[Opinión] Le Chili peut-il être la capitale mondiale de la science antarctique ?

[Opinión] Le Chili peut-il être la capitale mondiale de la science antarctique ?
[Opinión] Le Chili peut-il être la capitale mondiale de la science antarctique ?
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Marcelo Leppe Cartes

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L’Antarctique est, par un principe fondamental du Traité sur l’Antarctique, un continent dédié à la paix et à la science. Aujourd’hui, il est considéré comme l’un des laboratoires naturels les plus pertinents au monde. L’Antarctique et l’océan Austral jouent un rôle fondamental dans la régulation des processus tels que le climat et l’absorption du dioxyde de carbone, et la recherche dans ces régions est cruciale pour comprendre les phénomènes d’importance nationale, continentale et mondiale.

De plus, des changements rapides se produisent dans de vastes zones, ce qui pourrait ouvrir le continent à un nouveau niveau d’activité dans les décennies à venir. Le gouvernement de l’Antarctique, son administration et la protection de l’environnement doivent, plus que jamais, s’appuyer sur des données scientifiques. Il y a soixante ans, l’Année géophysique internationale attirait l’attention du monde sur l’importance d’une collaboration continue dans la recherche aux hautes latitudes. Aujourd’hui, les nations sont confrontées au défi urgent d’atténuer le changement climatique et de s’adapter à ses effets.

Ces dernières années, les parties consultatives au Traité sur l’Antarctique ont intensifié leur activité scientifique, principalement pour deux raisons : une raison politique, avec un rôle prépondérant des pays demandeurs ; et un scientifique, associé à la hiérarchisation des 80 questions que le Comité scientifique pour la recherche antarctique (SCAR) a mis sur la table, après une profonde introspection appelée SCAR Horizon Scan, réalisée en 2014. Ainsi, la science mondiale s’est orientée aux questions les plus pertinentes pour les 25 prochaines années d’étude du sixième continent.

La puissante influence en termes d’histoire naturelle, de biologie et de climat que le Continent Blanc exerce au niveau planétaire est de plusieurs ordres de grandeur plus visible au Chili. Quel sera l’impact du réchauffement de l’Antarctique sur l’économie d’un pays dont les piliers économiques reposent sur la production forestière, agricole et halieutique ? Comment le Chili peut-il être une pierre angulaire dans l’exploitation de l’énorme potentiel biotechnologique d’un biote unique au monde ? Voilà quelques-unes des questions que, dans le contexte d’une société du savoir, une nation comme la nôtre doit se poser.

Le Programme scientifique national de l’Antarctique (Procien) a entrevu ces tendances il y a plus de dix ans, en développant des initiatives visant à atteindre un leadership qui validerait une position prépondérante dans le système du Traité sur l’Antarctique et ses réunions satellites. Il est passé de l’élaboration de 14 projets scientifiques en 2006 à l’exécution de 97 la saison dernière et à la multiplication par 8 du nombre de scientifiques chiliens faisant de la science en Antarctique. De plus, 12 pays ont utilisé Punta Arenas comme porte d’entrée du Continent Blanc en 2007, un chiffre qui atteint aujourd’hui 22 pays. Si l’on considère que 34 pays mènent une activité scientifique permanente en Antarctique, on peut affirmer que plus de la moitié (75%) des pays consultatifs, qui administrent le Traité sur l’Antarctique, utilisent notre pays comme plate-forme pour commencer leurs explorations chaque année . .

Depuis 2003, date du transfert de l’Institut chilien de l’Antarctique (INACh) de Santiago à Punta Arenas, le nombre de pays qui transitent vers l’Antarctique via le Chili a considérablement augmenté (de 12 en 2003 à 22 en 2018). . Ces pays ne doivent pas nécessairement voyager depuis le Chili chaque année, car ils peuvent également le faire depuis l’Argentine (Ushuaia), l’Australie (Hobart), la Nouvelle-Zélande (Christchurch) ou l’Afrique du Sud (Cape Town).

Ces antécédents doivent nous faire réfléchir sur la nécessité d’accélérer le développement de Procien. Cela serait une mesure très pratique pour le progrès scientifique et académique de notre pays et pour faire partie de cette préoccupation mondiale et des avantages économiques que le soutien logistique de Punta Arenas et aussi de Puerto Williams implique. Comme on le sait, peu de pays dans le monde ont la géographie particulière qui est la nôtre, ornée de laboratoires naturels de la ligne Concord au pôle Sud.

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Aujourd’hui, le Chili vit un moment clé pour atteindre l’objectif de capitaliser pour les Chiliens et les Chiliennes les avantages offerts par notre proximité avec le Continent Blanc. Transformer le Chili en capitale mondiale de la science antarctique est possible à court terme (5 ans), si des mesures cohérentes avec l’analyse de la situation actuelle sont adoptées. Le Programme Antarctique National a envisagé plusieurs défis pour concrétiser cette vision : consolider le leadership antarctique du Chili, en renforçant ses capacités scientifiques, ses ressources humaines et logistiques à Magallanes et dans le Territoire antarctique chilien ; promouvoir la coopération internationale dans les domaines de la science, de la culture et de la logistique antarctique, ainsi que la loyauté envers les programmes antarctiques nationaux pour Punta Arenas, et intégrer l’activité antarctique dans l’imaginaire socioculturel de la région et du pays.

Des mesures concrètes ont été prises, avec l’engagement du gouvernement régional de Magallanes et de l’Antarctique chilien envers le Centre international de l’Antarctique, déjà dans le processus d’appel d’offres pour le début de sa construction en 2023, ainsi que dans les études de connectivité à haut débit et de nouveaux installations portuaires à Punta Arenas et Puerto Williams, pour améliorer les communications physiques et numériques avec l’Antarctique ; ainsi que le ministère de la Défense, avec la mise à l’eau du nouveau brise-glace “Óscar Viel”, projeté pour la fin de cette année, entièrement construit au Chili et qui, d’une longueur de 111 mètres, espère apporter un soutien à quarante scientifiques à bord.

Pour sa part, le ministère des Affaires étrangères, à travers l’INACH, est aboutissant aux phases de conception des bases Yelcho et Carvajal, ce dernier le premier permanent chilien qui opérerait année consécutive, dedans du cercle polaire antarctique ; et le démarrage de la conception de l’unité du professeur Julio Escudero, la principale base scientifique chilienne en Antarctique. Tous trois viennent remplacer des ouvrages anciens, très détériorés par les conditions polaires et qui deviennent un risque latent pour l’homme et l’environnement.

L’INACH pilote également le projet qui comprend l’installation de 21 stations de mesures automatiques et en temps réel. Les capteurs envisagent des mesures de paramètres climatologiques de base tels que la température, l’humidité, la pression atmosphérique, la vitesse du vent, le rayonnement solaire et les précipitations d’eau et de neige, entre autres, ainsi que des équipements avancés pour la mesure de l’albédo, du rayonnement multispectral et photosynthétiquement actif, de la température infrarouge , humidité du sol, pH, sismique et déformation de la croûte terrestre. L’épine dorsale du réseau comprend 2 118 kilomètres linéaires, de la base d’Escudero à la station polaire conjointe Union Glacier. Cela représente le plus grand réseau de capteurs permanents que n’importe quelle nation ait installé en Antarctique, mais c’est aussi un outil puissant pour comprendre et modéliser les scénarios de changement global qui affectent déjà le contexte territorial que nous appelons le Chili et qui, avec certitude, il fournir des données fondamentales pour que les futurs modèles de développement soient basés sur des informations scientifiques de qualité.

Cependant, il n’est pas possible d’être une capitale de l’Antarctique sans attirer la meilleure recherche scientifique possible dans notre pays, un fait qui a été réalisé grâce à l’alliance entre les ministères de la science, de la technologie, de la connaissance et de l’innovation, des relations extérieures et de l’INACH, pour financer et apporter un soutien logistique, scientifique et fonctionnel en Antarctique, respectivement, à deux projets de la priorité et des axes d’excellence : le Centre IDEAL (Fondap), piloté par l’Université Australe du Chili ; et le BASE Millennium Institute, dirigé par l’Université du Chili, qui rassemble une constellation de chercheurs de différents centres et universités nationaux et internationaux.

Cela ne peut pas non plus être le cas sans attirer les réunions les plus importantes de la science antarctique mondiale. Le Chili a été choisi par la communauté internationale pour accueillir la Conférence scientifique ouverte du SCAR et ses réunions de délégués de plus de quarante pays. Les réunions se tiendront à Pucón et Punta Arenas en août 2024 et réuniront plus d’un millier de chercheurs antarctiques du monde entier, lors de la première conférence en face à face après 6 ans. D’ici 2025, le Symposium international sur les sciences de la Terre en Antarctique (ISAES) a déjà été promis, la principale réunion des sciences de la Terre, qui réunirait quelque 400 scientifiques à Punta Arenas, la ville hôte de cet événement.

Tous ces efforts ajoutent de l’élan et des opportunités à une tâche qui est à un point de décision clé si nous voulons que le Chili soit, effectivement, la capitale mondiale de la science antarctique.

Tags: Opinión Chili peutil être capitale mondiale science antarctique

 
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