La Suisse a connu les aurores boréales, effet d’une tempête solaire extrême

La Suisse a connu les aurores boréales, effet d’une tempête solaire extrême
La Suisse a connu les aurores boréales, effet d’une tempête solaire extrême

Une tempête solaire d’une rare intensité qui a frappé la Terre vendredi explique l’apparition de ces aurores boréales, rarissimes sous nos latitudes.

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Une tempête géomagnétique au niveau maximum

Des conditions liées à une tempête géomagnétique de niveau 5, soit le niveau maximum sur l’échelle utilisée, ont été observées dans la soirée, a annoncé l’Agence américaine d’observation océanique et atmosphérique (NOAA). “Le GPS, les réseaux électriques, les engins spatiaux, la navigation par satellite et d’autres technologies pourraient être affectés”, a ajouté l’agence.

A Daillens, canton de Vaud, le 11 mai 2024. — © LAURENT GILLIERON / keystone-sda.ch

Cette tempête est provoquée par l’arrivée sur Terre d’une série d’éjections de masse coronale en provenance du Soleil. Il s’agit d'”explosions de particules énergétiques et de champs magnétiques provenant du soleil”, a expliqué Shawn Dahl du Space Weather Prediction Center (SWPC) lors d’une conférence de presse vendredi après-midi. NOAA.

Le dernier événement atteignant ce niveau 5 remonte à octobre 2003, un épisode surnommé « les tempêtes d’Halloween », écrit l’agence. À l’époque, des pannes de courant se sont produites en Suède et des transformateurs ont été endommagés en Afrique du Sud, a-t-elle expliqué.

A ce sujet, en octobre dernier : Une tempête magnétique balaye la Terre

Le phénomène va perdurer ce week-end

La tempête devrait se poursuivre tout au long du week-end, avec l’arrivée de nouvelles éjections de masse coronale, a ajouté la NOAA. La première de ces éjections, « très fortes », a atteint la Terre vendredi vers 18h30.

Dans un long billet, MétéoSuisse précise cependant que les prévisions sont difficiles: «Les intensités de ces tempêtes géomagnétiques sont assez difficiles à prévoir à l’avance par les différents instituts de météo spatiale étant donné la difficulté de les sonder avec précision et de déterminer jusqu’où elles sont orientées.» vers la Terre. Par conséquent, le moment exact de leur arrivée ainsi que leur intensité finale ne sont pas toujours bien évalués et sont donc sujets à de fréquentes imprécisions.

Courrier international déclare que « chaque éruption peut contenir des milliards de tonnes de plasma et de champs magnétiques, provenant de l’atmosphère extérieure du Soleil, ou couronne. Au moins sept de ces éruptions ont déjà atteint la Terre. Le phénomène, périodique, n’est pas une surprise pour les scientifiques : le Soleil est actuellement proche de son pic d’activité, selon un cycle de onze ans.

De possibles perturbations en Amérique du Nord

Les opérateurs de satellites, de communications et de réseaux électriques en Amérique du Nord ont été informés de prendre des mesures de précaution, a déclaré Shawn Dahl.

Il a recommandé aux résidents de s’équiper de batteries ou éventuellement de générateurs, comme pour tout autre avertissement de tempête. Les opérateurs électriques travaillent depuis dix ans pour mieux protéger leurs réseaux, a toutefois rassuré Rob Steenburgh, scientifique au SWPC. Les effets ne peuvent se produire que sur les lignes à haute tension, pas sur les individus, et des systèmes comparables aux disjoncteurs existent.

Les astronautes de la Station spatiale internationale sont inquiets

Il a également indiqué que son agence était en contact très régulier avec la NASA, qui assure la sécurité des astronautes de la Station spatiale internationale (ISS), plus vulnérables au rayonnement solaire.

Une alerte radiologique a également été émise, mais seulement 1 sur une échelle de 5, donc pas d’inquiétude pour le moment. Concernant le trafic aérien, l’Agence de l’aviation civile américaine (FAA) a déclaré “ne pas s’attendre à des conséquences significatives”. Les tempêtes géomagnétiques peuvent toutefois perturber les outils de navigation et les transmissions radio haute fréquence, a expliqué le régulateur aérien américain, ajoutant qu’il avait conseillé aux compagnies aériennes et aux pilotes d'”anticiper” d’éventuelles perturbations.

Les pays de l’hémisphère sud observent les conséquences

Ce type de tempête affecte d’abord les latitudes autour des pôles, a expliqué à l’AFP Mathew Owens, professeur de physique spatiale à l’université de Reading. Mais « plus la tempête est forte, plus elle descend en termes de latitude », a-t-il ajouté. Dans l’hémisphère sud, des pays comme l’Australie et la Nouvelle-Zélande surveillent de près ce type de situation, a expliqué Shawn Dahl.

Aux États-Unis, selon la NOAA, les aurores boréales devraient être visibles sur la majeure partie de la moitié nord du pays, et peut-être aussi bas que l’Alabama ou le nord de la Californie. “Si vous êtes dans un endroit où il fait sombre, sans nuages ​​et avec peu de pollution lumineuse, vous pourriez voir des aurores boréales assez impressionnantes”, a déclaré Steenburgh. “C’est vraiment le cadeau de la météo spatiale.”

La plus grande tempête solaire jamais enregistrée s’est produite en 1859, selon la NASA. Également connu sous le nom d’événement de Carrington, cet événement a gravement perturbé les communications télégraphiques.

 
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