoron, a condamné Trump à payer une amende de près d’un demi-milliard de dollars avec intérêts, après avoir déterminé que l’ancien président s’était livré à une décennie de fraude commerciale.

Les avocats de la défense dans l’affaire de l’argent secret de Trump ont soutenu que Cohen s’était à nouveau parjuré lors de son témoignage au procès civil pour fraude, diminuant encore davantage sa crédibilité.

« Et quand vont-ils examiner tous les mensonges commis par Cohen lors du dernier procès ? Il a été surpris en train de mentir lors du dernier procès », a déclaré Trump après les déclarations liminaires de son procès pénal.

Dans une décision de février 2024, le juge Arthur Engoron a reconnu que même si la crédibilité de Cohen était « considérablement compromise » et que « l’animosité entre le témoin et l’accusé est palpable », son témoignage était crédible car étayé par des preuves.

Les procureurs du procès secret de Trump ont également fait valoir que même si Cohen pouvait avoir des bagages, les preuves et les témoignages des autres témoins étayeraient son témoignage.

“Un enquêteur moins indulgent aurait pu conclure différemment, n’aurait peut-être pas cru un seul mot d’un parjure reconnu coupable”, a écrit le juge Engoron dans sa décision dans l’affaire de fraude. « Cet enquêteur ne croit pas que plaider coupable de parjure signifie que vous ne pourrez jamais dire la vérité. Michael Cohen a dit la vérité.

 
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