Saint Antoine Marie Zaccaria – .

Saint Antoine Marie Zaccaria – .
Saint Antoine Marie Zaccaria – .

Né dans une famille noble de Crémone, dans le duché de Milan, au début du XVIe siècle, orphelin de père à l’âge de deux ans, il fut élevé par sa mère, qui lui transmit sa foi. Après des études de philosophie à Pavie, il se forma à la médecine à Padoue, et exerça comme médecin à Crémone entre 1524 et 1527.

C’est en 1527 qu’il sentit l’appel de Dieu. Il étudia alors la théologie à Bologne, et fut ordonné prêtre à Crémone le 20 février 1529. D’abord chapelain dans les hôpitaux et les institutions accueillant les pauvres, il devint directeur spirituel de la comtesse Ludovica Torelli de Gustalla, qu’il suivit à Milan en 1530.

À Milan, il entra d’abord à l’Oratoire de la Sagesse éternelle, puis fonda les Clercs réguliers de Saint-Paul, ou ordre des Barnabites, les Sœurs angéliques de Saint-Paul (branche féminine) et les Oblats de Saint-Paul (pour les personnes mariées). Cet ordre, annonciateur des réformes du concile de Trente suivant, se consacra surtout à l’éducation de la jeunesse et à l’évangélisation, diffusant notamment la dévotion au Saint-Sacrement : c’est ainsi que furent instituées les Quarante-Heures, exposition publique du Saint-Sacrement pendant 40 heures, rappelant le temps que le corps de Notre-Seigneur demeura au tombeau.

Les Barnabites furent officiellement reconnus par le pape Clément VII en 1533, et Antoine-Marie fonda une seconde maison à Vicence, en Vénétie, en 1537. Il s’attira cependant de forts ennemis car il dénonça les abus qui avaient cours dans l’Église, et fut même accusé d’hérésie, dont il fut blanchi à deux reprises.

Antoine Marie Zaccaria, après une courte vie marquée par des pénitences et des mortifications, tomba malade au cours d’une mission à Gustalla en 1539. Il mourut dans la maison où il était né, dans les bras de sa mère, le 5 juillet 1539. Il fut canonisé par Léon XIII le 27 mai 1897.

 
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