VÉLO. 40 ans de Tro Bro Léon pour Jean-Paul Mellouët, et une page se tourne

VÉLO. 40 ans de Tro Bro Léon pour Jean-Paul Mellouët, et une page se tourne
VÉLO. 40 ans de Tro Bro Léon pour Jean-Paul Mellouët, et une page se tourne

L’idée a germé dans la tête de Jean-Paul Mellouët il y a 40 ans. Organiser une course cycliste pour les écoles Diwan qui emprunterait des tronçons de routes agricoles, le fameux « ribinou ». Aujourd’hui, l’événement est mythique et est devenu si populaire qu’il vient d’être repris par le groupe ASO, qui organise notamment le Tour de France.

Chaque année au mois de mai, la petite commune de Lannilis dans le Finistère est en fête. Des dizaines de bénévoles travaillent pour organiser Tro Bro Leon. Fierté du pays. Et au fil des années, tout se peaufine parfaitement : le parcours, la barrière, la sécurité, l’accueil des équipes cyclistes, des arbitres, des équipes de télévision, sans oublier… la préparation du fameux Ki Ka Farz pour nourrir davantage de 300 personnes.

Et cette année encore, tout est organisé avec beaucoup de soin. L’ambiance est joyeuse, conviviale et maîtrisée en ce début de cette édition 2024.

Cette course, qui a aujourd’hui une envergure nationale, a été imaginée par Jean-Paul Mellouët il y a 40 ans. Il souhaitait créer un événement en faveur des écoles Diwan et de la langue bretonne.

Avec quelques amis, il souhaite inventer une course cycliste différente, ancrée dans son territoire, qui mettrait en valeur cette région agricole si particulière du nord Finistère, entre terre et mer, entourée d’abers et balayée par les vents. Une course qui emprunterait ces chemins de terre qu’on appelle ici les « ribinou ». Dans l’émission Le Grand Bazhart qui lui est consacrée, il explique : « J’étais un grand fan de Paris-Roubaix, et nous ne voulions pas faire une course comme les autres qui traverse des villages, alors nous avons eu l’idée de faire passer les cyclistes sur le ribinou. On nous a dit que cela ne passerait jamais, et puis finalement ça a marché. »

J’étais un grand fan de Paris-Roubaix

Jean-Paul Mellouet

Créateur de Tro Bro Leon

L’idée a séduit. Les agriculteurs ont donné leur feu vert pour que leurs exploitations soient traversées par la course une fois par an. Un cochon récompense même le gagnant chaque année.

Le Tro Bro Leon (qui signifie Tour du Léon) s’est développé au fil des années, jusqu’à entrer au rang des événements internationaux au début des années 2000. Aujourd’hui, le Tro Bro Léon est aussi une manche de la Coupe de France de cyclisme sur route. Les meilleures équipes internationales se déplacent donc chaque année à Lannilis et l’événement est retransmis sur la chaîne nationale de France 3.

Lire aussi : VÉLO. Tro Bro Léon 2024 : parcours, profil, horaires… tout savoir sur la course mythique dans l’enfer des routes du Finistère

Cette 40e édition est une édition de transition. ASO (Amaury Sport Organisation), qui organise notamment le Tour de France, prend les commandes. Une évolution commentée ce dimanche sur la ligne d’arrivée à Lannilis. Un bénévole nous explique « J’espère que le Tro Bro Leon gardera son âme populaire, et que la course continuera à mobiliser les habitants de la commune. Nous espérons qu’ASO ne va pas trop « professionnaliser » les choses.

Nul doute que c’est aussi le souhait de Jean Paul Mellouët.

En attendant, c’est l’heure du départ de cette 40ème édition.

Une course à suivre sur France 3 à 15h30, mais aussi en direct sur le site de France 3 Bretagne et les réseaux sociaux, avec notamment une version commentée en breton par Maqthieu Herry et Louis Le Roux.

 
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