Austin Butler et Jodie Comer passent au niveau supérieur

Austin Butler et Jodie Comer passent au niveau supérieur
Austin Butler et Jodie Comer passent au niveau supérieur

Sur six journalistes annoncés, le table ronde, comme on dit, a gonflé à neuf places. Avec, en prime, cette routine désormais héritée depuis l’arrivée des entretiens en visioconférence : un ordre de parole imposé, sans possibilité de donner suite à une réponse. A l’heure des réseaux, des petites phrases, des mauvais buzzla parole est plus que jamais contrôlée – avec les agents des intéressés en embuscade au fond de la salle pour couper court à toute personne audacieuse qui déraillerait.

C’est presque un paradoxe de parler d’un film mettant en scène des rebelles épris de liberté. Les motards de Jeff Nichols est adapté d’un livre culte aux Etats-Unis. Dans les années 1960, le photojournaliste Danny Lyon s’intéresse à un groupe de motards appelé The Vandals. Un couple se dégage de cette chronique : Kathy, à l’origine étrangère à ce milieu, et Benny, une tête brûlée insaisissable.

Consolation : leurs interprètes, Jodie Comer et Austin Butler, sont d’emblée sympathiques. Sourires, présentations, excuses pour le retard… Le second serre la main de chacun, échange un petit mot personnel. Feinte ou sincère, l’attention se détend. Jodie Comer s’assure de parcourir le tableau avec chacune de ses réponses, en regardant tout le monde dans les yeux. Une politesse qui n’est pas toujours de mise dans ce type d’exercice.

Au moment où chacun démarre son magnétophone, on lui demande si la veste en cuir qu’elle porte sur une femme élégante est un souvenir du film. “Je n’ai pas eu l’occasion d’en porter pendant le tournage. Kathy, son personnage, narratrice de l’histoire, est bel et bien étrangère à ce monde. “C’est un accessoire pour promouvoir le film. Le ton est donné : il n’y aura pas de sortie de route, ce qui n’empêchera pas un relatif sentiment de liberté, celui tant recherché par Benny et les Vandales. Faisons le tour de la table.

Austin, tu es un motard ?

Austin Butler : Je le suis de plus en plus. J’ai grandi avec un père et des oncles amateurs. Cela a planté une petite graine à un jeune âge. Je garde un très bon souvenir d’être à l’arrière de la moto de mon père, qui m’a mis au guidon dès l’âge de 15 ans. Mais, après, je n’ai plus eu l’occasion de m’entraîner. Pour ce film, j’ai dû pratiquement en faire mon métier tous les jours, conduire une moto pendant 12 heures et m’entraîner pendant des mois avant de commencer. C’était une bonne opportunité.

As-tu ta moto ?

UN B: J’en ai gardé un du film. Et j’achète de plus en plus, je l’avoue… [Le film a été tourné en 2022, NdlR]

Austin Butler dans « The Bikeriders » : « J’ai dû en faire mon travail tous les jours, conduire une moto pendant 12 heures et m’entraîner pendant des mois avant de commencer. » ©Sony

Une question pour chacun d’entre vous : que retenez-vous de Jeff Nichols ?

Jodie Comer : Nous avons tous les deux pensé que ce serait formidable de travailler avec lui. Ce qui me frappe vraiment dans le travail de Jeff, c’est qu’il est visuellement et cinématographiquement très, très beau et esthétiquement très élégant. Mais finalement, il est toujours animé par l’émotion. En lisant le scénario, j’ai perçu que ce genre de monde était riche et varié. J’avais une grande confiance en lui.

UN B: Tous ceux qui l’ont rencontré disent la même chose : c’est un homme charmant. Il a une telle énergie et une nature douce, à la fois. Il a également un grand sens de l’humour.

Pour toi, Austin, ce film marque la rencontre avec Tom Hardy, dont tu es fan.

UN B: Jeune, j’ai été marqué par son interprétation dans Bronson (de Nicolas Winding Refn, 2008, NDLR). J’ai continué à l’apprécier dans d’autres films. Dans Création (Christophe Nolan, 2010), il crève l’écran. Nos personnages sont unis par un lien fraternel. Et il s’est ouvert à moi très vite et nous sommes devenus… proches je dirais. Notre relation était étonnamment ludique sur le plateau.

JC : Nous avons beaucoup parlé entre nous de sa relation avec la caméra. Il comprend parfaitement ce que cela capture et comment un changement subtil dans les yeux peut tout changer. Sa technique est impressionnante.

Tom Hardy dans le rôle de Johnny : “sa technique impressionne”. ©Sony

Il y a plusieurs scènes très violentes. Quelle est votre perception de cette violence masculine ?

UN B: La violence dont Benny est le vecteur dans le film est très primaire. Cela revient à une question de fidélité. Il s’agit de savoir si quelqu’un frappe en premier et répond ou s’il attaque parce qu’il pense qu’une personne qui lui tient à cœur pourrait être blessée. Je le perçois comme un chien qui a une réaction primitive et viscérale.

JC : Du point de vue de Kathy, le club de motards n’était pas si violent au départ. Cela empire avec le temps. Elle prend alors ses distances. Je pense que pour les femmes en général, la menace de violence est beaucoup plus présente au quotidien. Dans le contexte de l’époque, le monde masculin domine. Le catalyseur est la scène où elle se retrouve en réel danger et où Benny n’est pas là. C’est la goutte d’eau qui fait déborder le vase. Mais c’est un bras de fer. Cette violence faisait partie de lui. Elle en est témoin dès leur rencontre. Elle pouvait voir la bravade, la façon dont ces gars se comportaient les uns envers les autres. Ce n’est pas comme si elle ne le savait pas. Je pense qu’elle espérait juste que ce serait quelque chose dont ils s’en remettraient avec le temps.

Les Bikeriders de Jeff Nichols avec Jodie Comer, Austin Butler, Tom Hardy.
Les Vandales en folie : une violence qui s’aggrave avec le temps. ©Sony

Y a-t-il des aspects positifs de la masculinité à l’époque que l’on oublie ?

JC : Ce que j’ai trouvé vraiment beau, et je pense que cela éclaire cette sous-culture des gangs de motards, c’est qu’ils ont cette loyauté absolue. Ils en sont fiers et fidèles à leurs convictions. Je pense que Kathy le voit, mais voit aussi que ces hommes voulaient s’éloigner de toute forme d’autorité et de règles. Et puis ils établissent leurs règles et reproduisent exactement ce dont ils voulaient se débarrasser.

La rumeur dit que l’équipe du maquillage a dû vous rendre moins belle que vous ne l’êtes… (des rires)

JC : Je sais que quand je joue des personnages qui ne sont pas maquillés, ou quand je joue un personnage qui doit être attirant, sexy, peu importe… Ce que j’ai adoré chez Kathy, c’est quand je regardais des photos. [de Danny Lyon], c’est que toutes ces femmes, qu’elles soient naturelles ou maquillées, étaient si belles. Kathy était belle à sa manière. Elle était du genre à dire : «Me voici tel que je suis. À prendre ou a laisser.” Je trouve cela très libérateur. Vous savez, je pense que les maquilleurs adorent quand ils ont un acteur qui vient sur le plateau et qu’ils peuvent apporter ces détails qui construisent le personnage et l’éloignent de notre image.

Les Bikeriders de Jeff Nichols avec Jodie Comer, Austin Butler, Tom Hardy.
Jodie Comer dans le rôle de Kathy : « Toutes ces femmes, qu’elles soient naturelles ou maquillées, si belles. » ©Sony

Jodie, pour jouer Kathy, tu avais des photos de Danny mais aussi un enregistrement.

JC : J’ai eu la chance d’avoir 30 minutes d’audio d’elle interviewée par Danny, dans les années 60. Elle était originaire de Chicago, mais avec de nombreuses nuances dialectales très différentes. Ma coach en dialecte, Victoria Hanlon, m’a proposé deux options : soit prendre l’accent de Chicago, soit suivre l’audio. J’ai opté pour l’audio. Jeff était tout à fait d’accord avec ça parce que la façon dont il parle révèle sa personnalité. J’ai donc beaucoup travaillé avec mon coach pour arriver à ne plus y penser.

Il y a un monologue dans le film sur la façon dont les femmes essaient toujours de changer de partenaire. Pensez-vous que c’est possible?

JC : Mon sentiment est que vous ne devriez pas le vouloir. Je peux comprendre le désir de Kathy que Benny soit plus là, qu’il expérimente un autre type d’amour, qu’il sache qu’il est en sécurité et qu’il s’inquiète du fait que sa vie soit en danger. Ce serait tellement plus facile. Mais ce n’est pas l’homme qu’elle a épousé. Et elle le savait depuis le début. Je ne pense pas que quiconque puisse te changer contre ta volonté.

UN B: Et si vous le faites, c’est le début du ressentiment…

Les Bikeriders de Jeff Nichols avec Jodie Comer, Austin Butler, Tom Hardy.
Austin Butler, dans une scène reproduisant une photo mythique de Danny Lyon : « Les heures passées en selle m’ont permis de ne plus penser à la conduite. » ©Sony

Benny est un personnage énigmatique. Dans le livre, il n’y a aucune image de lui. Aucun enregistrement de sa voix n’existe. Comment l’as-tu imaginé, Austin ?

UN B: En fait, on ne voit jamais son visage. Il n’est jamais interviewé. Nous entendons parler de lui par d’autres personnes. C’est une sorte de mythe. Je ne voulais pas le comprendre plus que nécessaire pour avoir plus de place pour moi, peut-être. Ce qui comptait le plus, c’était d’être à l’aise sur une moto. Les heures passées en selle m’ont permis de ne plus penser à la conduite. J’ai passé du temps avec des motards qui ont été motards toute leur vie. Petit à petit, par osmose, vous absorbez leur philosophie et leur… leur lien spirituel avec ce sentiment qu’ils ressentent sur leur moto. Cette liberté et ce sentiment de joie, je l’ai ressenti lorsque je me suis précipité derrière le guidon. C’est un sentiment d’exaltation, d’abandon par rapport à tout ce qui voudrait vous contraindre.

 
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