L’Incroyable Armada de Rouen, France – .

L’Incroyable Armada de Rouen, France – .
L’Incroyable Armada de Rouen, France – .

J’avais lu sur le site francophile The Good Life in France que le salon nautique Armada allait se tenir à Rouen et cela semblait fabuleux. Mon mari s’est connecté au site de l’événement et a découvert qu’il était même possible de réserver une excursion fluviale jusqu’à Honfleur sur l’un de ces bateaux impressionnants avec déjeuner en route. Il y avait des places disponibles et avant même que je ne m’en rende compte, nous avions une réservation.

Nous sommes arrivés à Rouen l’avant-dernier jour de l’événement. La ville elle-même est un délice à parcourir avec une tour d’horloge vieille de plusieurs siècles et bien sûr tous ces bâtiments à colombages – il y en a plus d’un millier. C’est également là que Jeanne d’Arc a été brûlée vive et il y a une énorme croix sur la place du Vieux Marché où l’événement tragique a eu lieu, ainsi qu’un bâtiment d’apparence assez étrange recouvrant un mémorial à Jeanne d’Arc à côté d’un marché.

Nous avons déjeuné près de la place du Vieux Marché le premier jour, puis nous sommes allés au port pour admirer les grands voiliers qui étaient au port. Ils étaient incroyablement impressionnants avec ces énormes mâts au-dessus de leur tête – encore plus spectaculaires que sur les photos que j’avais vues. Je pense que la foule rivalisait avec celle de Disneyland ou de la Nouvelle-Orléans – nous étions tous serrés les uns contre les autres sur les quais étroits du port, émerveillés par la vue de ces magnifiques navires.

Le lendemain matin, nous embarquâmes sur notre navire, l’Artemis, et regardâmes défiler devant nous les navires qui descendaient le fleuve en une immense armada. Le plus impressionnant était un immense navire russe. Une cinquantaine de marins grimpèrent sur les immenses mâts, prêts à affaler les voiles en quittant Rouen. Bientôt, ce fut notre tour et nous nous alignâmes en file indienne pour nous diriger vers Honfleur, une charmante petite ville côtière. Nos voiles furent ouvertes à moitié environ, puis après avoir quitté Rouen, elles revinrent à leur état initial fermé, à ma grande déception. Je me rendis compte que le fleuve était trop étroit pour naviguer, mais j’aurais aimé en faire l’expérience. Nous remontâmes le fleuve au moteur. Je remarquai qu’un énorme navire russe ne nous rejoignit pas car il fallait attendre la marée la plus basse dans quelques jours pour pouvoir passer sous les ponts et retourner à l’océan.

En quittant Rouen, le port était bondé de gens qui regardaient les bateaux naviguer et je pensais que nous n’allions plus voir de spectateurs, mais sur chaque rive et dans chaque rue ou ville où les voitures pouvaient se garer et où les gens pouvaient se rassembler, il y avait des centaines de personnes qui regardaient l’Armada. Je ne suis pas très doué pour estimer les chiffres, mais je pense qu’il y avait environ un million de personnes en tout qui nous regardaient passer. Nous nous saluions tous les uns les autres – j’ai tellement fait de signes que j’avais mal aux épaules !

Ce fut une expérience merveilleuse de remonter le fleuve en admirant la vue tout en observant les gens, en regardant les ponts tandis que nous croisions une flottille majestueuse. Nous ne nous sommes pas arrêtés au charmant petit port de Honfleur, étant sur un navire trop grand non seulement pour passer par l’écluse mais même pour entrer dans le port lui-même et nous avons débarqué juste à l’extérieur de la ville.

Nous avons regardé l’Artemis flotter sereinement devant nous plus loin sur la rivière, puis nous sommes allés à Honfleur pour dîner en parlant du bon moment que nous avions passé.

C’était vraiment une expérience mémorable et j’attends déjà avec impatience la prochaine Armada de Rouen dans cinq ans !

Linda Mathieu, Texane d’origine, vit en France avec son mari français. Elle a été guide touristique à Paris et est l’auteur de Secrets of a Paris Tour Guide, disponible sur www.amazon.com.

 
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