Tempête solaire | Le ballet lumineux des aurores boréales se termine

Tempête solaire | Le ballet lumineux des aurores boréales se termine
Tempête solaire | Le ballet lumineux des aurores boréales se termine

(Washington) Le somptueux spectacle des aurores boréales qui ont embrasé le ciel du monde entier pendant trois nuits touche à sa fin : cet épisode lié à une tempête solaire historique peut encore se poursuivre, mais avec moins d’intensité.

Lucie AUBOURG avec les bureaux de l’AFP dans le monde

Agence France-Presse

« Le plus spectaculaire est derrière nous. Il y a eu une autre éruption solaire dimanche et il y a donc peut-être une chance de voir encore de petites choses se produire, mais pas à l’œil nu”, a déclaré lundi à l’AFP Eric Lagadec, astrophysicien à l’Observatoire. de la Côte d’Azur-UCA.

Les éjections de particules du Soleil, qui ont déclenché une forte tempête géomagnétique en atteignant la Terre vendredi, ont continué à atteindre son atmosphère extérieure jusqu’à l’aube de lundi.

Aux États-Unis, l’alerte est restée en vigueur jusqu’à 2 heures du matin, heure de l’Est, lundi, selon le Space Weather Prediction Center (SWPC) et la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA). .

Les aurores étaient peut-être encore visibles dans la nuit de dimanche à lundi à New York, dans le nord de l’Iowa et dans l’État de Washington.

De l’Autriche à la Californie, de la Russie à la Nouvelle-Zélande, des photos illuminées de bleu, d’orange ou de rose ont agrémenté les réseaux sociaux ce week-end.

Les éruptions solaires appelées éjections de masse coronale, qui peuvent mettre plusieurs jours à atteindre la Terre, sont à l’origine de l’événement actuel, créant les aurores boréales et australes lorsqu’elles entrent en contact avec le champ magnétique terrestre.

« Tache solaire »

Le phénomène lumineux, exceptionnel à des latitudes aussi basses, s’était déjà affaibli dans la nuit de samedi à dimanche, notamment en France où “seuls les plus expérimentés en photographie ont pu les capturer”, a ajouté Eric Lagadec, encore ému d’avoir vu les premiers. Aurores boréales de sa vie dans la nuit du vendredi au samedi, point culminant de l’événement.

La tempête solaire n’est pas terminée, le phénomène peut néanmoins continuer, mais avec moins d’intensité, en se concentrant de manière plus classique vers le pôle Nord – où les aurores boréales sont difficiles à voir, car elles sont là en ce moment de jour la plupart du temps. .

« La Source de la tempête est une tache solaire qui se trouve maintenant à la limite du Soleil. A priori, les prochaines éjections (masse coronale, NDLR) ne se feront donc pas en direction de la Terre”, a expliqué Eric Lagadec.

La tempête va “diminuer progressivement dans les prochains jours” et il y a peu de chances que le spectacle se poursuive lundi et mardi, estime Quentin Verspieren, qui coordonne le programme de sécurité spatiale de l’ESA (Agence spatiale européenne).

Mais « le comportement du Soleil est très difficile à prévoir », ajoute cet expert. Et nous venons d’entrer dans un cycle d’activité solaire intense, qui revient tous les 11 ans, ce qui n’exclut pas d’autres tempêtes de ce type d’ici un ou deux ans.

Pas de perturbation majeure

Vendredi a donné lieu à la première tempête géomagnétique « extrême » depuis celle de 2003, de niveau 5, alors surnommée « les tempêtes d’Halloween ».

Même si les autorités s’inquiétaient des conséquences possibles sur les réseaux électriques et de communication, aucune perturbation majeure n’a pour l’instant été constatée.

Seules des informations « préliminaires » concernant des « irrégularités sur le réseau électrique » ainsi que « une dégradation des communications haute fréquence, du GPS et éventuellement de la navigation par satellite » ont été rapportées, selon le Space Weather Prediction Center américain.

Le milliardaire Elon Musk, dont le réseau internet Starlink compte des milliers de satellites en orbite basse, a assuré sur X qu’ils avaient tous “résisté à la tempête géomagnétique” et qu’ils restaient “en bonne santé”.

Concernant le trafic aérien, l’Agence de l’aviation civile américaine (FAA) a indiqué vendredi “ne pas s’attendre à des conséquences significatives”, tout en ayant conseillé aux compagnies aériennes et aux pilotes d'”anticiper” d’éventuelles perturbations, tempêtes géomagnétiques qui pourraient perturber les outils de navigation.

En Chine, des aurores boréales ont été observées dans la moitié nord du pays, a rapporté l’agence de presse officielle Xinhua, après l’alerte rouge émise samedi par le Centre chinois de météorologie spatiale.

La plus grande tempête solaire jamais enregistrée s’est produite en 1859, selon la NASA. Également connu sous le nom d’événement de Carrington, cet événement a gravement perturbé les communications télégraphiques.

 
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