La course à la vice-présidence de Trump fait écho au chaos de The Apprentice

La course à la vice-présidence de Trump fait écho au chaos de The Apprentice
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La gouverneure Kristi Noem du Dakota du Sud présente l’ancien président américain Donald Trump lors d’un événement de campagne à Rapid City, SD, le 8 septembre 2023.JAMIE KELTER DAVIS/Service de presse du New York Times

La course pour devenir le prochain candidat républicain à la vice-présidence américaine a jusqu’à présent été marquée par des proclamations publiques de doute sur les résultats de l’élection présidentielle de 2020, de nombreuses collectes de fonds – dont une déguisée en sondage – et au moins un chien mort.

Depuis des mois, les aspirants conservateurs cherchent à s’élever au firmament politique du pays en faisant appel à Donald Trump, l’homme déjà en campagne comme candidat républicain à la présidentielle.

La nomination des candidats à la vice-présidence a toujours suscité des intrigues politiques. Mais jamais auparavant cette intrigue n’a été aussi publique – et jamais auparavant elle n’a autant ressemblé au média dans lequel M. Trump a apparemment fait ses premiers pas vers une campagne présidentielle : la télé-réalité.

Les candidats à la vice-présidence sont généralement choisis au milieu de l’été, à l’approche des conventions nationales des deux principaux partis. Mais ce que fait M. Trump est « le processus normal sous stéroïdes », a déclaré Joel Goldstein, chercheur émérite à l’Université de Saint Louis et l’une des principales autorités américaines à la vice-présidence.

Il est difficile, dit-il, de ne pas faire de comparaison avec L’apprentil’émission de téléréalité dans laquelle M. Trump a joué pendant 14 saisons, à partir de 2004. Une fois de plus, l’ancien président est au centre d’un drame télévisé dans lequel il lui incombera de choisir un gagnant – et d’éliminer les perdants. Les candidats à la vice-présidence, a déclaré le professeur Goldstein, « se prosternent pour gagner les bonnes grâces de Trump ».

M. Trump n’a jamais hésité à se livrer à une bonne bataille pour son affection. Après avoir joué un rôle personnel dans la sélection des candidats pour la quatrième saison de L’apprenti, il a rappelé avec tendresse un processus de sélection dans lequel « ils se battaient comme des chats et des chiens ». Parmi ceux qu’il a choisis figuraient un ancien joueur de la NFL, un boursier de Rhodes, une ancienne strip-teaseuse qu’il qualifiait de « dure à cuire » et une ancienne candidate à un concours de beauté.

Il n’est donc peut-être pas surprenant que ceux qui briguent la vice-présidence aient cherché à améliorer leur image publique et à démontrer leur bonne foi.

Personne ne l’a fait plus ouvertement que la gouverneure du Dakota du Sud, Kristi Noem. Elle a subi une cure de jouvence dentaire et, dans un mémoire récemment publié, a décrit avoir tiré sur un chien nommé Cricket parce qu’il était trop agressif.

Les efforts de Mme Noem ont été si largement mis au pilori qu’elle pourrait avoir irrémédiablement entaché ses perspectives auprès de M. Trump.

Mais elle est loin d’être la seule à rechercher ouvertement les faveurs de l’ancien président. En janvier, le sénateur de Caroline du Sud, Tim Scott, s’est rapproché de M. Trump pour lui dire : « Je t’aime ».

Pendant le mandat de M. Trump, il a donné de nombreuses informations sur les types de personnes qu’il préfère dans son orbite. Il a embauché son secrétaire d’État, Rex Tillerson, parce qu’il « aimait le fanfaron surdimensionné, texan et dynamique », a déclaré un conseiller anonyme à Politico à l’époque. John Bolton et Larry Kudlow ont obtenu des postes élevés dans l’administration de M. Trump après avoir occupé des postes importants dans les journaux télévisés.

David Shulkin, dont M. Trump a brièvement fait son secrétaire aux affaires des anciens combattants, a décrit certains des premiers mots prononcés par M. Trump lorsque les deux hommes se sont rencontrés à l’intérieur de la Trump Tower. “C’est un beau gars, n’est-ce pas?” » a déclaré le président élu de l’époque.

Des années plus tard, les critères de M. Trump n’ont montré que peu de signes de changement.

M. Trump « cherche à recruter quelqu’un », a déclaré Richard Levak, un psychologue clinicien qui a dressé des profils de personnalité sur les candidats au cours de certaines des premières saisons de la série. L’apprenti.

“Il est extrêmement sensible à l’apparence, à l’apparence des choses et à la façon dont les choses sont présentées dans les médias.”

Le week-end dernier, M. Trump a amené la plupart des candidats à la vice-présidence sur une scène à Mar-a-Lago, où il a organisé un événement privé de collecte de fonds.

Il a qualifié le sénateur JD Vance d’« incroyable », a rapporté NBC. M. Scott, a-t-il dit, « en tant que substitut, il est incroyable ». Il a salué le gouverneur du Dakota du Nord, Doug Burgum, le qualifiant d’« homme très riche » qui a « gagné beaucoup d’argent ».

Il a félicité Elise Stefanik, présidente de la Conférence républicaine de la Chambre, pour son interrogatoire intense de la présidente de l’Université Harvard, Claudine Gay, lors d’une audition au Congrès sur l’antisémitisme sur les campus. Mme Gay a depuis démissionné. « Vous l’avez détruite », a déclaré M. Trump.

Le Dr Levak a rappelé son travail d’évaluation d’un Apprenti candidat qu’il pensait que M. Trump privilégierait : Omarosa Manigault Newman, qu’il a décrit comme « belle, charismatique et fougueuse ». Elle est ensuite apparue sur Apprenti célébrité, avant que M. Trump ne l’embauche comme conseillère principale à la Maison Blanche. (Elle critique désormais ouvertement l’ancien président.)

Dans l’émission, la sélection des gagnants et des perdants pourrait être un exercice difficile, a déclaré Jim Ruxin, qui a travaillé sur les cinq premières saisons de L’apprenti en tant que monteur vidéo.

M. Trump arrivait généralement dans la salle de conférence de l’émission sans avoir fait peu de préparation. “Il voulait que d’autres personnes lui disent qui étaient les deux premiers choix et qui devrait-il choisir pour gagner”, a déclaré M. Ruxin.

M. Ruxin se souvient que M. Trump avait suggéré un montage de l’émission à une seule occasion : « Il a dit : ‘Il y a un gros plan de moi qui est trop court.’ » (M. Trump avait raison – le plan devait être rallongé d’environ un demi-seconde.)

Il a déclaré que même les éloges de M. Trump étaient calculés. “S’il pensait que vous féliciter lui ferait du bien, il vous féliciterait à cause de ce projecteur réfléchi.”

M. Trump a géré le processus de sélection à la vice-présidence pour assurer un maximum de visibilité.

Plus tôt cette année, Mme Noem et d’autres ont exhorté les challengers républicains à se retirer des primaires du parti pour laisser la place à M. Trump. M. Scott a qualifié les critiques de l’ancien président de « vils et dégoûtants ».

Mme Stefanik a déclaré qu’elle « n’aurait pas fait ce que Mike Pence a fait » – certifiant les résultats des élections de 2020, que M. Trump a perdues. Plus tôt ce mois-ci, elle a également déposé une plainte éthique contre le conseiller spécial Jack Smith, chargé d’enquêter sur l’ingérence dans le transfert du pouvoir présidentiel le 6 janvier 2021.

Le concours est déjà devenu un fourrage pour la collecte de fonds. Fin avril, Donald Trump Jr. a envoyé massivement à ses partisans un e-mail contenant des liens vers un sondage en ligne. « CHOISISSEZ UN VP POUR TRUMP », a-t-il déclaré. La seule façon de soumettre une préférence était de faire un don financier.

En attendant, M. Trump peut bénéficier du soutien chaleureux de ceux qui sont prêts à être à ses côtés.

« Plus ce processus se prolonge, plus il a des substituts de haut niveau qui attaquent Biden et font écho aux thèmes que Trump veut faire écho », a déclaré le professeur Goldstein. « Alors pourquoi décider prématurément ?

 
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