Mémo urgent à Sir Keir Starmer : certaines offres devraient être refusées

Mémo urgent à Sir Keir Starmer : certaines offres devraient être refusées
Mémo urgent à Sir Keir Starmer : certaines offres devraient être refusées

je vous apporte des nouvelles exclusives selon lesquelles un autre député conservateur est en négociation avec Sir Keir Starmer au sujet de sa défection au parti travailliste. Par chance, je peux même partager avec vous une transcription éditée du côté de Sir Keir d’une récente conversation téléphonique entre le leader travailliste et sa dernière recrue du côté conservateur des Communes.

KS : « Crikey. Ce sera un compte-gouttes à couper le souffle. Tout le monde pensait n’avoir jamais rien vu de tel lorsque Natalie traversa la salle. Est-ce que vous nous faites flipper ? Cela va être la mère de toutes les bombes… Bien sûr, nous pouvons dire que nous sommes entièrement d’accord sur le fait que Rishi est totalement inutile. L’homme n’a pas pu sortir d’un sac en papier… J’espère que vous comprenez pourquoi je ne peux faire aucune promesse concernant une pairie. Nous ne voulons pas que les gens se moquent du fait que nous avons conclu un accord sale… Oui, vous avez raison, le cabinet fantôme ne va pas être content. Et alors? Je ne leur dirai rien avant que l’acte soit accompli… Pas de problème. Bien sûr, nous pouvons vous inventer un rôle. Lorsque Dan a traversé la frontière, nous avons convenu de dire qu’il nous donnerait des conseils en matière de santé. Nous avons concocté quelque chose sur le logement pour que Natalie se sente importante et qu’elle désire… Croissance ! C’est ton gros truc, non ? Le mien aussi! Que diriez-vous d’un siège à la commission économique de Rachel ? Ce serait précieux de tirer des leçons de votre expérience de première ligne… Nous sommes donc d’accord. Matt et Morgan disent que nous devrions faire la grande révélation mercredi. C’est vraiment génial de t’avoir à bord, Liz.

Eh bien pourquoi pas? Si Natalie Elphicke, pom-pom girl de Liz Truss, dévote de Boris Johnson, brextremiste « spartiate » et femme réputée pour être aussi farouchement à droite que possible, si elle est jugée acceptable pour devenir députée travailliste, pourquoi pas Trusspot elle-même ?

Lorsque le député de Douvres et Deal a été présenté à Sir Keir comme étant intéressé par une défection, il n’est pas difficile de comprendre pourquoi lui et le groupe restreint de collaborateurs avec lesquels il en a discuté ont estimé qu’il s’agissait d’une offre trop salivante pour être refusée. Celui qui disait voter conservateur exhorte désormais tout le monde à aller travailler. Cocher. Humiliation supplémentaire pour Rishi Sunak alors qu’un autre rat abandonne son navire en perdition. Cocher. Une preuve supplémentaire que la partie est terminée pour les conservateurs. Cocher. Résonance supplémentaire car il représente le port majeur en première ligne face à l’échec du gouvernement à tenir ses promesses de mettre fin à la migration non réglementée. Cocher. Grand roulement de tambour pour la visite du leader travailliste dans la circonscription du transfuge pour prononcer un discours « principal » sur la façon dont il traiterait les petits bateaux. Cocher.

«Cela me convient parfaitement», déclare l’un des membres non dégoûtés du cabinet fantôme. « Nous avons une élection à gagner. Le but du jeu est de battre les conservateurs. Quand une opportunité comme celle-ci se présente, vous ne pouvez pas la laisser passer. » Il est juste de dire que ce n’est en aucun cas une vision universelle. Lorsqu’on lui a dit plus tard que la défection était imminente, le chef du parti travailliste, Sir Alan Campbell, a averti Sir Keir de s’attendre à un certain mécontentement dans ses propres rangs. L’équipe du leader s’est dit qu’elle pouvait vivre avec un peu de ça. Ce qu’ils n’avaient pas prévu, c’était l’ampleur et l’intensité de la réaction.

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Une partie de cela vient des Corbynites résiduels et d’autres éléments de gauche au Parlement et dans les médias, pour qui cela est une preuve confirmative qu’il n’existe aucune position ou personne si à droite que Sir Keir ne puisse pas les prendre dans ses bras. Cela leur a également donné une bonne excuse pour se demander pourquoi, si Mme Elphicke est une personne apte et appropriée pour être députée travailliste, Diane Abbott ne récupère-t-elle pas le poste de whip du parti ? Face à ce genre de critiques, les gens de Sir Keir haussent les épaules en affirmant que ce sont les suspects habituels qui se plaignent habituellement de lui parce qu’ils n’ont jamais compris que rien ne compte plus que d’assurer le pouvoir.

La plus grande préoccupation du leader travailliste est la rapidité avec laquelle l’étonnement s’est transformé en antagonisme parmi les principaux travaillistes. Un député travailliste parle au nom de beaucoup lorsqu’il dit : « J’ai une vue d’ensemble, je comprends à quel point cela a été un coup d’État de faire cela dans les logements familiaux. Mais les gens ont du mal à avaler cela. »

Cela aurait pu être prévu car Mme Elphicke a atterri au travail avec plus de bagages qu’un carrousel à bagages à Heathrow pendant les vacances scolaires d’été. Certains ont la nausée à l’idée d’admettre une femme avec un catalogue de droit si dur qu’il aurait été beaucoup plus logique qu’elle soit passée au Parti réformé. D’autres ont été bâillonnés par son comportement à l’égard de son ancien mari et prédécesseur au poste de député de Douvres, Charlie, le fameux « vilain conservateur » qui a été emprisonné pendant deux ans pour avoir agressé sexuellement deux femmes. Mme Elphicke a été bannie d’un jour de la Chambre des Communes pour avoir tenté de manière inappropriée d’influencer le juge du procès et a protesté contre l’innocence de son mari d’alors en affirmant qu’il était « charismatique et attrayant », une « cible facile pour la politique sale et les fausses allégations » et qu’il avait a subi « une terrible erreur judiciaire ». Il lui a fallu beaucoup de temps pour nier ces propos. En fait, elle n’a présenté ses regrets qu’après que des députées travaillistes ont répondu à son parachutage sur leurs bancs avec fureur à l’égard de ses accusations passées de victimes.

Quant à sa politique, elle a un jour attaqué Marcus Rashford pour avoir fait campagne pour des repas scolaires gratuits, une des nombreuses raisons de douter de sa réelle affinité avec son nouveau parti. Lorsque Dan Poulter a quitté les conservateurs pour le parti travailliste il y a quelques semaines, la conversion n’était pas extrêmement invraisemblable. Il était centriste conservateur et médecin spécialisé en santé mentale. Cela a donné une certaine crédibilité à son affirmation selon laquelle il avait sauté parce que son ancien parti tombait dans les griffes de la droite nationaliste et il pensait que le parti travailliste ferait mieux avec le NHS.

A propos du dernier switcheroo, Steve Baker, le premier bien que « homme dur » du Brexit, https://twitter.com/SteveBakerFRSA/status/1788174231492002289: “J’ai cherché en vain un député conservateur qui se pense à droite de Natalie Elphicke.” J’ai un sac de haricots magiques à vous vendre si vous croyez qu’elle a sprinté sur la route de Damas pour devenir soudainement une convertie engagée à la social-démocratie.

Il n’est pas non plus crédible que Sir Keir pense vraiment qu’un député travailliste se bat pour sortir de sa coquille d’extrême droite. Il n’y a pas si longtemps, elle le ridiculisait en le qualifiant de « Sir Softie » qui allait « détruire notre partenariat de premier plan mondial pour expulser les migrants illégaux vers le Rwanda » tout en affirmant que les travaillistes « ne veulent pas arrêter les bateaux ».

La raison plus large du malaise qui se répercute dans les rangs du parti travailliste est qu’il alimente l’inquiétude qu’il n’y ait aucun compromis avec les valeurs de leur parti que la direction ne pourrait pas faire dans la poursuite de ce qu’elle considère comme un avantage électoral potentiel. Il convient également de se demander si cette défection constitue plus un préjudice qu’une aide à l’avancement de la cause travailliste. Les électeurs peuvent avoir une préférence générale pour les partis regroupant une large église, mais ils ont également tendance à aimer que ceux-ci soient dotés de murs solides et de quelques piliers de principes.

Peut-être y avait-il une partie du cerveau du leader travailliste qui faisait clignoter des voyants d’avertissement lorsqu’il acceptait d’amener l’Elphicke dans la pièce. C’est ce que j’ai pensé lorsque lui et son nouveau député sont apparus ensemble pour une brève séance photo dans son bureau parlementaire. Le langage corporel, en particulier le sien, criait de travers. Les porcs-épics en train de s’accoupler semblent plus détendus qu’eux.

Les partisans du déploiement d’un tapis de bienvenue pour Mme Elphicke insisteront sur le fait que, quelles que soient les turbulences que cela a provoquées parmi les travaillistes, cela en vaut la peine pour les dommages qu’un autre transfuge inflige au Premier ministre. Un mot clé dans cette phrase en est un autre. Ce n’est sûrement une révélation pour personne que les conservateurs sont un groupe profondément divisé et démoralisé et que nombre de leurs députés sautent avant d’être poussés. Cela était déjà pris en compte sur le marché des réputations politiques.

Ce qui n’est pas encore réglé, à l’approche des élections, c’est un consensus sur Sir Keir. Il reste à débattre, tant au sein de son parti que parmi les électeurs, pour savoir s’il est un leader fermement ancré et doté d’une véritable conviction, comme le prétendent ses alliés. Ou est-il, en tant qu’ennemi des prétendants de droite et de gauche, un opportuniste impitoyable qui dira ou fera n’importe quoi pour obtenir le pouvoir ? La volonté de serrer la main de quelqu’un ayant l’histoire de Natalie Elphicke est beaucoup plus facile à expliquer pour ses ennemis que pour ses amis.

La prochaine fois, s’il y a une prochaine fois, un député conservateur de son acabit propose de rejoindre le parti travailliste, Sir Keir serait peut-être mieux avisé de dire merci, mais non merci.

Andrew Rawnsley est le commentateur politique en chef de l’Observer

 
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