Victor Wembanyama sacré « rookie de l’année » en NBA

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Victor Wembanyama avec son maillot numéro 1 des San Antonio Spurs, le 9 avril 2024, à Memphis (Tennessee), contre les Grizzlies. ANETH DE BRANDON / AP

Même Tony Parker, le joueur français aux quatre titres NBA, n’avait pas eu cet honneur. Victor Wembanyama a été nommé “rookie de l’année” lundi 6 mai, a annoncé la ligue nord-américaine de basket, validant la convaincante première saison du joueur des San Antonio Spurs dans le championnat le plus prestigieux du monde.

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Pour succéder à l’ailier fort d’Orlando Magic Paolo Banchero, un panel d’une centaine de personnalités médiatiques suivant la NBA a voté pour « Wemby » qui devient le troisième Européen après l’Espagnol Pau Gasol (2002) et le Slovène Luka Doncic (2019) à remporter ce prestigieux individuel. trophée récompensant le meilleur débutant.

Si les résultats collectifs n’étaient pas au rendez-vous – les Spurs terminaient 14èmese place sur quinze dans la Conférence Ouest – le Français, âgé de 20 ans et repêché en première position par la franchise texane en juin 2023, a su monter en puissance tout au long de la saison pour confirmer une première année NBA à la hauteur. immenses attentes qu’il suscite.

« Je savais que pour y arriver, je devais être bon individuellement et dominant sur le terrain », a expliqué Victor Wembanyama à la chaîne TNT. Le titre de rookie de l’année “Ça a toujours été très important et je suis heureux que ce soit enfin officiel”il a apprécié.

Statistiques rares pour un débutant

Après quelques doutes en début d’exercice, le géant français (2,24 m) a finalement mis fin au suspense et a battu le pivot d’Oklahoma City Chet Holmgren. L’Américain de 22 ans, aux caractéristiques similaires au Français (très grand, 2,16 m, mobile et adroit), est annoncé comme son grand rival dans les années à venir, après que les deux joueurs se soient déjà affrontés dans des compétitions internationales. jeunesse.

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Bien que peu victorieux avec les Spurs (22 victoires, 60 défaites), Victor Wembanyama a illuminé le championnat de son talent, devenant immédiatement l’un des favoris des supporters : le Français est le troisième joueur à avoir généré le plus de vues vidéo » sur les réseaux sociaux. réseaux (1,3 milliard) selon la NBA, derrière les superstars LeBron James (1,9 milliard) et Stephen Curry (1,7 milliard).

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Victor Wembanyama, placé au cœur du projet de reconstruction des San Antonio Spurs, a réalisé des statistiques rares pour un débutant en NBA. Lors de 71 des 82 matchs de sa franchise – il était au repos pour quelques frayeurs à la cheville – il a réalisé des moyennes de 21,4 points, 10,6 rebonds, 3,9 passes décisives et 3,6 contres, le plaçant en tête de toute la ligue dans ce dernier domaine statistique.

En lice pour le titre de « défenseur de l’année », avec Rudy Gobert

Éléments visibles et spectaculaires de son travail défensif, les contre-attaques de Victor Wembanyama pourraient lui offrir, dès mardi, un nouveau trophée, lui qui fait partie des trois finalistes pour le titre de « défenseur de l’année », aux côtés de son compatriote Rudy Gobert et du pivot de Miami. Bam Adebayo. L’issue est cette fois bien plus incertaine, face à deux joueurs All-Star expérimentés.

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Rudy Gobert, la pièce maîtresse de la meilleure défense NBA du Minnesota, plus que jamais dans la course au titre, a déjà remporté le prix à trois reprises (2018, 2019 et 2021). Adebayo (26 ans), éliminé avec le Heat de Miami au premier tour des playoffs par Boston, a été sélectionné par les Etats-Unis dans une « dream team » pour les JO de Paris.

Paris et les anneaux olympiques sont le prochain horizon pour Victor Wembanyama, actuellement au repos alors que les équipes les plus fortes du championnat s’affrontent en playoffs. Nul doute que le géant sera convoqué le 16 mai par le sélectionneur français Vincent Collet, qui compte sur son ancien joueur des Metropolitans 92 pour briller aux Jeux, lors de sa première compétition internationale senior.

« Au plaisir de vous voir aux Jeux ! » »a également écrit, https://twitter.com/GabrielAttal/status/1787619186975400244, le Premier ministre Gabriel Attal, dans un message de félicitations. Le parcours de Victor Wembanyama “est une fierté pour la France et pour tous les amoureux du basket”il a salué.

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Le Monde avec l’AFP

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