« il y a une explosion d’innovation presque partout en Afrique »

« il y a une explosion d’innovation presque partout en Afrique »
« il y a une explosion d’innovation presque partout en Afrique »

Du 6 au 8 mai, près de 140 jeunes de toutes les sous-régions d’Afrique étaient en conclave sur le campus de l’Université Mohammed VI Polytechnique (UM6P) pour tenter d’apporter des approches innovantes pour résoudre les défis. enjeux socio-économiques, politiques et environnementaux du continent. Dans cette interview, retour sur trois jours de networking et de coaching panafricain lors du Bridge Africa Summit animé par Khalid Baddou. Le directeur des affaires institutionnelles de l’UM6P évoque, entre autres, la coopération Sud-Sud défendue par le Maroc.

Benoit-Ivan Wansi : Le Bridge Africa Summit (BAS) organisé par l’Université Mohammed VI Polytechnique (UM6P) s’est tenu du 6 au 8 mai 2024. Pouvez-vous présenter le concept et sa particularité par rapport aux initiatives précédentes telles que la Voix de L’Afrique et les jeunes leaders africains ?

Khalid Baddou : Cet événement s’inscrit dans la continuité des événements organisés par l’UM6P et qui visent à confirmer nos racines africaines. En effet, cette institution académique a été fondée avec la réponse aux problématiques africaines, la mobilisation de la jeunesse africaine et la contribution au développement économique, social et environnemental de l’Afrique dans son ADN. Et à travers cette mission que nous nous sommes définie et qui nous a également été confiée, nous avons organisé plusieurs événements qui répondent à cet objectif à différents niveaux. La différence est que la Voix de l’Afrique a été organisée pour faire entendre la voix du continent en marge des Assemblées annuelles de la Banque mondiale et du Fonds monétaire international (FMI) accueillies par le Maroc en octobre 2023. Les conférences et expositions ont permis possible de promouvoir les compétences africaines et de formuler des recommandations axées sur l’innovation, l’entrepreneuriat, la sécurité alimentaire ainsi que les industries culturelles et créatives.

Par la suite, il y a eu le concept African Young Leaders qui a donné naissance au programme Bridge Africa et donc au Sommet éponyme. L’Afrique centrale, l’Afrique du Nord, l’Afrique de l’Ouest et l’Afrique australe sont représentées.

L’ambition principale est de permettre à ces jeunes de disposer non seulement d’un espace de communication, de réseautage, de partage, d’expertise, mais aussi d’une plateforme qui leur donne les outils et les moyens pour pouvoir mener à bien leurs projets. Et cette plateforme est l’UM6P. Le Bridge Africa Summit, comme son nom l’indique, crée le « pont » entre une population qui a des projets, qui aspire à les réaliser, et une politique marocaine qui leur permet de réaliser leurs rêves.

Sur quelles bases ont été sélectionnés les 140 jeunes leaders africains participant à cet événement et quels résultats concrets en attendez-vous ?

La sélection s’est basée sur un système de cooptation à différents niveaux. Il y a eu un premier groupe qui a été coopté suite à des recommandations car ce sont des jeunes qui sont actifs dans leurs pays respectifs dans certains domaines. Pour notre part, nous avons choisi 18 personnes qui ont à leur tour recommandé d’autres jeunes ayant le potentiel pour devenir les futurs leaders du continent africain. Et puis nous avons associé cela à un appel à manifestation d’intérêt qui a été rendu public. Et évidemment, cette cohorte n’est pas statique, elle va évoluer puisqu’il y en a qui quitteront le réseau car peut-être ne se retrouvent-ils pas dans la dynamique tandis que d’autres rejoindront et agrandiront la communauté au fil des années.

Ce que nous attendons de ce réseau, c’est de porter la voix de la jeunesse africaine. C’est pourquoi la représentation régionale est importante car elle permet d’être à l’écoute de toutes les capacités. Nous voulons que ce soit une population qui ait un impact, c’est-à-dire que nous ne nous réunissons pas seulement à Ben Guerir mais que nous sommes là pour pouvoir créer un impact et cet impact ne s’arrêtera pas à l’événement. Autrement dit, il s’agit d’un rendez-vous annuel mais la communauté Bridge Africa vivra tout au long de l’année dans les différents pays représentés. Chaque membre doit pouvoir démontrer son intérêt en créant un réseau autour de lui, en organisant des événements, en montant des projets. Nous les aiderons à changer le discours actuel sur l’Afrique, qui est actuellement perçue comme un continent à problèmes. Aujourd’hui, nous voulons montrer un continent d’opportunités. Et il n’y a personne de mieux que les jeunes Africains pour pouvoir concrétiser ces opportunités.

Nous avons également remarqué qu’au moins 25 nationalités africaines se sont côtoyées durant ces trois jours. Comment réussir à fédérer 25 mentalités différentes autour d’un seul objectif commun : la croissance durable en Afrique ?

C’est le défi que nous nous sommes défini et qui est mené en permanence par notre Ecole d’Intelligence Collective (créée en 2019, NDLR). Près de 25 mentalités autour d’une cause commune, cela pousse évidemment ces « ponteurs » à réfléchir à ce qui nous unit plutôt qu’à ce qui nous sépare ou nous différencie. Chacun vient avec sa culture, avec sa vision du monde, mais le résultat final est collectif. C’est un creuset qui permet de cristalliser quelque chose de nouveau.

Pourquoi, ces dernières années, le Maroc s’est-il autant intéressé à une Afrique unie plutôt que de se soucier uniquement de son développement ? L’UM6P est-elle la voix du Royaume chérifien pour relancer la coopération Sud-Sud avec les autres nations du continent ?

Bien sûr. Nos initiatives s’inscrivent dans la ligne de la politique africaine du royaume, loin de tout opportunisme économique, politique ou social. Aujourd’hui, l’avenir du Maroc est en Afrique. Cela s’est confirmé avec son retour au sein de l’Union africaine (UA) en 2016, avec l’initiative atlantique qui permettra aux pays du Sahel d’avoir accès à l’Atlantique. Alors aujourd’hui, l’UM6P a dans son rôle de rassembler les jeunes, de fédérer les idées, de créer des opportunités tout en s’inscrivant dans cette vision stratégique.

Vous accordez beaucoup d’importance au triptyque « Inspirer, Impliquer et Agir ». Comment cela peut-il se concrétiser concrètement dans le domaine de la sécurité alimentaire ou de la technologie ?

Chaque participant de Bridge Africa a sa propre vocation et ses propres intérêts. Nous réunissons des experts dans différents domaines pour pouvoir partager, échanger, approfondir un peu, challenger certaines idées, découvrir peut-être de nouvelles choses que l’on ne connaît pas. Par exemple, j’ai récemment discuté avec un jeune qui travaille dans la « culture du carbone ». C’est un sujet important pour le monde, pas seulement pour l’Afrique. La séquestration du carbone fait également partie de l’adaptation aux changements climatiques auxquels l’Afrique est aujourd’hui confrontée, même si elle n’émet que 4 % des émissions de gaz à effet de serre (GES). L’innovation est donc essentielle. Et nous voyons ce qui se passe actuellement au Nigeria, au Kenya, en Afrique du Sud, au Rwanda et dans différents pays où il y a une explosion d’innovation et de créativité de la part de ces jeunes qui n’ont besoin que d’être soutenus et valorisés.

S’il était nécessaire de délocaliser une édition du Bridge Africa Summit (BAS) hors du Maroc, quelle ville africaine choisiriez-vous pour l’accueillir ? Lequel vous semble dynamique et innovant ?

En fait, ce que nous allons demander aux jeunes, c’est d’organiser des éditions itinérantes de Bridge Africa puisque nous n’allons pas nous retrouver tout le temps à Ben Guerir. Les prochaines villes hôtes pourraient être Abuja, Lagos, Douala, Yaoundé puisque les Nigérians et les Camerounais sont équitablement représentés dans Bridge Africa. Mais tout dépendra de l’appétit de ces jeunes à mener à bien ce projet, à s’en approprier, à pouvoir créer des cercles locaux et nous serons très heureux de leur rendre visite sur place.

Personnellement, vous avez étudié à Harvard Business School (HBS), travaillé au sein de multinationales (Nestlé, Western Union) puis au service de votre pays. Un profil idéal et inspirant pour de nombreux jeunes. Quel message envoyez-vous à l’autre catégorie de jeunesse africaine dont l’avenir est menacé par les catastrophes naturelles, l’instabilité politique et les conflits armés permanents ?

La première réponse qui me vient à l’esprit est tout simplement de m’accepter, de me dire que je peux réussir, que je peux y arriver. Ensuite, il s’agit aussi de faire confiance aux autres. Faites confiance à votre voisin africain avant de croire que tout va bien en Occident. La première réaction des jeunes Africains lorsqu’ils parcourent l’UM6P est souvent de dire « on n’aurait jamais cru que ça existait en Afrique ! » « . Et pourtant, ça existe ! Mon parcours n’est pas forcément linéaire. J’ai connu à la fois des embûches et des périodes de réussite. Le secret est simplement de persévérer dans la détermination. Personne n’a été créé pour échouer dans la vie, chaque jeune doit donc pouvoir définir une trajectoire et se dire qu’il réussira et que rien ne l’empêchera d’atteindre ses objectifs.

Propos recueillis par Benoit-Ivan Wansi, envoyé spécial au Maroc.

 
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