Le Brésil est-il toujours le pays du football ?

Le Brésil est-il toujours le pays du football ?
Le Brésil est-il toujours le pays du football ?

Avec son jeu flamboyant, ses cracks légendaires et ses cinq titres mondiaux, le Brésil a longtemps été décrit comme le « pays du football ». Mais ce statut semble de plus en plus menacé.

Pelé, Garrincha, Ronaldinho… Ces noms faisaient rêver tous les amoureux du football. Aujourd’hui, la Seleçao n’est plus que l’ombre d’elle-même.

Elle n’a pas remporté la Coupe du monde depuis 2002 et toute une génération de joueurs s’est formée depuis le dernier Ballon d’Or brésilien, remporté par Kaka en 2007.

« Nous traversons une période creuse. Avant, il y avait plus de joueurs de haut niveau», racontait récemment à l’AFP Edinho, fils aîné du «roi» Pelé.

Même le président Luiz Inácio Lula da Silva reconnaît que le football brésilien « n’est plus le meilleur au monde ».

Comment est-ce qu’on est arrivés ici?

Victoire synthétique

Un premier élément de réponse se trouve dans les rues, de plus en plus désertées par les footballeurs en herbe.

Pourtant, c’est dans les ruelles ou les terrains vagues que des cracks comme Rivellino, Zico ou Romario tapaient leurs premiers ballons.

“On ne voit plus d’enfants jouer dans la rue, on n’entend plus de vitres brisées” après des tirs mal dosés, déplore Lauro Nascimento, joueur amateur de 52 ans du club Aurora, au nord de Sao Paulo.

Enfant, il s’est cassé plusieurs orteils alors qu’il jouait pieds nus sur les chemins de terre jonchés de grosses pierres du quartier de Vila Aurora. Ils ont cédé la place à des rues goudronnées.

Des bâtiments ont été construits sur le terrain vacant où Lauro Nascimento jouait également à des jeux sauvages.

Les enfants vivant dans les quartiers pauvres, d’où sont originaires la plupart des stars du football brésilien, ont de plus en plus de mal à trouver des endroits où jouer.

Selon une étude indépendante de 2021, seul un cinquième des écoles de football au Brésil sont gratuites.

Il se joue le plus souvent sur du gazon synthétique, où il est plus facile de contrôler un ballon que sur les surfaces irrégulières des terrains vagues où de nombreux joueurs cracks ont acquis leur maîtrise technique unique.

« La passion du football existe toujours, mais il est plus difficile de la pratiquer aujourd’hui », résume Edson Nascimento, 57 ans, président du club Aurora.

Des transferts moins rentables

Le fait que les enfants jouent moins au football au Brésil « a un fort impact sur notre football », estime le chercheur Euler Victor.

“Nous avons beaucoup de joueurs qui jouent en Europe, mais peu d’entre eux jouent un rôle de premier plan”, explique-t-il.

La dernière grande star brésilienne, Neymar, a brillé pendant quelques années, mais sa carrière a été plombée par les blessures et les polémiques.

Les espoirs reposent actuellement sur Vinicius, 23 ans, attaquant virevoltant du Real Madrid, et le joyau Endrick, seulement 17 ans, qui le rejoindra prochainement au sein du club espagnol.

Le Brésil reste le premier exportateur mondial de footballeurs, mais les revenus des ventes ont fortement chuté.

L’année dernière, 2 375 joueurs brésiliens ont été transférés pour un montant de 935,3 millions de dollars, soit 19 % de moins que les 1 753 transactions enregistrées en 2018, selon les données de la Fifa.

Cela est notamment dû au fait que les pépites brésiliennes comme Endrick, Vinicius ou Rodrygo sont vendues de plus en plus jeunes en Europe, avant que leur valeur marchande n’explose lorsqu’elles confirment leur potentiel en jouant au plus haut niveau.

“Mécanique”

Les Brésiliens peinent également à se démarquer dans un football mondial de plus en plus homogène, où la tactique prime souvent sur la qualité technique individuelle.

« Le niveau technique a beaucoup baissé (…). Le style de jeu a changé et cette évolution a fini par priver nos joueurs de leur créativité”, déplore Victor Hugo da Silva. Il entraîne des enfants de 7 à 10 ans sur gazon artificiel dans l’école de football qui a entraîné Vinicius, à Sao Gonçalo, une banlieue pauvre près de Rio de Janeiro.

« Notre football, qui respirait la joie de vivre, est devenu plus mécanique », insiste-t-il.

L’un de ses élèves, Miguel, gardien de neuf ans, aux cheveux blonds décolorés comme Neymar, rêve de « rejoindre le centre de formation de Flamengo », le club le plus populaire du Brésil.

Victor Hugo da Silva ne remet pas en cause la passion des nouvelles générations. Mais il met en garde contre de nouvelles « difficultés » à les entraîner, dues à des problèmes physiques qu’il attribue, entre autres, à la sédentarité des enfants « accros » aux jeux vidéo.

Le Brésil compte plus de téléphones portables que d’habitants et 34 % de la population âgée de 5 à 19 ans est en surpoids, selon l’Atlas mondial de l’obésité.

« Avant, on emmenait des enfants qui jouaient déjà dans la rue. Maintenant, ils arrivent sans expérience, sans coordination motrice, et cela se reflète dans leur jeu”, explique le sélectionneur.

Suprématie régionale

Mais Leila Pereira, présidente de Palmeiras, double championne nationale en titre, assure que le Brésil ne perdra « jamais » son titre de « pays du football ».

C’est ce club de Sao Paulo qui a formé Endrick, vendu pour plus de 60 millions d’euros au Real, selon la presse locale.

« S’il y avait vraiment une baisse de qualité, nous ne paierions pas ces sommes astronomiques », affirme Leila Pereira, l’une des rares femmes à la tête d’un club au monde.

Les clubs brésiliens affichent une suprématie impressionnante dans les compétitions sud-américaines, remportant les cinq derniers trophées de la Copa Libertadores, dont deux remportés par Palmeiras.

Les meilleures équipes du Brésil disposent de moyens financiers qui leur permettent d’attirer les talents des pays voisins en leur proposant des salaires plus élevés.

Mais certains supporters estiment que les clubs ont tendance à se couper des classes populaires au nom du business du football.

“En payant des salaires exorbitants aux joueurs, les clubs doivent vendre leurs billets plus cher, et cela empêche les supporters comme moi de se rendre au stade”, déplore David Santos. Vivant dans une favela de Rio, il n’a pas les moyens d’assister aux matchs de Flamengo au Maracana, le temple du football brésilien.

 
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