les Celtics se sont qualifiés pour les play-offs malgré leur défaite au Jazz – .

les Celtics se sont qualifiés pour les play-offs malgré leur défaite au Jazz – .
les Celtics se sont qualifiés pour les play-offs malgré leur défaite au Jazz – .
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Les Celtics menaient pourtant de 19 points au deuxième quart-temps. Si Jaylen Brown était présent avec 25 points, Jayson Tatum n’a marqué que 15 points en 39 minutes.

Côté Jazz, Talen Horton-Tucker a confirmé sa très bonne forme du moment avec 19 points et sept rebonds. Mais c’est son coéquipier Lauri Markkanen qui a dominé les débats avec 28 points et dix rebonds.

Désormais deuxièmes à l’Est devant les Celtics, les Sixers de Philadelphie, qui comptent deux matchs de moins, ont pourtant encore besoin d’une victoire pour décrocher le précieux sésame, après avoir obtenu une huitième victoire consécutive en s’imposant (141-121) face aux Indiana Pacers.

La star des Sixers, Joel Embiid, a répondu avec 31 points, 7 rebonds et 7 passes décisives. Son partenaire Tyrese Maxey a également marqué 31 points.

C’est donc la défaite de Miami contre les Bulls qui a permis aux Celtics de Boston de se qualifier pour les séries éliminatoires avant même qu’ils n’entrent sur le terrain à Salt Lake City.

DeMar DeRozan (24 pts, dix passes décisives) a été décisif pour Chicago, bien épaulé il est vrai par Coby White (18 pts), Zach LaVine (18 pts) et Patrick Beverley (17 pts).

Un record Fultz

Du côté du Heat, l’apport de Jimmy Butler (24 pts) et Bam Adebayo (23 pts) n’a pas suffi.

Auteur de 24 points, Jalen Brunson, de retour de blessure, a mené les New York Knicks vers une victoire (116-110) face à Denver, leader de la Conférence Ouest, qui s’est incliné pour la cinquième fois en six matches.

Une blessure au pied avait limité le meneur à une seule apparition lors des six derniers matchs des Knicks.

“J’étais un peu inquiet avant le match, mais tout s’est déroulé comme prévu. Je n’ai rien senti, alors j’ai continué à jouer », a expliqué Brunson.

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Devant, le Serbe Nikola Jokic, double MVP de la saison régulière, a terminé avec 24 points, 10 rebonds et huit passes décisives, mais il a également commis un nombre inhabituel d’erreurs.

Markelle Fultz a marqué un sommet en carrière de 28 points et Wendell Carter Jr. a ajouté 27 points et 12 rebonds lors de la victoire 113-108 des Orlando Magic sur les Los Angeles Clippers, privés de Kawhi Leonard, blessé.

L’entraîneur de Magic Jamahl Mosley n’a pas tari d’éloges pour Fultz, qui a surmonté de graves blessures au cours de sa carrière. “Je suis tellement fier de ce jeune homme, juste pour le fait de tout ce qu’il a traversé constamment”, a-t-il déclaré.

Morant revient bientôt

“Vous pouvez ignorer les chiffres, la façon dont il joue, la passion qu’il a pour ses coéquipiers. Peu importe ce qu’il faut pour gagner, il essaiera de le faire et je pense que c’est ce qu’il a de si spécial et ce que ses coéquipiers ressentent pour lui », a déclaré Mosley à propos du meneur de jeu de 24 ans.

Paul George a marqué 30 points pour les Clippers, qui restaient sur quatre victoires consécutives.

Les Memphis Grizzlies ont battu les Golden State Warriors (133-119) à domicile, battus pour la 11e fois de suite à l’extérieur.

Jaren Jackson Jr a marqué 31 points et Desmond Bane 26 points pour Memphis lors de ce match à domicile contre les champions en titre qui était le dernier de la suspension de Ja Morant, après l’affaire vidéo le montrant brandissant une arme dans un club de strip-tease.

Sans sa star, Memphis a signé sa quatrième victoire sur les cinq derniers matches.

Morant est disponible pour affronter Dallas lundi, mais l’entraîneur des Grizzlies, Taylor Jenkins, a déclaré que le match de mercredi contre les Rockets était une date de retour plus réaliste.

“Il y a de fortes chances qu’il soit absent pour le match de lundi, car ce sera sa première journée de retour avec l’équipe”, a-t-il déclaré.

 
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