«Je pèse même mes pâtes et mon petit-déjeuner»

«Je pèse même mes pâtes et mon petit-déjeuner»
«Je pèse même mes pâtes et mon petit-déjeuner»

Il a été l’un des hommes forts de la première partie de saison. Avec sept victoires en 25 jours de course, Tim Merlier (Soudal Quick-Step) s’est imposé comme le meilleur sprinteur en 2024. Avec Pedersen, Pogacar et Vingegaard, le Belge de 31 ans est même le coureur qui a le plus gagné. cette année. année. “J’ai gagné le Grand Prix de l’Escautle Nokere Koerse, trois sprints sur l’UAE Tour – une épreuve du World Tour – et deux sur l’AlUla Tourrésume fièrement le membre du Wolfpack dans le Nieuwsblad. Je suis satisfait de mon printemps, même si une victoire à La Panne était aussi possible (NDLR : il a terminé 2ème derrière Philipsen). Et à Gand-Wevelgem, où j’ai terminé 8ème, j’avais le podium dans les jambes. Dans l’ensemble, j’y étais. J’espère que ce sera aussi le cas sur le Giro.

Six à sept opportunités au Giro : « Plus il y a de sprinteurs, mieux c’est »

Parmi les 14 Belges qui seront présents au départ du Tour d’Italie, Tim Merlier représente indéniablement la meilleure chance de victoire pour notre pays. Le parcours semble presque conçu pour le sprinteur de Wortegem-Petegem. “D’un côté, il y a beaucoup d’opportunités mais de l’autre, certaines fins d’étape sont délicates, avec des montées de deux kilomètres à quatre ou cinq pour cent de l’arrivée. Cela ne devrait pas poser trop de problèmes mais il y a quand même une chance que l’étape se décide autrement que lors d’un sprint.

D’autant que le domaine des hommes rapides est énorme. Si l’on excepte Philipsen, Cavendish et Groenewegen, tous les hommes les plus rapides de la planète sont au départ du Giro. De Kooij à Groves, en passant par Ewan, Milan ou Jakobsen, le peloton est très relevé. “Et c’est une bonne chosedit Merlier. Plus il y aura de sprinteurs présents, plus les équipes joueront la carte du sprint. La formation du gruppetto lors des étapes de montagne sera également plus facile.

Vainqueur d’étape en 2021, lors de sa… première tentative sur un grand tour, Merlier espère revivre une émotion similaire en 2024. »Cela reste la plus grande victoire de ma carrière, même si j’ai aussi gagné sur le Tour de France cette année-là. Mais on pourrait clairement parler d’un début de rêve. Je signerais des deux mains pour qu’il m’arrive la même chose cette année. Mon premier objectif est une victoire d’étape. Une fois arrivé, je penserai peut-être au maillot cyclamen (NDLR : le maillot à points), ce qui pourrait aussi devenir un objectif.

Il a préparé le Teide avec sa femme et son fils : « Un petit sentiment de vacances »

Pour atteindre ces objectifs, Tim Merlier a passé deux semaines au Teide, à Tenerife, après les classiques. “C’est déjà la quatrième année que je fais un stage en altitude à cet endroit, à cette époque de la saison. Sauf que, cette fois, il était entouré de son épouse Cameron (la fille de Frank Vandenbroucke) et de son fils Jules. “C’est tellement plus amusant, sourit le Belge. Je vois mon fils grandir de jour en jour et quand je rentre à la maison après un entraînement au soleil, j’ai une agréable sensation d’être en famille et un peu en vacances. Mentalement, c’est important, même si je n’ai eu qu’une semaine de repos après les classiques pavées.

Depuis Tenerife, le coureur Soudal Quick-Step fait attention à son poids. “J’ai même pesé mon petit-déjeuner et mes pâtes pour rester entre 76 et 77 kilos”, précise le coureur d’1,88 m, qui a également pris pas mal de dénivelé lors de ce mini-parcours. “Pour s’habituer aux étapes de montagne du Giro.

Son premier grand Tour depuis 2022 : « Le Giro est plus détendu que le Tour »

Après une année blanche de grands tours en 2023, Merlier se réjouit de retrouver le parfum si particulier d’une course de trois semaines. D’autant plus qu’il sera le leader du Wolfpack. « En tant que sprinter, un grand tour est assez stressant au quotidien : soit l’étape se termine par un sprint, soit on essaie de survivre en montagne. Donc ne pas faire un grand tour l’année dernière n’a pas été une énorme perte. Mais je suis content de revenir sur le Giro, où le peloton est un peu plus détendu que sur le Tour de France.

Même s’il parie beaucoup là-dessus, la course italienne ne sera évidemment pas le point final de sa saison. « Après le Giro, j’essaierai de maintenir ma condition jusqu’au championnat de Belgique à Zottegem. Ensuite, nous verrons les courses auxquelles je participerai encore. Avec peut-être pour objectif de conserver le statut de coureur le plus victorieux de la saison. “Mais Pogacar compte déjà sept victoires en… dix jours de course, et il peut remporter quatre ou cinq étapes du Giro», termine Merlier en souriant. “Je dois donc faire la même chose pour suivre son rythme”. Mais vu sa forme actuelle, cela ne semble pas impossible.

 
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