Stormy Daniels décrit la première réunion de Trump

Stormy Daniels décrit la première réunion de Trump
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NEW YORK –

Stormy Daniels a comparu mardi à la barre du procès secret de l’ancien président américain Donald Trump, prête à témoigner sur une relation sexuelle que l’acteur porno dit avoir eue en 2006 et qui lui a valu d’être payée pour garder le silence pendant 10 ans de l’élection présidentielle. plus tard.

Daniels est entré d’un pas vif dans la salle d’audience avant de prêter serment, sans s’arrêter pour regarder Trump, qui regardait droit devant elle en entrant dans la pièce.

Le témoignage de Daniels, même s’il est aseptisé pour une salle d’audience et dépourvu de détails révélateurs, est de loin le spectacle le plus attendu dans un procès qui a basculé entre des éléments tabloidesques et des détails secs de tenue de dossiers. Le témoignage en salle d’audience d’une actrice de cinéma pour adultes qui dit avoir eu une rencontre intime avec un ancien président américain et le candidat présumé républicain, s’ajoute à la longue série de premières historiques dans une affaire déjà chargée d’allégations sordides sur le sexe, les pots-de-vin et les dissimulations. .

Son témoignage est au cœur de l’affaire, car au cours des dernières semaines de la campagne présidentielle républicaine de Trump en 2016, son avocat de l’époque et fixateur personnel, Michael Cohen, a payé à Daniels 130 000 dollars américains pour qu’elle garde le silence sur ce qu’elle considère comme une relation sexuelle gênante et inattendue avec Trump. lors d’une sortie de golf de célébrités à Lake Tahoe en juillet 2006. Trump nie avoir eu des relations sexuelles avec Daniels et a plaidé non coupable.

Dans les premiers instants de son témoignage, Daniels a déclaré aux jurés interrogés par les procureurs qu’elle avait rencontré Trump parce que le studio de films pour adultes pour lequel elle travaillait à l’époque sponsorisait l’un des trous du terrain de golf. Ils ont discuté de l’industrie du cinéma pour adultes et de ses capacités de réalisatrice lors du passage du groupe de Trump. La célèbre promoteur immobilier a fait remarquer qu’elle devait être « la plus intelligente » si elle faisait des films, se souvient Daniels.

Plus tard, dans une zone connue sous le nom de « salle des cadeaux », où des golfeurs célèbres récupéraient des sacs-cadeaux et des cadeaux, Trump s’est souvenu d’elle comme de « la plus intelligente » et lui a demandé si elle voulait aller dîner, a déclaré Daniels.

Daniels a témoigné qu’elle avait accepté l’invitation de Trump parce qu’elle voulait se retirer d’un dîner prévu avec ses collègues de la société de films pour adultes. Elle a déclaré que son publiciste de l’époque avait suggéré lors d’un appel téléphonique que l’invitation de Trump était une bonne excuse pour éviter le dîner de travail et qu’elle « ferait une belle histoire »et peut-être aider sa carrière.

“Qu’est ce qui pourrait aller mal?” elle s’est souvenue du dicton du publiciste.

Procureurs et avocats de la défense ont chipoté en début de journée sur les contours de son témoignage.

L’ancien président américain Donald Trump siège au tribunal pénal de Manhattan le 7 mai 2024 à New York. (Gagnez McNamee/Pool Photo via AP)

Une avocate de Trump, Susan Necheles, a demandé que Daniels ne soit pas autorisé à effectuer des tests sur « les détails » de la prétendue relation sexuelle. La procureure Susan Hoffinger a déclaré que de tels détails étaient pertinents pour sa crédibilité, mais a également assuré qu’ils seraient « vraiment basiques ». Le juge Juan M. Merchan a accepté d’autoriser un témoignage limité.

Des témoignages ont clairement montré qu’au moment du paiement à Daniels, Trump et sa campagne étaient sous le choc de la publication, le 7 octobre 2016, de la séquence inédite « Access Hollywood » de 2005 dans laquelle il se vantait d’avoir saisi les organes génitaux des femmes. sans leur autorisation.

Le candidat s’est entretenu par téléphone avec Cohen et Hope Hicks, l’attachée de presse de sa campagne, le lendemain, alors qu’ils cherchaient à limiter les dégâts causés par la bande et à garder ses prétendues aventures hors de la presse, selon un témoignage.

Cohen a payé Daniels après que son avocat de l’époque, Keith Davidson, ait indiqué qu’elle était prête à faire des déclarations officielles au National Enquirer ou à la télévision confirmant une relation sexuelle avec Trump. Le rédacteur en chef du National Enquirer, Dylan Howard, a alerté l’éditeur David Pecker puis, sous la direction de Pecker, a déclaré à Cohen que Daniels faisait campagne pour rendre publiques ses affirmations, ont indiqué les procureurs. Daniels avait déjà cherché à vendre son histoire à un autre magazine de potins sur les célébrités, Life & Style, en 2011.

Le jury a entendu lundi deux témoins, dont un ancien contrôleur de la Trump Organization, qui ont fourni une récitation mécanique mais vitale de la façon dont l’entreprise a remboursé des paiements qui auraient été destinés à empêcher que des histoires embarrassantes ne fassent surface, puis les ont enregistrés comme frais juridiques d’une manière qui Les procureurs de Manhattan affirment avoir enfreint la loi.

Le témoignage de Jeffrey McConney a constitué un élément de base important pour les procureurs qui tentent de lever le rideau sur ce qu’ils considèrent comme une dissimulation des dossiers de l’entreprise sur des transactions destinées à protéger la candidature républicaine de Trump à l’élection présidentielle pendant une période cruciale de la course. L’accent était mis sur un paiement de 130 000 $ US de Cohen à Daniels et sur le remboursement ultérieur reçu par Cohen.

McConney et un autre témoin ont déclaré que les chèques de remboursement avaient été tirés du compte personnel de Trump. Pourtant, même si les jurés ont été témoins des contrôles et d’autres preuves documentaires, les procureurs n’ont pas obtenu de témoignage lundi démontrant que Trump avait dicté que les paiements seraient enregistrés comme frais juridiques, une désignation qui, selon les procureurs, était intentionnellement trompeuse.

McConney a reconnu lors du contre-interrogatoire que Trump ne lui avait jamais demandé d’enregistrer les remboursements comme frais juridiques ni discuté de la question avec lui. Un autre témoin, Deborah Tarasoff, responsable des comptes créditeurs de la Trump Organization, a déclaré lors de son interrogatoire qu’elle n’avait pas obtenu la permission de couper les chèques en question de Trump lui-même.

« Vous n’avez jamais eu de raison de croire que le président Trump cachait quoi que ce soit ou quelque chose comme ça ? » a demandé l’avocat de Trump, Todd Blanche.

“C’est exact”, a répondu Tarasoff.

Le témoignage faisait suite à un avertissement sévère de Merchan selon lequel des violations supplémentaires d’une ordonnance de silence interdisant à Trump de faire des commentaires incendiaires hors tribunal sur les témoins, les jurés et d’autres personnes étroitement liées à l’affaire pourraient entraîner une peine de prison.

L’amende de 1 000 dollars imposée lundi marque la deuxième fois depuis le début du procès le mois dernier que Trump est sanctionné pour avoir violé l’ordre de silence. Il a été condamné à une amende de 9 000 dollars la semaine dernière, soit 1 000 dollars pour chacune des neuf violations.

Les procureurs continuent de se rapprocher de leur témoin vedette, Cohen, qui a plaidé coupable aux accusations fédérales liées aux paiements secrets. Il devrait subir un contre-interrogatoire meurtrier de la part des avocats de la défense qui chercheront à miner sa crédibilité auprès des jurés.

Trump, le candidat présumé du Parti républicain à la présidence, est accusé de 34 chefs d’accusation pour falsification de dossiers commerciaux en relation avec les paiements d’argent secret, mais il a plaidé non coupable et a nié tout acte répréhensible. Le procès est la première de ses quatre affaires pénales à être portée devant un jury.

Tucker a rapporté de Washington.

 
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