Festival d’été de Québec | Charley Crockett : La liberté d’un cow-boy en mouvement – ​​.

En prévision de son passage au Festival d’été de Québec, Charley Crockett, le meilleur que le country américain ait à offrir depuis dix ans, nous a ouvert les portes de son autobus de tournée, nous laissant le temps de philosopher sur les bienfaits de l’âge, l’importance du risque et la peur que son pays inspire.


Publié à 00:55

Mise à jour à 5h42



Avec sa belle bouille de gangster et son accent prononcé, Charley Crockett semble tout droit sorti d’un western spaghetti et incarne, jusqu’à son Stetson, l’image du hors-la-loi qui ne doit rien à personne, hormis les serments qu’il a prêtés à lui-même.

À 40 ans, le Texan fait vibrer la scène depuis la sortie de son premier album (Étole Bijou2015) la promesse d’un pays lavé de tous ses artifices inutiles et ayant au contraire la grâce d’emprunter, comme chez Willie Nelson et autre Waylon Jennings dont il est l’héritier, à la soul, au blues et au rock’n’roll.

Une réputation bâtie sur l’authenticité de son passé, celui d’un troubadour qui, dès l’âge de 17 ans, sillonnait l’Amérique et l’Europe avec son baluchon et sa musique, faisant de l’auto-stop, sautant dans des trains de marchandises et hurlant dans la rue.

PHOTO MARCO CAMPANOZZI, LA PRESSE

Charley Crockett

Mais ce jeudi de mai, Charley Crockett est assis dans son bus de tournée, garé derrière le MTelus, où il se préparait ce soir-là à interpréter les chansons de 10 $ Cowboyfils 13et album en moins de 10 ans.

Extrait de Je suis à nouveau fatigué

Une guitare sur les genoux, qu’il grattera tout au long de l’entretien, et un joint à moitié fumé dans le cendrier, notre animateur discute sans qu’on lui pose de questions sur son ancienne vie de vagabond, qui lui manque parfois.

« C’est vrai que le quotidien est difficile quand il fait froid dehors et qu’on ne sait pas où l’on va dormir. Ça ne me manque pas », confie-t-il. « Ce qui me manque, c’est de pouvoir faire ce que je veux sans rien dire à personne. »

Mais pour moi, ce qui se rapproche le plus de la liberté, c’est d’être constamment en mouvement, et c’est toujours ma vie.

Charley Crockett

« Quand il s’agit de malchance/J’ai un timing parfait », chante-t-il dans Malchance et circonstances, l’une des nombreuses réflexions sur l’adversité contenues dans 10 $ Cowboyun album sorti en avril dernier alors que, ironiquement, son étoile avait rarement brillé aussi fort.

Extrait de Je n’ai pas encore fini de perdre

« Je sais que je peux donner l’impression de me plaindre, de dire que je suis abonné à la malchance, à un moment où mes affaires vont bien », dit-il, parlant également de ses pièces. Je n’ai pas encore fini de perdre et Bon à perdre.

« Mais ce que je veux dire, c’est que beaucoup de gens m’ont prévenu que les choix de vie que je faisais allaient me conduire à ma perte, alors qu’en réalité, ces gens avaient tout simplement trop peur de prendre des risques. Aux États-Unis, on nous apprend dès notre plus jeune âge que nous devons devenir des gagnants, mais on ne nous apprend jamais qu’il faut aussi apprendre à perdre. »






La vie commence à 40 ans

Charley Crockett a subi une opération à cœur ouvert en 2019, rendue nécessaire par son syndrome de Wolff-Parkinson-White et une fuite de la valve aortique. Une belle affaire.

« C’était une période très inquiétante, car beaucoup de gens autour de moi pensaient que j’allais mourir ou que je devais abandonner ma carrière », se souvient-il. « Au lieu de cela, j’ai commencé à voir les choses clairement. »

Le cow-boy me raconte sa rencontre, quelque part sur la route, avec un vieux sage qui lui avait dit, comme un oracle, qu’un homme ne commence vraiment à vivre qu’à 40 ans. Le problème était qu’il n’avait que 28 ans.

PHOTO MARCO CAMPANOZZI, LA PRESSE

Charley Crockett

« Mais maintenant que j’ai 40 ans, je comprends ce qu’il voulait dire ! », dit-il en riant doucement. « Les premières années après l’opération ont été très sombres. J’avais du mal à regarder ma cicatrice sans avoir les larmes aux yeux. »

Ce qui n’est plus du tout le cas. Notre philosophe était en Californie il y a quelques mois, pour enregistrer un nouvel album. Déjà. « Et en sentant le jasmin, je me suis dit que c’était la source la plus puissante de l’histoire du monde entier. Ou peut-être que c’est juste la première fois que je la remarque vraiment. Ce qui est sûr, c’est que ce que j’ai vécu rend la montagne plus belle, les couleurs plus vives. »

Ce que l’Amérique inspire

« Amérique, je t’aime/et j’ai peur de toi parfois », annonce Charley Crockett dans Amériqueune de ses rares chansons à connotation politique. Une déclaration qui pourrait surprendre, car à première vue, on ne trouve pas plus américain que lui.

Il se promenait entre les machines à sous et les « âmes suspendues » du Kansas Star Casino au milieu de la nuit après un spectacle lorsque ces phrases lui sont venues à l’esprit.

« Je vois beaucoup de beauté dans mon pays, surtout chez ses habitants, mais il y a aussi beaucoup de choses qui me font peur sans bon sens », explique-t-il. « L’Amérique est définie par la peur : vous avez le roi de la finance dans son gratte-ciel qui a peur des pauvres et les pauvres en bas qui ont peur de quelque chose dont les riches les ont convaincus qu’ils devraient avoir peur. »

« Et ce qui est fou », dit-il, à moitié amusé, à moitié désolé, « c’est que cette chanson résonne partout sur la planète, parce que tout le monde a une raison d’avoir peur et d’être fasciné par les États-Unis. »

Charley Crockett, qui appartient à la partie la plus fascinante de son pays, est attendu pour son test de son. On frappe, on frappe à la porte de son coach. Une dernière et vigoureuse poignée de main avant qu’il disparaisse dans l’obscurité des coulisses. « Excellente conversation », lui dit-on. La réponse est dans un français approximatif mais délibéré : « Avec plaisir, mon frère. »

Au Festival d’été de Québec, ce jeudi à 20h

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