« Si c’est mon dernier match ici, je suis en paix avec moi-même »

« Si c’est mon dernier match ici, je suis en paix avec moi-même »
« Si c’est mon dernier match ici, je suis en paix avec moi-même »

Une journée vraiment étrange. Voici le résumé de ce lundi 27 mai 2024, celui qui a vu Rafael Nadal tomber dès le premier tour à Roland-Garros, son royaume. Du tirage au sort de jeudi à ce lundi triste et pluvieux, les commentaires ont été nombreux. Un espoir fou aussi, avec le contenu de ces entraînements, tellement encourageant. Mais la brutale réalité s’est finalement imposée. Battu non sans mérite par Alexander Zverev, Nadal a concédé ici sa quatrième défaite… La première à ce stade de la compétition, évidemment.

Alors visiblement, tout le monde était un peu déboussolé à Roland-Garros. La première question lors de sa conférence de presse était une vieille habitude. “Toutes nos félicitations…» a déclaré le journaliste micro à la main avant de se reprendre. Pour tout ce que vous avez fait dans votre carrière« . Magnanime, Rafa ne s’en offusque pas et sourit même. Pour lui aussi, le contexte de ce match était franchement surnaturel.

Je suis entré sur le court avec l’étrange sentiment que je ne serai pas favori lors d’un premier tour à Roland-Garrosil admit. Mais c’était la réalité« . De son match, Nadal n’a pas de quoi avoir honte. Il y a eu des hauts et des bas franchement loin de ceux observés à Rome.

Ce Rafa n’a rien à voir avec l’épreuve du Foro Italico et aurait pu espérer un sort meilleur si Marie-José Pérec n’avait pas eu la main aussi lourde. “Honnêtement, je pense qu’il bat 90% du board en jouant comme aujourd’hui», estime notre consultant Mats Wilander. Le problème est que Zverev fait partie des 10 % restants.

Rafael Nadal battu et éliminé au premier tour de Roland Garros 2024

Crédit : Getty Images

C’était un long chemin pour arriver ici

Patient, percutant, impérial dans le service mais surtout imperturbable malgré les effusions de Chatrier pour Rafa, l’Allemand a été là quand il le fallait. C’est aussi pourquoi Nadal n’a pas eu beaucoup de regrets en quittant le terrain. “Je n’étais pas si loin je penseil admit. Du moins, c’est mon sentiment. J’ai pu améliorer mon jeu et augmenter ma confiance ces derniers jours. Mais j’ai raté des journées de compétition car j’avais vraiment devant moi un adversaire redoutable. Peut-être qu’aujourd’hui j’avais besoin de lui pour ne pas jouer un si beau match« .

Parce que c’est lui, parce qu’il vient de loin, Nadal ne s’est pas trop attardé. Être présent, pouvoir défendre ses chances de manière honorable, voir à nouveau le Chatrier en feu pour lui : c’est peut-être ce qui lui importait le plus en revenant ici. Le chemin a été si long, tellement semé d’embûches depuis son sacre en 2022 que le simple fait d’avoir tout laissé sur le court est une victoire en soi. Pas ceux qui font les palmarès mais parmi ceux dont il se souviendra.

Si je compare avec ces dernières semaines, j’avais un bon niveau donc j’en suis contentil expliqua. Bien sûr, il y a la déception de la défaite mais j’ai eu de bonnes sensations physiques, je suis sorti de ce match sans problème. Comme vous le savez, ce fut toute une bataille pour être ici. C’est comme ça, je ne peux rien faire d’autre qu’accepter ce qui se passe. Si c’est la dernière fois que je joue ici, je suis en paix avec moi-même« .

Rafael Nadal

Crédit : Getty Images

ça fait aussi partie du jeu

Après, Nadal en a beaucoup parlé. Par politesse plus que par conviction. A 38 ans, après toutes ses aventures physiques, il refuse de se projeter trop loin. Wimbledon semble un horizon trop incertain et trop radical pour être une véritable option. Son discours est clair : les JO sont son principal objectif à court et moyen terme. Tout le reste, la fin de la saison 2024 et un éventuel retour l’année prochaine, il verra ça en temps voulu. Son agenda est un point d’interrogation avec lequel il a appris à vivre.

Était-ce le dernier match de sa folle collection à Paris ? Peut-être, probablement, probablement, peut-être. Ce sont les seules réponses autorisées. Le roi de Roland peut-il terminer son roman par une défaite ? Il semble que cette perspective ne soit pas, au fond, si douloureuse pour son ego. “J’ai toujours tout essayé, tout donné pendant vingt ans pour être prêt pour ce tournoia-t-il conclu. Ces deux dernières années, j’ai absolument tout fait, j’ai traversé sans doute la période la plus sombre de ma carrière mais avec le rêve de réussir à revenir ici. Au moins j’ai réussi ça. Bien sûr, j’ai perdu. Mais ça fait aussi partie du jeu« . On a presque fini par l’oublier…

 
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