Taiga à l’abri de ses créanciers

Taiga à l’abri de ses créanciers
Taiga à l’abri de ses créanciers

Après avoir émis de nombreux avertissements, Taiga a pris une décision qui semblait inévitable : se protéger de ses créanciers. Des dizaines de millions prêtés par Québec et Ottawa au fabricant québécois de motoneiges et de motomarines électriques sont en jeu.


Publié à 13h51

Mise à jour à 16h18



Sous la protection de la Loi sur les arrangements avec les créanciers des compagnies (LACC), la jeune entreprise québécoise tentera d’attirer des investisseurs ou des acheteurs pour ses actifs. Ce processus est supervisé par Deloitte, qui agit à titre de contrôleur.

« Il n’y avait aucune rentabilité à l’horizon et aucune lumière au bout du tunnel », explique Raphaël Duguay, professeur de comptabilité à l’Université Yale. « La décision était très prévisible. »

Pas plus tard que le 25 juin, l’entreprise annonçait que son directeur financier, Éric Bussières, envisageait de quitter le navire pour poursuivre sa carrière ailleurs.

Considérée comme l’une des étoiles montantes de l’électrification avant ses difficultés financières, Taiga n’a pas répondu mercredi à une demande de parler avec son cofondateur et PDG Samuel Bruneau.

Alors que ses caisses s’amenuisent et que ses revenus ne suffisent pas à les renflouer, la société a averti les investisseurs en avril dernier qu’il existait une « incertitude importante » quant à son avenir.

Cette annonce s’est accompagnée d’un arrêt de la production à son usine située dans l’arrondissement montréalais de Lachine. Au 31 mars – dernières données publiques disponibles – Taiga ne disposait plus que de 2,5 millions de dollars dans ses coffres, alors que sa dette s’élevait à 64 millions de dollars. La situation n’a fait qu’empirer.

« L’entreprise a activement cherché à réduire sa structure de coûts et a cherché à trouver diverses solutions pour financer ses opérations », a-t-elle déclaré dans un communiqué, ajoutant qu’elle n’avait plus d’autre choix que de déposer son bilan.

Bouée fédérale

Pour patienter en attendant de trouver un investisseur ou un repreneur, Taiga a convaincu Exportation et développement Canada (EDC), son principal créancier garanti, de lui prêter jusqu’à 4,4 millions $ de plus. La société d’État fédérale a déjà offert à l’entreprise près de 20 millions $ en prêts.

Taiga avait également emprunté 18,3 millions $, sous forme d’obligations, à Investissement Québec (IQ), le bras financier du gouvernement du Québec, l’an dernier.

Il y a donc plus de 40 millions de dollars d’argent public dus à l’effondrement de la Taïga. Les chances sont minces que les deux paliers de gouvernement puissent revoir la couleur de leur argent, estime M. Duguay.

« Pour le Québec, ce pourrait être quelques sous pour chaque dollar prêté, a-t-il dit. Au niveau fédéral, les dettes sont partiellement garanties. Ce sera probablement un peu plus, mais une fraction pour chaque dollar prêté. »

Une chose est sûre : il ne faut pas s’attendre à voir le gouvernement Legault voler à la rescousse de Taiga. Dans une récente entrevue téléphonique, le ministre de l’Économie et de l’Innovation, Pierre Fitzgibbon, avait écarté ce scénario.

« S’il y a des partenaires stratégiques qui souhaitent investir, nous pourrions être intéressés », a déclaré M. Fitzgibbon. « Mais nous ne pouvons pas être le principal financier du sauvetage. »

Le manufacturier québécois avait obtenu, à l’été 2021, des prêts pouvant atteindre 40 millions de dollars de Québec et d’Ottawa pour la construction d’une usine à Shawinigan, en Mauricie. Ce projet ne verra pas le jour et les gouvernements n’ont pas dépensé d’argent dans ce dossier.

Après un début prometteur à la Bourse de Toronto, où l’action se négociait à un peu plus de 13 $, l’action de Taiga a régulièrement perdu du terrain alors que la jeune entreprise s’efforçait d’augmenter sa cadence de production et de trouver de nouvelles sources de financement.

Sur Bay Street, l’action a chuté à 30 cents, ce qui donne à Taiga une valeur boursière d’environ 10 millions de dollars. L’action risque d’être radiée de la cote, prévient la société.

Taiga en bref

  • Année de fondation : 2015
  • Cotation à la Bourse de Toronto : 2021
  • Première motoneige électrique produite : 2021
  • Président-directeur général : Samuel Bruneau

Apprendre encore plus

  • 1056
    Motoneiges et embarcations produites par l’entreprise en 2023.

    taïga

    2442
    Nombre de précommandes chez Taiga au 31 décembre.

    taïga

 
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