pourquoi Steve Albini était si important dans le rock indépendant

pourquoi Steve Albini était si important dans le rock indépendant
pourquoi Steve Albini était si important dans le rock indépendant

Alors qu’un tsunami de CD, de cassettes audio et de samplers déferlait sur l’industrie du disque à la fin des années 1980, Steve Albini, leader du groupe Big Black et agent provocateur de la musique alternative, déclarait : « L’avenir appartient aux loyalistes de l’analogique. Au diable le numérique. »

Son engagement en faveur des processus d’enregistrement analogiques et de la permanence des médias analogiques a trouvé un écho auprès des communautés musicales alternatives sceptiques à l’égard de la grande industrie du disque, qui pressentaient une catastrophe numérique imminente.

Cette citation, tirée des notes de pochette de l’album Chansons sur la baise (1987), le deuxième album de Big Black, marque la fin du groupe d’Albini et le début de sa carrière d’ingénieur du son.

La mort prématurée d’Albini à l’âge de 61 ans constitue une énorme perte pour la musique indépendante.

Son analogique

D’abord protégé de l’ingénieur du son John Loder des Southern Studios de Londres (Crass, Ministry, Jesus and Mary Chain), Albini s’illustre ensuite sur la scène musicale alternative de Chicago.

Il s’est rapidement forgé une réputation d’excellent ingénieur du son auprès des artistes souhaitant obtenir l’effet esthétique du son direct.

De The Jesus Lizard à Manic Street Preachers, The Pixies et The Stooges, Albini a appliqué les mêmes techniques d’enregistrement sonore, que le client soit un géant du rock indépendant ou un groupe local émergent.

En 2003, l’engagement d’Albini en faveur de sessions d’enregistrement technologiquement discrètes a été immortalisé avec la création du e-22S de David Josephson – un microphone à condensateur à petit diaphragme construit selon les exigences d’Albini et portant l’insigne de son studio Electrical Audio.

Le pouvoir des mots – et de la musique

Diplômé en journalisme de l’Université Northwestern, Albini provoquait régulièrement l’indignation en commentant nonchalamment les événements, en écrivant pour des fanzines locaux et en écrivant des articles sur la scène punk de Chicago.

Armé d’une boîte à rythmes Roland TR606 et d’un penchant pour entendre des histoires d’horreur dans les journaux locaux, j’ai déjà décrit le noise-punk d’Albini comme « conçu pour confronter les auditeurs aux horreurs réelles de la banlieue ». , pour refléter le sectarisme et l’exclusion sociale et pour arbitrer les expressions extrêmes du comportement humain à travers une musique tout aussi confrontante.

En 2020, Albini s’est excusé pour ses écrits provocateurs – et plus tard pour le nom de son groupe, Rapeman (violeur) – qu’il a qualifié d’« inadmissibles » et d’« indéfendables », résultat, selon lui, de ses privilèges incontrôlés.

Toutes excuses mises à part, il est peu probable que les dizaines de femmes et d’artistes LGBTQI+ qu’Albini a enregistrés – dont Laura Jane Grace, The Breeders, Nina Nastasia, Screaming Females et PJ Harvey, pour n’en nommer que quelques-uns – auraient mis les pieds dans son studio si Albini avait la satire déviante reflétait sa véritable politique ou ses convictions.

Après tout, c’est l’homme qui a écrit à Nirvana pour lui présenter l’enregistrement de l’album In uterose disait prêt à leur « frapper la tête avec une clé » dans la même lettre dans laquelle il insistait humblement pour ne pas percevoir de royalties.

Humilité et enthousiasme

La réputation d’Albini en tant que personnage récalcitrant, inaccessible et irritable était loin d’être vraie.

Pour ceux qui avaient la chance d’enregistrer avec lui, il était connu comme un ingénieur du son gentil, patient et accommodant, désireux de faire en sorte que les groupes se sentent chez eux et désireux de capturer leur son aussi fidèlement que possible en direct.

C’est aussi ce que j’ai vécu.

En 2009, alors que j’étais un jeune doctorant étudiant les techniques d’enregistrement et de production sonore, Albini n’était que trop heureux de discuter avec moi de son parcours et de ses techniques d’enregistrement.

“J’ai l’impression que cela frise la triche de ma part de facturer une session d’enregistrement en sachant que le produit de cette session d’enregistrement sera éphémère”, m’a-t-il dit. Il était catégorique sur le fait que la bande magnétique resterait le seul support d’enregistrement fiable jusqu’à la fin du 21e siècle.e siècle.

Quelques années plus tard, lorsque nous avons eu besoin d’un conférencier pour la conférence Art of Record Production, j’ai immédiatement pensé à lui. Albini a accepté avec joie, même s’il a passé la majeure partie du week-end de conférence à jouer au poker en ligne.

Fidèle à l’analogique, Albini était peut-être le dernier homme debout dans l’industrie du disque. Techniquement accompli, sonorement subversif et farouchement indépendant, il a démontré, au cours des dernières années de sa vie, une humilité rare pour un ingénieur du son maintes fois récompensé, et un désir ouvert d’enseigner face à un contrôle implacable. De l’industrie.

Jamais nostalgique, Albini a démystifié les processus d’enregistrement à travers une série de vidéos tournées dans ses propres studios Electric Audio. Vêtu de sa combinaison bleu marine et de son bonnet, il y a à peine une semaine, Albini expliquait joyeusement le schéma d’un préamplificateur à tube SamAmp VA dans une vidéo qui mélange sans effort la théorie approfondie de l’électronique avec la joie de vivre un punk exubérant.

Le dernier album d’Albini avec le groupe Shellac, Vers tous les trainsa été libéré le 17 mai.

 
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