Steven Stamkos devra offrir un rabais au Lightning, selon BriseBois

Steven Stamkos devra offrir un rabais au Lightning, selon BriseBois
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Si Steven Stamkos souhaite poursuivre sa carrière avec le Lightning de Tampa Bay, il devra certainement accepter de faire des concessions, comme ce fut le cas pour le reste du noyau de l’équipe.

Pour la première fois depuis 2016, le capitaine de l’équipe se retrouve sans avenir clair, lui qui deviendra bientôt joueur autonome.

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Comme c’est l’habitude chez les Bolts, les meilleurs joueurs de hockey ont accepté une certaine réduction de salaire pour s’assurer d’être bien entourés. C’est le cas de Stamkos qui a mis la main sur une somme de 8,5 millions de dollars annuellement. C’est ce qui a permis aux hommes de Jon Cooper de remporter la Coupe Stanley en 2020 et 2021.

Cette pratique va se poursuivre, a confirmé le directeur général Julien BriseBois en entrevue à l’émission TVA Sports. JIC, Mercredi. Les contraintes liées à la masse salariale seront particulièrement difficiles à affronter cet été.

“Ils ont tous des contrats qui devraient, en principe, nous donner un peu plus de marge de manœuvre autour d’eux”, a-t-il déclaré à propos des acteurs clés. “J’espère que nous pourrons parvenir à un accord avec Steven dans ce sens afin de conserver ses services, car c’est évidemment un grand joueur.”

« Est-ce que ça va être facile compte tenu des circonstances ? Je n’aurais jamais pensé que ce serait le cas. Le plafond salarial étant ce qu’il est, cela crée des défis. Nous avons beaucoup de bons joueurs avec un contrat, des contrats qui, je continue de croire, apporteront beaucoup de valeur au cours des prochaines années», a poursuivi BriseBois.

Encore du temps

Pour garder ce « grand leader » sur et hors glace et ce « superbe ambassadeur de l’organisation » en Floride, selon le directeur général, il faudra faire des mathématiques. Le salaire de Brandon Hagel passera de 1,5 million de dollars à 6,5 millions de dollars et Anthony Duclair pourrait s’enraciner à Tampa après avoir très bien réussi depuis son acquisition à la date limite des échanges.

BriseBois ne croit pas que le Lightning soit dans une situation défavorable, malgré l’élimination précoce contre les Panthers de la Floride en séries éliminatoires.

« Nous sommes encore dans les années les plus intéressantes pour le noyau de nos joueurs. Je n’ai aucune raison de croire que nous ne pourrons pas maintenir notre niveau de compétitivité pour la saison prochaine, mais je l’espère pour plusieurs campagnes par la suite”, a-t-il souligné.

Avec Nikita Kucherov, Brayden Point, Anthony Cirelli, Mikhail Sergachev et Andrei Vasilevskiy tous âgés de moins de 30 ans, le club semble en bonne forme pour un avenir proche, malgré quelques difficultés.

Cependant, c’est Kucherov qui a obtenu le titre de première étoile de la campagne, avec le trophée Art-Ross et des nominations pour le Hart et le Ted-Lindsay. Rappelons que le Russe a amassé 144 points, dont 100 passes décisives.

« Même s’il a été bon ces dernières années, je crois qu’il vient de connaître sa meilleure saison. Malgré cela et le [trophées] qu’il reçoit, je pense qu’il est encore sous-estimé. C’est un très, très grand joueur. C’est un joueur de calibre historique», a assuré le Québécois.

 
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