Tour d’Italie 2024 | Dopes, coupables et victimes

Tour d’Italie 2024 | Dopes, coupables et victimes
Tour d’Italie 2024 | Dopes, coupables et victimes

Le Giro d’Italia, qui en est à sa 107ème édition, ne manque jamais l’occasion de célébrer sa légende et ses icônes. Dimanche, la « Carovana Rosa » prend la route d’Oropa et invoque donc Marco Pantani. Sur les pentes menant au sanctuaire de la Vierge noire, l’alpiniste martyr a signé un exploit incontournable en 1999, «l’un des plus beaux de la carrière courte mais électrisante du Pirate», selon la chronique du RCS, organisateur de l’événement.

Au sommet de son art, Pantani n’a pu qu’enflammer la montée d’Oropa (11,8km à 6,2%). Le Romagnol était une légende en puissance, auteur du doublé Giro-Tour l’année précédente grâce à ses envolées irrésistibles. A la veille de cette 15ème étape, il avait repris la Maglia Rosa et s’apprêtait à la faire briller de mille feux devant les supporters qui avaient acquis sa gloire. Un problème de chaîne l’a stoppé au pied de la montée… Le coup du sort a amplifié l’envolée du Pirate qui est monté et a distancé plus d’une quarantaine de coureurs pour s’imposer au sommet.

Marco Pantani sur le Giro d’Italia 1999

Crédit : Getty Images

Un grand soleil sur l’Italie : les Pirata ont brillé à Rosa… La foudre a frappé une semaine plus tard, à la veille du triomphe attendu à Milan. Le Giro est reparti de Madonna di Campiglio, où Pantani avait remporté une quatrième victoire d’étape en trois semaines. Le soir, il s’était également assuré, à l’aide d’une centrifugeuse, que son hématocrite (le volume de globules rouges dans le sang) était inférieur à 50 % (une norme arbitraire imposée par les autorités antidopage pour limiter l’usage de l’EPO, indétectable) .

Un combat déséquilibré et des règles incertaines

Le Pirate était encore plus « abattu » lorsqu’au petit matin, son contrôle affichait 52% et conduisait à son exclusion retentissante de la Corsa Rosa (remportée par Ivan Gotti, qui se retrouvera dans la tourmente antidopage quelques mois plus tard) . Pantani le niera toujours. Il se relèvera, gagnera à nouveau, sans retrouver toute sa gloire d’antan, et se dégradera jusqu’à une mort sordide, le 14 février 2004, dans une chambre d’hôtel de Rimini.

Il est largement établi que Pantani s’est dopé tout au long de sa carrière. L’Italien était coupable, comme les dizaines d’athlètes interpellés chaque année par la patrouille antidopage et comme ceux, plus nombreux encore, qui errent dans les zones grises, voire carrément obscures, sans trébucher. On peut aussi penser que Pantani a été une victime, moralement et très concrètement : un procureur a recueilli un certain nombre de témoignages selon lesquels la Camorra a falsifié le contrôle pour sauver les enjeux des paris contre le Pirate, mais les faits ont été prescrits selon le révélations de La Gazzetta du Sport en 2016.

A l’époque de Pantani comme aujourd’hui, les moyens de lutte contre le dopage restent limités : 46 millions de dollars en 2022 pour l’AMA (Agence mondiale antidopage), 11 millions d’euros pour l’AFLD (l’agence française). Les membres de l’Association des fédérations internationales des sports olympiques d’été (athlétisme, cyclisme, natation, mais aussi football, tennis, rugby…) annoncent de leur côté y avoir consacré 51,4 millions de dollars en 2022. le jeu se chiffre plutôt en milliards.

Le combat est déséquilibré et les règles incertaines. Les champions épinglés multiplient les excuses pour justifier un résultat sanguin malheureux. Certaines personnes parlent des médicaments de leur chien ou de leur belle-mère. D’autres dénoncent un abus d’alcool à la veille de l’épreuve… Chris Froome a mobilisé une armada d’experts juridiques et scientifiques pour faire accepter sa consommation de salbutamol sur la Vuelta 2017. Dans la même situation, Diego Ulissi a été jugé coupable de «négligence», avec à la clé neuf mois de suspension.

Valieva, droguée à 15 ans

Selon le règlement antidopage, l’athlète est automatiquement coupable lorsqu’une substance interdite est détectée dans son organisme. C’est le “principe de responsabilité individuelle« . Paul Pogba ne sera jamais disculpé, il ne peut qu’espérer une réduction de sa suspension en revendiquant son ingéniosité après ses quatre ans de suspension pour un contrôle positif à la testostérone qu’il attribue à un supplément contaminé. Il en va de même pour les obligations de localisation : le «désinvolture» de Pierre-Ambroise Bosse ne vaut rien comparé au logiciel Adams.

Paul Pogba – Juventus Turin

Crédit : Getty Images

C’est donc à l’athlète de garantir son intégrité, lourde responsabilité héritée des scandales passés. Ce n’est pas toujours évident. Les champions est-allemands se sont retournés contre leurs dopés et le système dont ils étaient victimes. Dans les sports collectifs, l’innocence individuelle se noie dans le groupe. Lorsqu’il est seul, l’athlète doit quand même faire face à ses entraîneurs et managers. Et, invariablement, les rares contestations de protocoles douteux sont étouffées par l’autorité des médecins, dont la présence invasive est rarement signe de bonne santé pour une discipline.

De quelle culpabilité individuelle faut-il imputer Kamila Valieva, suspendue pour quatre ans en janvier, après deux ans de procédure ? A 15 ans, le corps de la patineuse russe était rempli de médicaments prescrits par son entourage, jusqu’à ce qu’elle soit surprise par un test positif à la trimétazidine, la substance aujourd’hui au coeur du scandale lié à la participation de 23 nageurs chinois lors des derniers Jeux Olympiques. .

Coupable, manipulé et victime

Le résultat anormal de Valieva lui a été notifié au lendemain de sa victoire dans l’épreuve par équipe aux Jeux de Pékin 2022 et elle a pu participer à l’épreuve individuelle en raison de son âge : le Tribunal Arbitral du Sport a considéré que le code Mondial Anti- Le dopage ne permettait pas de sanctionner provisoirement un mineur. Après la polémique, le jeune patineur a commis de nombreuses erreurs sur la glace et a quitté la patinoire en larmes. Son cas alimente aujourd’hui l’opposition entre les États-Unis, principaux financiers de l’AMA, et la Russie, qui dénonce un «guerre hybride déclenchée par l’Occident contre la Fédération de Russie« . Un enjeu très important pour une athlète qui a fêté ses 18 ans fin avril.

Plus âgés, ses compatriotes Ioulia et Vitaly Stepanov sont devenus lanceurs d’alerte en dénonçant le dopage systémique russe en 2014, ce qui leur a valu une vie d’exil. Quelques années plus tôt, un sportif espagnol avait collaboré avec la police de son pays pour faire tomber le réseau du docteur Eufemiano Fuentes, une enquête qui a donné naissance à la tristement célèbre Opération Puerto, dont l’ombre tombe sur les Jeux Olympiques, le Tour de France, La Ligue…

Le lanceur d’alerte faisait partie des malheureux confrontés à la loterie du dopage : son hématocrite naturel approchait déjà les 50 %, ce qui empêchait son dopeur de le gaver d’EPO. Fuentes lui a prescrit un effet placebo au prix fort, sans grand impact sur ses performances… Mais il a été suspendu pour ses erreurs. Et à son retour, la communauté a marginalisé cette langue devenue plus lâche. Le dopage avait fait de lui un coupable, un homme manipulable et une victime.

 
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