En Islande, la faille de Grindavik recommence à cracher de la lave

En Islande, la faille de Grindavik recommence à cracher de la lave
En Islande, la faille de Grindavik recommence à cracher de la lave

Un énorme nuage de fumée blanche se détachait sur le ciel bleu, et une lave orange incandescente jaillissait abondamment du sol, à travers une faille située au nord de la ville portuaire.

Une nouvelle éruption volcanique s’est produite mercredi sur la péninsule de Reykjanes, dans le sud-ouest de l’Islande, avec de la lave rouge orangé jaillissant d’une faille près de la ville de Grindavik, qui a dû être évacuée. C’est la cinquième éruption dans ce domaine depuis décembre.

Deux heures après le début de l’éruption, de la lave coulait à moins d’un kilomètre d’un barrage protégeant la ville de Grindavik.

De la lave s’échappe d’une faille proche de la ville de Grindavik, dont les habitants ont été évacués.

AFP

La plupart des 4 000 habitants de la ville avaient déjà été évacués en novembre, peu avant la première éruption volcanique dans la région. Ceux qui se trouvaient à Grindavik mercredi – pour le travail ou pour des visites – sont repartis immédiatement, à l’exception de quelques irréductibles qui ont refusé, a indiqué la protection civile du pays sur sa page Facebook.

« Malgré les recommandations des équipes d’intervention de quitter la ville, trois habitants restent à Grindavik. De telles actions ne sont pas recommandées », a-t-elle écrit.

En janvier, lors d’une deuxième éruption, trois maisons de Grindavik ont ​​été ravagées par les flammes.

Trois semaines de répit

L’éruption de mercredi intervient trois semaines seulement après la fin de la quatrième, qui dure depuis le 16 mars. “Le panache volcanique a atteint une altitude d’environ 3,5 km au début de l’éruption et la longueur de la faille a été estimée à plus de 1 km”, » a écrit l’Office météorologique islandais (OMI) sur son site Internet.

Une heure et demie plus tard, la protection civile a indiqué que la faille s’était élargie jusqu’à atteindre 3,4 km. Selon l’OMI, les coulées de lave sont importantes : entre 1 500 et 2 000 mètres cubes par seconde.

Les populaires bains géothermiques du Lagon Bleu, haut lieu touristique du pays, ont évacué en toute hâte toutes leurs installations mercredi, quelques heures avant le début de l’éruption.

État d’urgence dans le pays

L’OMI avait signalé une « activité sismique intense » avant l’éruption de mercredi. Mais cela ne devrait pas perturber le trafic aérien. L’aéroport de Keflavik, le plus grand d’Islande, est resté ouvert et fonctionne “comme d’habitude” mercredi, a indiqué l’opérateur aéroportuaire islandais ISAVIA sur son site Internet.

La protection civile a néanmoins déclaré l’état d’urgence dans le pays.

Quelques jours avant l’éruption, environ 20 millions de mètres cubes de magma s’étaient accumulés dans la chambre magmatique située sous le Svartsengi. Cet endroit abrite une centrale géothermique qui fournit de l’électricité et de l’eau chaude à 30 000 personnes sur la péninsule de Reykjanes.

Par mesure de précaution, il opère en grande partie à distance depuis la première éruption dans la région. Des digues en terre ont été érigées autour de la centrale pour la protéger.

Lundi, l’OMI a annoncé qu’environ 400 séismes avaient été mesurés au cours des sept derniers jours à proximité de la faille où s’est produite l’éruption.

Le réveil après 800 ans

L’Islande abrite 33 systèmes volcaniques actifs, soit le nombre le plus élevé d’Europe. Il est situé sur la dorsale médio-atlantique, une faille au fond de l’océan qui sépare les plaques tectoniques eurasienne et nord-américaine et provoque des tremblements de terre et des éruptions.

L’activité enregistrée depuis 2021 dans la péninsule de Reykjanes témoigne du réveil, après huit cents ans, d’une longue faille permettant la remontée du magma, s’accordent les volcanologues.

 
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