Le télescope James Webb découvre la première preuve de l’existence d’une planète océanique.

Le télescope James Webb découvre la première preuve de l’existence d’une planète océanique.
Le télescope James Webb découvre la première preuve de l’existence d’une planète océanique.

Le télescope spatial Ames Webb (JWST) a détecté des preuves de l’existence d’une planète océanique qui pourrait abriter la vie au-delà de la Terre.

Des astronomes de l’Université de Montréal ont analysé LHS 1140 b, un monde glacé situé à 48 années-lumière de la Terre. Les chercheurs émettent l’hypothèse que ce monde, peut-être semblable à la Terre, pourrait être enveloppé d’une atmosphère et abriter un vaste océan liquide.

« C’est la première fois que nous observons un soupçon d’atmosphère sur une exoplanète rocheuse ou riche en glace dans une zone habitable », a déclaré Ryan MacDonald, chercheur de la NASA Sagan au département d’astronomie de l’UM.

De nouvelles données du télescope spatial James Webb, combinées à des observations d’autres télescopes, fournissent des indices fascinants sur LHS 1140 b.

Cette planète nouvellement identifiée orbite autour d’une naine rouge de faible luminosité (près d’un cinquième de la taille du Soleil). Il s’agit d’une exoplanète de la taille d’une super-Terre, ce qui signifie qu’elle est plus grande que notre Terre, mais probablement de composition rocheuse ou glacée.

LHS 1140 b se trouve dans la zone habitable de son étoile, appelée zone Boucle d’or. Cette zone permet à la planète d’avoir des températures qui permettent la présence d’eau liquide à sa surface, un ingrédient essentiel à la vie telle que nous la connaissons.

Les données de Webb offrent un « premier aperçu fascinant » de l’atmosphère géante de la Terre dans la zone habitable

« LHS 1140 b est l’une des meilleures petites exoplanètes de la zone habitable, capable de supporter une atmosphère épaisse, et nous avons peut-être trouvé des preuves de la présence d’air sur ce monde. »MacDonald a ajouté.

L’analyse de l’atmosphère a révélé que l’atmosphère de LHS 1140 b est riche en azote, comme celle de la Terre. Cela suggère que la planète pourrait conserver une atmosphère épaisse, ce qui pourrait permettre à l’eau liquide d’exister.

Ils mentionnent cependant que la possibilité passionnante d’une atmosphère d’azote nécessite des recherches plus poussées avec le JWST.

Cette découverte renforce l’idée que LHS 1140 b est un monde aquatique ou un « planète boule de neige »Si son atmosphère est semblable à celle de la Terre, les modèles suggèrent qu’elle pourrait être dotée d’un océan géant faisant directement face à son étoile. Étonnamment, la température de cet océan extraterrestre pourrait atteindre 20 degrés Celsius.

La découverte de LHS 1140 b ajoute un autre candidat prometteur à la liste des exoplanètes potentiellement habitables. Les résultats seront publiés cette semaine dans Astrophysical Journal Letters et sont déjà disponibles sur le service de pré-impression arXiv.

 
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