Peng Liyuan, l’épouse vedette de Xi Jinping, chanteur de variétés devenu première dame de Chine

Peng Liyuan, l’épouse vedette de Xi Jinping, chanteur de variétés devenu première dame de Chine
Peng Liyuan, l’épouse vedette de Xi Jinping, chanteur de variétés devenu première dame de Chine

En visite officielle en France, le président chinois est arrivé à Paris le 5 mai, accompagné de son épouse. Loin de travailler dans son ombre, la première dame de l’Empire du Milieu est une figure très populaire dans son pays, bien plus que son mari.

Elle est apparue ce dimanche 5 mai, tenant la main du président chinois Xi Jinping sur le tarmac de l’aéroport de Paris Orly. Le couple présidentiel est en visite d’Etat depuis plusieurs jours, où il doit rencontrer Emmanuel Macron. Toujours très élégant, Peng Liyuan a salué la France, marquant les 60 ans de relations diplomatiques entre nos deux pays. Mais si son visage est désormais connu dans la sphère politique, l’épouse du président chinois n’a pas toujours eu cette vie. Étonnamment, en Chine, beaucoup de gens la connaissent avant tout comme une chanteuse de variétés, pour ne pas dire comme une diva, comme une première dame. Un changement de carrière qui a élargi sa réputation et celle de son mari.

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Chantez pour les soldats

Peng Liyuan, 62 ans, est devenue Première dame en 2013 suite à l’élection à la tête de l’Etat de son mari Xi Jinping. A cette époque, elle avait déjà une solide carrière dans la musique et voit ainsi son quotidien changer radicalement lorsqu’elle décide de mettre un terme à son métier. Néanmoins, la star a toujours eu un appétit pour la politique, restant toujours très fidèle à l’idéologie de son pays. Fille d’un haut fonctionnaire chargé des affaires culturelles dans sa province natale, le Shandong, elle a grandi dans un environnement familial anti-révolutionnaire. Ainsi, elle n’avait que 18 ans lorsqu’elle a rejoint pour la première fois l’Armée populaire de libération, connue sous le nom d’Armée rouge communiste, en tant que soldat. Cette dernière, tout juste diplômée du Conservatoire National de Pékin et qui parle couramment l’anglais, est un atout de taille. Entre les rangs et devant les autres soldats, elle fredonne pour motiver les troupes. Une figure d’espoir qui lui vaut rapidement le surnom de « fée pivoine », distillant sa douce voix pour revigorer les esprits fragiles.

C’est après cette expérience qu’elle commence à chanter plus sérieusement. Parmi ses pièces les plus célèbres figurent : Mont Everest, Les gens de notre villageou Sur les plaines de l’espoir. Une discographie qui lui a rapidement fait une notoriété dans tout le pays. On lui crédite une cinquantaine de tournées. De plus, elle se produit notamment sur la scène du gala annuel du Nouvel An à la télévision d’État. Un spectacle qu’elle a répété pendant plusieurs années, entonnant des chants patriotiques et folkloriques en uniforme militaire. Figure emblématique de la Chine, Peng Liyuan est appréciée pour son élégance, avec son visage lisse et ses tenues toujours très traditionnelles.

Une carrière mise de côté

Selon plusieurs médias, l’homme politique a rencontré Xi Jinping à la fin des années 1980, par l’intermédiaire d’amis. A cette époque, lui, qui aimait particulièrement la musique pop, était membre du Parti communiste chinois et adjoint au maire de la ville portuaire de Xiamen. Marié autrefois, il tombe sous le charme de la jeune chanteuse à qui il propose rapidement de se marier et avec qui il scelle son destin le 1er septembre 1987. Cette dernière a 24 ans, lui 33. Quelques années plus tard, en le quotidien Nouvelles du soir de Zhanjiang, elle a été amusée par leur première rencontre, confiant qu’elle l’avait d’abord trouvé “un peu grossier et vieux”. Mais quelque chose les lie. Il aime ses convictions politiques en elle, elle apprécie qu’il préserve son indépendance et sa liberté. Ainsi, quatre jours seulement après leur mariage, elle est partie seule pour un festival à Pékin puis au Canada, pendant trois mois, rapporté en 2018. Journal du dimanche. En 1992, cinq ans plus tard, naît leur première fille, prénommée Xi Mingzé.

C’est finalement en 2007, alors que Xi Jinping se présente pour la première fois à Zhongnanhai, la Maison Blanche chinoise, qu’elle décide de mettre fin à sa carrière dans la musique. Celle qui détient également le grade de général de division est consciente du tournant que prend son destin. Si elle confiait en 2011 qu’elle adorait « aller au marché à vélo et négocier avec les commerçants », elle était toujours engagée en politique, accompagnant souvent son mari lors de visites officielles et s’engageant, comme toute femme de président, pour des causes qui lui tiennent à cœur. lui. Engagée pour l’éducation des jeunes filles à l’UNESCO, elle a également été nommée ambassadrice de bonne volonté pour la tuberculose et le sida par l’Organisation mondiale de la santé (OMS) en 2011.

Peng Liyuan, Xi Jinping, Emmanuel et Brigitte Macron à l’Elysée.
Getty Images

2ème personnalité préférée des Chinois

L’année suivante, un article de Paris-Match explique comment elle « a grandement contribué à accroître la popularité et à adoucir l’image de son mari. Son grade de général et sa réputation au sein de l’armée ont également aidé cette dernière à courtiser les militaires, sans lesquels il n’y a pas de carrière au plus haut niveau. Comme expliqué Courrier international en 2012, une de ses stratégies était d’aborder leur vie intime et quotidienne dans la presse : « Quand il rentre le soir, je ne pense jamais me retrouver en présence d’un quelconque leader politique. À mes yeux, il est simplement mon mari. Et quand je suis à la maison, il ne me considère pas comme un chanteur célèbre. Pour lui, je suis tout simplement sa femme”, confie-t-elle au quotidien Nouvelles du soir de Zhanjiang.

Très populaire dans son pays, elle est devenue le symbole d’une Chine plus ouverte et glamour. Grâce à son passé de chanteuse, elle peut aussi se targuer d’avoir réussi à toucher toutes les couches de la société, la propulsant au rang de deuxième personnalité préférée des Chinois en 2012, selon plusieurs médias comme Ouest de la France.

La reine Letizia d’Espagne et Peng Liyuan au Théâtre Royal de Madrid, novembre 2018.
Carlos Álvarez / GC Images
 
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