loin du fantasme, Richard Gere en artiste au bord de la mort

loin du fantasme, Richard Gere en artiste au bord de la mort
loin du fantasme, Richard Gere en artiste au bord de la mort

La voix off du début ne laisse aucun doute : on assiste aux derniers instants d’un homme.

Se déplaçant en fauteuil roulant, portant une poche à urine, les yeux mi-clos par la maladie et la douleur, Richard Gere balaie ici le fantasme des années 80, habillé en Armani degigolo américain (photographié par le même Schrader), ainsi que l’homme d’affaires sexy de Une jolie femme.

« C’était un peu effrayant de me voir vieillir, de me voir tel que je serai dans quelques années. C’est une chose très étrange”, a-t-il déclaré samedi lors de la conférence de presse du film.

« Mon père est décédé quelques mois avant que Paul (Schrader) ne me présente le projet. Il vivait clairement ses derniers jours, et la façon dont son esprit était confronté à de nombreuses réalités différentes, c’est ce qui m’a vraiment touché dans ce scénario”, a expliqué l’acteur de 74 ans.

Plus de 40 ans après leur première collaboration, le cinéaste hanté par la rédemption et l’acteur se sont retrouvés pour ce film en forme de critique, adapté d’un roman de Russell Banks, décédé l’année dernière.

Oh, le Canadale titre d’une chanson de Neil Young, est l’histoire d’un célèbre documentariste, Leonard Fife, qui a fait sa réputation en dénonçant des scandales et par son engagement politique.

Installé au Canada avec sa femme et ancienne élève incarnée par Uma Thurman, il décide, se sachant condamné, de lever le voile sur la lâcheté passée et les blessures qu’il a infligées.

Filmé en gros plan par une équipe qui veut tout savoir de leur mentor, Leonard se livre, se perd, invente peut-être… Il croit se souvenir de ce qu’il était quand il était jeune (incarné au cinéma par Jacob Elordi, vu dans Priscille). Dans ce puzzle mémoriel, le passé et le présent s’entrechoquent, le Léonard du présent refait le film de sa vie, se souvient des femmes qu’il a côtoyées.

L’occasion de revenir sur sa décision décisive de partir au Canada pour éviter la conscription pendant la guerre du Vietnam. « C’est toujours une question difficile : allons-nous faire la guerre ? Est-ce qu’on prend une arme ? La question est toujours de savoir si la guerre est juste ou injuste », a déclaré Richard Gere.

Hanté par les péchés du passé et la question de la rédemption, Paul Schrader fait de son film une ultime confession. Il avait déjà porté à l’écran un premier roman de Russell Banks, Affliction (1997).

Un succès crucial dans une carrière mouvementée.

Scénariste de Conducteur de taxi Et Taureau furieuxil reste longtemps dans l’ombre de Martin Scorsese, avant d’acquérir plus tard l’aura d’un grand nom du cinéma.

Il a confié qu’il travaillait sur un prochain film à 77 ans, un thriller et une obsession sexuelle.

 
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