Remarques controversées | Aaron Rodgers ne pense pas seulement au football. Loin de là. – .

Aaron Rodgers, peut-être le quarterback le plus doué de sa génération, a passé une semaine en mars au Costa Rica avec quelques autres joueurs de la NFL en quête de transformation spirituelle.


Publié à 1h02

Mis à jour à 6h00

Dans un refuge à flanc de montagne avec vue sur le Pacifique, ils ont bu une potion psychédélique sous l’œil d’un chaman de la tribu Yawanawa et la caméra d’un documentariste.

Mais des nouvelles en provenance des Etats-Unis – puis une autre – ont perturbé l’ambiance. Premièrement, Robert F. Kennedy Jr., le candidat indépendant à la présidentielle, a déclaré qu’il considérait Rodgers comme son candidat à la vice-présidence (ce qui ne s’est pas concrétisé).

Ensuite, CNN a révélé que Rodgers avait suggéré en 2013 que le massacre de 20 écoliers de l’école primaire de Sandy Hook dans le Connecticut était un canular ou orchestré par le gouvernement. Rodgers a répondu à X en écrivant qu’il « n’avait jamais eu l’impression que cet événement n’avait pas eu lieu ».

Il est inhabituel pour une star de la NFL de siroter de l’ayahuasca – une concoction hallucinogène – en Amérique centrale tout en flirtant avec une candidature à la vice-présidence et en niant être un théoricien du complot.

Du moins, ce n’est pas ce que les fans des New York Jets imaginaient lorsque Rodgers est arrivé l’année dernière en tant que sauveur de cette équipe moribonde.

Dans le football, les fans veulent généralement des héros sportifs simples. Fondamentalement, c’est ce qu’ils ont chez Aaron Rodgers : une victoire au Super Bowl avec les Packers de Green Bay ; quatre prix NFL MVP ; une collection de compagnons célèbres ; beaucoup de contrats publicitaires avec de grandes marques.

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PHOTO KIRK IRWIN, ARCHIVES DE PRESSE ASSOCIÉES

Aaron Rodgers est arrivé en sauveur avec les Jets de New York au début de la saison dernière.

Rodgers était parfaitement adapté pour incarner le personnage du quarterback vedette ressuscitant une équipe emblématique sur le plus grand marché médiatique du pays. Le genre d’histoire qui a contribué à faire de la NFL la plus grande ligue sportive des États-Unis.

Idéologie anti-système

Mais depuis son arrivée chez les Jets, Rodgers s’est surtout illustré en dehors du terrain en devenant une sorte d’idéologue anti-système. À 40 ans, il est l’une des stars les plus célèbres de la NFL, et sans doute la plus excentrique.

Rodgers anime des podcasts dans lesquels il fait la promotion de la candidature de Kennedy, dénonce le vaccin contre le COVID-19 et vante les vertus psychédéliques.

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CAPTURE D’ÉCRAN FOURNIE PAR LE SALON PAT MCAFEE, ARCHIVES ASSOCIATED PRESS

Aaron Rodgers (au centre) a partagé ses réflexions sur les vaccins lors de l’émission de podcast de l’ancien parieur et commentateur de lutte Pat McAfee (à gauche).

Il invite ses auditeurs à s’interroger sur les motivations des dirigeants politiques et des patrons de la presse, suggérant que ceux qui sont au pouvoir sont de mèche avec les grandes sociétés pharmaceutiques.

« Le système médiatique est compromis, le système de santé est compromis et le système éducatif est compromis », a-t-il déclaré le 16 février lors de l’émission L’expérience Joe Roganle podcast le plus populaire sur Spotify.

Si les Jets sont gênés par ses aventures publiques, ils ne le montrent pas. Pour eux, Rodgers demeure l’espoir de l’équipe, même s’il s’est rompu le tendon d’Achille lors du quatrième jeu de son premier match l’automne dernier et a raté toute la saison.

Mais certains fans aimeraient que Rodgers se taise et joue.

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PHOTO MARY HOLT, ARCHIVES DU NEW YORK TIMES

Aaron Rodgers est l’un des meilleurs quarterbacks de sa génération et était le leader incontesté des Packers de Green Bay.

Selon John Marchese, qui vit dans le New Jersey, « prendre des positions très catégoriques sur des questions qui divisent » pourrait être une manière de se préparer à une carrière politique post-NFL. “Mais en tant que fan de football, je m’intéresse au football et je veux qu’Aaron Rodgers se concentre sur le football. Son talent est indéniable. »

Psychédéliques

Le nouveau passe-temps de Rodgers est de participer à des cérémonies de « phytothérapie ». Il s’insurge contre l’utilisation du mot « drogue » pour qualifier ces substances psychédéliques censées provoquer des expériences émotionnelles et spirituelles. Il dit que l’ayahuasca l’a aidé à surmonter ses peurs de 30 ans.

Beaucoup de gens trouvent le comportement de Rodgers déconcertant. «Quand les athlètes passent de la gloire à l’infamie, c’est par accident, pas par choix», explique Dan Le Batard, animateur d’un podcast sportif. « Les quarterbacks, en particulier, sont prudents dans leurs déclarations et actions publiques. » Un quarterback établi tombant ouvertement dans le complot est inouï, estime Dan Le Batard, un choix d’autant plus surprenant que Rodgers s’était bâti une image de fiabilité si rassurante qu’une compagnie d’assurance l’avait engagé comme porte-parole publicitaire : « un “Mine d’or” pour un athlète, souligne l’ancien chroniqueur sportif de Héraut de Miami.

Les athlètes professionnels se concentrent à plein temps sur leur sport. Rodgers, qui gagne 35 millions de dollars par an, a des passions personnelles intenses.

Après sa blessure, au cours de ses séances de rééducation quotidiennes de huit heures, Rodgers a commencé à parler avec Kennedy de sa campagne électorale. Ils ont des affinités, notamment en ce qui concerne le vaccin anti-Covid-19.

“S’il est élu, à mon avis, c’est le début de l’espoir”, a déclaré Rodgers à Joe Rogan en février. En mars, Kennedy l’a nommé candidat potentiel à la vice-présidence, ce qui a ébranlé les fans des Jets.

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PHOTO RICHARD VOGEL, PRESSE ASSOCIÉE

Le candidat indépendant à la présidentielle, Robert F. Kennedy Jr., avait évoqué la possibilité de prendre Aaron Rodgers comme candidat à la vice-présidence.

Certains des compagnons de Rodgers au Costa Rica étaient au courant mais n’y prêtaient que peu d’attention, a déclaré Jeramy Poyer, le frère du gardien des Dolphins de Miami, Jordan Poyer. Le groupe a poursuivi sa quête spirituelle en passant deux heures dans un tipi non ventilé, chauffé à 40°C pour provoquer un sentiment d’illumination.

Lors de leur dernière soirée, ils se sont réunis pour boire de l’ayahuasca, censée provoquer de l’euphorie, des hallucinations et un traitement contre la dépression et les traumatismes pouvant conduire à une paix intérieure durable.

Le gardien des Bears de Chicago, Adrian Colbert, a déclaré que les cérémonies l’avaient aidé à comprendre que “la guérison émotionnelle est mal vue, en particulier chez les hommes”. Mais la vulnérabilité, c’est le pouvoir. Il a ajouté : « J’ai senti mon cœur exploser et j’ai ressenti tellement d’amour. Je n’ai pas pu m’empêcher de pleurer. »

Quelques personnes jouaient des bongos et des guitares pendant que le groupe s’aventurait dans l’herbe et regardait les étoiles.

Poyer a déclaré que Rodgers lui avait dit que c’était “l’une des meilleures nuits de sa vie”.

Cet article a été initialement publié dans le New York Times.

Lire l’article original de New York Times (en anglais, abonnement requis)

 
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