Les geais eurasiens présentent des traits de mémoire similaires à ceux des humains

Les geais eurasiens présentent des traits de mémoire similaires à ceux des humains
Les geais eurasiens présentent des traits de mémoire similaires à ceux des humains

De nouvelles recherches montrent que les geais eurasiens ont une mémoire similaire à la mémoire épisodique humaine, ce qui leur permet de se souvenir de détails fortuits sur des événements passés, ce qui peut les aider à localiser leur nourriture.

Une étude a révélé que les geais peuvent se souvenir de détails fortuits, ce qui est similaire à la mémoire épisodique chez les humains.

Selon une étude récemment publiée dans la revue en libre accès PLOS UN, les geais eurasiens ont la capacité de se souvenir de détails fortuits d’événements passés, un trait révélateur de la mémoire épisodique chez les humains. Cette recherche a été réalisée par James Davies et son équipe de l’Université de Cambridge, au Royaume-Uni.

Lorsqu’ils se souviennent d’événements, les humains ont la capacité de « voyager mentalement dans le temps », de réimaginer consciemment des expériences passées et de se souvenir potentiellement de détails qui semblaient sans importance à l’époque. Certains chercheurs ont suggéré que cette « mémoire épisodique » est propre aux humains. Dans cette étude, Davies et ses collègues ont mené une expérience de mémoire pour tester la mémoire de type épisodique chez sept geais eurasiens, des oiseaux qui excellent dans la mémorisation de l’emplacement des aliments stockés.

Jaylo le Geai regarde la nourriture être mise dans la tasse avec la ficelle bleue pendant la phase d’encodage. Crédit : James Davies, CC-BY 4.0

Au cours de l’expérience, les oiseaux ont observé que de la nourriture était placée sous un gobelet dans une rangée de quatre gobelets identiques et ont ensuite été récompensés pour avoir correctement sélectionné le gobelet appâté. Au cours de plusieurs essais, les oiseaux ont été entraînés à identifier la bonne coupelle en se souvenant de sa position dans la ligne. Puis, pendant le test, les geais ont subi une évaluation inattendue de leur mémoire : ils ont vu de la nourriture placée sous l’une des tasses, qui avaient désormais toutes des caractéristiques visuelles uniques, mais ils ont ensuite été séparés des tasses pendant 10 minutes pendant que les tasses étaient déplacées. et réarrangé. Malgré le changement de position des gobelets et le délai supplémentaire, les oiseaux ont toujours identifié correctement le gobelet appâté sur la base de leurs caractéristiques visuelles dans 70% des cas.

Implications de l’étude

Ces résultats suggèrent que même si les différences visuelles entre les tasses n’étaient pas significatives pendant l’entraînement, les oiseaux étaient capables de remarquer ces différences pendant les tests et de s’en souvenir plus tard, comme dans le cas de la mémoire épisodique. chez les humains. Cette étude indique que la mémoire épisodique pourrait aider les geais à trouver des réserves de nourriture, et les chercheurs suggèrent que de futures études pourraient déterminer si les oiseaux peuvent effectuer des exploits de mémoire similaires dans d’autres scénarios non liés à la nourriture. .

Les auteurs ajoutent : « Comme les geais étaient capables de se souvenir de détails qui n’avaient aucune valeur ou pertinence spécifique au moment où la mémoire a été créée, cela suggère qu’ils sont capables d’enregistrer, de se souvenir et d’accéder à des informations fortuites au sein d’un événement stocké. Il s’agit d’une capacité qui caractérise le type de mémoire humaine grâce à laquelle nous « revivons » mentalement des événements passés (ou épisodes), dite mémoire « épisodique ».

 
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