Cinq choses à savoir sur Mako Vunipola, le grand succès du RC Vannes – .

Cinq choses à savoir sur Mako Vunipola, le grand succès du RC Vannes – .
Cinq choses à savoir sur Mako Vunipola, le grand succès du RC Vannes – .

Mako Vunipola est un international anglais, l’Angleterre étant le pays où il a grandi. Il compte 79 sélections pour deux tests. Le pilier gauche, qui arrive à Vannes pour remplacer le prometteur Andy Bordelai parti à Bayonne, a également disputé neuf tests-matches avec les Lions britanniques et irlandais, sorte de super sélection regroupant des joueurs de toutes les nations du Royaume-Uni et d’Irlande, se retrouvant lors de tournées dans l’hémisphère sud, tous les quatre ans. Son bilan est équilibré : quatre victoires, un nul, quatre défaites.

  • 2…mais né en Nouvelle-Zélande

Bien qu’il n’ait jamais joué pour une équipe, un club ou un pays néo-zélandais, Mako Vunipola est né au pays du Long Nuage Blanc. C’était à Wellington, le 31 janvier 1991.

  • 3 Frère d’une star du rugby anglais

    Comme souvent dans les îles du Pacifique Sud, le rugby est une affaire de famille chez les Vunipola. Mako est le fils de Fe’ao Vunipola, international tongien qui a évolué à Wellington, puis poursuivi sa carrière au pays de Galles et en Angleterre. Il est aussi le neveu d’Elisi Vunipola, qui compte 41 sélections et huit essais avec les Tonga. Enfin, son petit frère est le plus connu de la famille. Billy, né à Sydney, en Australie, en novembre 1992, a disputé 74 matches avec le XV de la Rose. Formé aux London Wasps, puis leader des Saracens depuis 2013. Le cadet a participé à trois Coupes du monde, une de plus que Mako, et a été nommé dans l’équipe type du championnat anglais en 2016. Son poste de numéro 8, plus central et plus susceptible de lui faire toucher le ballon, lui a permis d’inscrire neuf essais avec l’Angleterre.

    Mako Vunipola avec le maillot des Lions britanniques et irlandais lors d’un match contre les Stormers, au Cap, en Afrique du Sud, le 17 juillet 2021. (Photo Nic Bothma/EPA)
  • 4 Vainqueur de trois Coupes d’Europe

    Avec la crème anglaise du rugby du milieu des années 2010 (Owen Farrell, Alex Goode, Chris Ashton, etc.), Mako Vunipola a remporté trois Coupes d’Europe avec les Saracens. C’était lors des saisons 2015-2016 (victoire 21-9 contre le Racing 92 en finale), 2016-2017 (succès 28-17 contre Clermont en finale) et 2018-2019 (victoire 20-10 contre le Leinster en finale). En 2014, les Saracens s’inclinent en finale face au Toulon de Jonny Wilkinson. Avec les « Sarries », Vunipola est également cinq fois champion d’Angleterre (2015, 2016, 2018, 2019 et 2023).

  • 5 Finaliste de la Coupe du monde 2019

    Avec l’Angleterre, Mako Vunipola a été de la partie lors du fiasco du Mondial 2015 à domicile (élimination au premier tour après des défaites contre le pays de Galles et l’Australie) mais aussi de la rédemption du Mondial 2019. Le même groupe ou presque emmené par Owen Farrell et George Ford avait atteint la finale de la Coupe du monde après une demi-finale d’anthologie contre la Nouvelle-Zélande (19-7). Les Anglais s’étaient ensuite inclinés contre l’Afrique du Sud de Cheslin Kolbe et Siya Kolisi (12-32).

Vunipola a également brillé dans les Six Nations, faisant partie de l’équipe d’Angleterre du Grand Chelem en 2016 et de celles qui ont remporté l’événement en 2017 et 2020.

 
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