Un accident anormal a conduit Wallace à choisir Gridiron – Winnipeg Free Press

Le parcours de Gabe Wallace pour devenir joueur de football professionnel a commencé avec un bol de pop-corn.

Il regardait Harry Potter avec ses deux frères aînés lorsqu’ils ont joué la carte de l’ancienneté et l’ont chargé de réchauffer les grains pour leur soirée cinéma.

Wallace, qui était alors en 5e année, a accepté à contrecœur et un accident anormal s’est rapidement ensuivi.

Le joueur de ligne offensive Gabe Wallace s’entraîne jeudi au camp des recrues des Blue Bombers. (Mike Deal/Presse gratuite)

«J’aime dire qu’ils m’ont intimidé pour que je fasse du pop-corn lors de cet événement tragique», a précisé Wallace, un joueur de ligne offensive choisi en deuxième ronde, 17e au total, par les Blue Bombers de Winnipeg, après la deuxième journée du camp des recrues.

«Mais oui, j’ai ramassé un gros bol de pop-corn et il y avait un autre bol aspiré au fond. Le bol est tombé, a heurté le sol, s’est brisé et un gros morceau de verre a coupé le tendon du dessus de mon pied. J’ai dû subir une intervention chirurgicale pour cela, puis une autre opération parce que cela s’est infecté… Si (l’infection à staphylocoque) n’avait pas été attrapée, ils auraient dû l’amputer. Ce fut une année assez terrible.

Le produit de Salmon Arm, en Colombie-Britannique, venait d’une famille de hockey, mais son rétablissement lui a interdit de lacer les patins cette saison-là. Au moment où il était enfin en bonne santé, le football était sur le point de commencer et son ami lui a recommandé d’essayer.

Malgré sa connaissance limitée du jeu, il était intrigué. Ses parents, en revanche, n’étaient pas enthousiastes à l’idée car il a dû les supplier de le laisser jouer avant qu’ils ne lui donnent finalement leur accord.

“La plupart du football que j’avais vu jusqu’à présent, c’était de regarder (le film d’Adam Sandler) Le garçon d’eau avec mon père à plusieurs reprises », a déclaré Wallace.

En tant que l’un des enfants les plus grands, Wallace, qui a également joué au rugby alors que sa famille vivait en Nouvelle-Zélande pendant un peu moins d’une décennie lorsqu’il était jeune, a immédiatement trouvé une maison sur la ligne O. Il est rapidement tombé amoureux de ce sport et a commencé à suivre les Lions de sa ville natale, dont le jeune secondeur Adam Bighill était son joueur préféré.

Quand Wallace était au lycée, Bighill est passé à l’un de ses entraînements de football communautaire et les deux ont pris une photo ensemble.

Lorsque les vétérans se présenteront au camp des Bombers dimanche, ils pourront prendre une autre photo ensemble, cette fois-ci en tant que coéquipiers.

« Nous nous entraînions à Salmon Arm dans une petite arène de soccer intérieur et notre entraîneur nous a dit qu’il était là et je me suis dit : « Putain de merde, c’est l’Adam Bighill. » Je le regardais tout le temps et j’ai toujours voulu jouer en défense grâce à lui », a déclaré Wallace.

«C’est un être humain massif. Il est courageux et nous pensons qu’il joue au football comme nous aimons le jouer.– L’entraîneur-chef des Bombers Mike O’Shea

Ils ont également eu une rencontre lorsqu’il visitait le camp d’entraînement des Lions à Kamloops alors qu’il avait 11 ans.

«Ils ont organisé une journée de jeunesse et il a été vraiment gentil avec moi. Il était l’un des seuls gars (c’était le cas), parce que j’étais plus grand que tous les autres enfants, donc je ne sais pas, ils pensaient que je me faufilais ou quelque chose du genre, mais en fait, il jouait un peu au catch avec moi et juste m’a fait me sentir vraiment bien », a déclaré le joueur de 6 pieds 6 pouces et 346 livres.

“Et il a signé un maillot que j’ai toujours.”

S’il a hâte de retrouver son héros d’enfance, qui évolue avec les Bombers depuis 2018, il a également hâte de se présenter à l’une des meilleures unités de ligne offensive de la LCF et d’apprendre de gars comme Stanley Bryant, Patrick Neufeld et Chris Kolankowski.

Wallace est un espoir intrigant à ajouter au mélange en raison de sa taille et du fait qu’il a joué au football de division I de la NCAA à l’Université de Buffalo, ce qui n’est pas une tâche facile – surtout pour quelqu’un d’une petite ville de Colombie-Britannique comptant environ 18 000 habitants. Il a commencé 37 matchs, prenant des répétitions au poste de plaqueur et de garde, et a été nommé à deux reprises dans la troisième équipe de la All-Mid-American Conference.

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«C’est un être humain massif. Il est courageux et nous croyons qu’il joue au football comme nous aimons le jouer, a déclaré l’entraîneur-chef des Bombers Mike O’Shea. « Ensuite, vous lui parlez et c’est un bon garçon. Tout cela s’ajoute au fait que lorsqu’il était disponible à ce choix, cela aurait été dommage de ne pas l’avoir.

Wallace a suscité l’intérêt de la NFL et beaucoup s’attendaient à ce qu’il soit sélectionné au premier tour du repêchage de la LCF. Au début, il était déçu d’avoir glissé au deuxième tour, mais il a depuis réalisé qu’il était plus important de se retrouver dans une bonne situation. Les Bombers ont eu beaucoup de succès en développant des bloqueurs canadiens au cours des dernières années et il espère qu’il pourra être leur prochaine réussite.

“Je ne pouvais pas rêver d’une meilleure chambre pour être une recrue.”

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Taylor Allen
Reporter

Agé de dix-huit ans et encore au lycée, Taylor a fait ses débuts au Free Press le 1er juin 2011. Eh bien, en quelque sorte…

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