La Colombie-Britannique annonce l’agrandissement du parc pour protéger le caribou

La Colombie-Britannique annonce l’agrandissement du parc pour protéger le caribou
La Colombie-Britannique annonce l’agrandissement du parc pour protéger le caribou

Un scientifique travaillant au rétablissement de la population de caribous dans le nord-est de la province a déclaré que vendredi était « une journée historique » pour l’espèce.

Le ministère de l’Environnement de la Colombie-Britannique a déclaré que le parc Klinse-za, situé à l’ouest de Chetwynd, à environ 1 100 kilomètres au nord de Vancouver, s’étendrait sur près de 2 000 kilomètres carrés.

L’agrandissement du parc, initialement créé en 2001 sur environ 27 kilomètres carrés, en fera le plus grand parc provincial créé dans la province en une décennie.

“C’est ce dont le caribou a besoin : un vaste paysage intact avec une communauté prédateur-proie qui fonctionne comme il est censé le faire”, a déclaré Clayton Lamb de Biodiversity Pathways, un groupe de recherche sur la faune à but non lucratif.

« Et ce qui ne fonctionne pas pour le caribou, ce sont ces paysages perturbés ou dégradés où la communauté prédateurs-proies est déséquilibrée. »

L’ajout du parc est le résultat d’un partenariat de 2020 entre la province et les Premières Nations de Saulteau et de West Moberly, dans le cadre duquel elles ont convenu d’aider à stabiliser et à protéger le caribou des montagnes du Sud, une espèce menacée.

Les Nations du Saulteau et de West Moberly travaillent ensemble pour revitaliser le caribou depuis le lancement de la Nikanese Wah tzee Stewardship Society en 2013, alors qu’il ne restait que 38 animaux dans la région.

La province affirme que le nombre de caribous en Colombie-Britannique a diminué de plus de 55 pour cent au cours du siècle dernier, principalement en raison de la perturbation de l’habitat causée par l’homme, et qu’il reste moins de 4 000 espèces de montagne. du Sud.

Le chef des Premières Nations du Saulteau, Rudy Paquette, a déclaré dans un communiqué que l’agrandissement du parc est la dernière preuve du travail des communautés autochtones pour restaurer le caribou.

« Il s’agit d’une autre étape dans le processus par lequel nous prouvons que nous pouvons rétablir les espèces en voie de disparition et protéger les terres sacrées des peuples des Premières Nations, tout en assurant des écosystèmes sains et des économies diversifiées », a déclaré M. Paquette.

Activité industrielle sur le territoire

Rachel Plotkin, directrice du projet boréal de la Fondation David Suzuki, a déclaré que l’agrandissement du parc est une bonne nouvelle pour les défenseurs de l’environnement, puisque le nord-est de la Colombie-Britannique a connu beaucoup d’activité industrielle.

Plotkin a déclaré que ces activités créent souvent des lignes sismiques, des sites de forage et des chemins forestiers qui permettent aux prédateurs d’accéder plus facilement au territoire du caribou, réduisant ainsi considérablement la population.

“Toutes les perturbations linéaires augmentent les lignes de visibilité des prédateurs”, a-t-elle expliqué. Et puis, les prédateurs réussissent mieux à tuer les caribous.

« Si vous sortez parfois en hiver et trouvez un chemin créé pour les humains, il est souvent également utilisé par la faune. Les loups empruntent donc les chemins que nous avons créés, ce qui augmente leur taux de réussite en matière de prédation.

Lamb, qui est également scientifique du projet pour la Nikanese Wah tzee Stewardship Society, a déclaré que les efforts déployés par les deux Premières Nations au cours de la dernière décennie comprenaient la mise en cage des caribous gravides pour les protéger des prédateurs.

Il a qualifié cet effort de « probablement le plus grand défi de conservation du Canada » et a soutenu que la restauration de l’habitat sera cruciale si l’on veut créer des populations de caribous autonomes dans la nature.

Des annonces telles que l’agrandissement du parc Klinse-za ont commencé à inverser la tendance, a-t-il ajouté.

«Je pense que le discours optimiste sur le caribou change d’une décennie à l’autre», a déclaré M. Lamb. Si vous m’aviez posé cette question il y a dix ans ou plus, elle aurait été plutôt pessimiste.

« Mais dans ce cas-ci, compte tenu des partenaires, du niveau de protection et du succès de l’équipe à ce jour, nous avons une opportunité sans précédent de créer un paysage restauré pour le caribou, ce qui n’a jamais été fait auparavant. fait avant.”

Dans le cadre de l’annonce de l’agrandissement du parc, le gouvernement fédéral a fourni 46 millions de dollars pour indemniser les industries et les détenteurs de titres fonciers touchés par le changement, en plus de 10 millions de dollars supplémentaires pour renforcer une fiducie de diversification économique au niveau local.

Le parc agrandi protégera également d’autres espèces en péril, comme l’omble à tête plate, le grizzli et le carcajou, ainsi que les sites culturels sacrés des Premières Nations du Traité n° 8 de la région.

“Les leçons devaient ne laisser aucune trace ni impact lors de votre voyage à travers le pays”, a déclaré le chef Roland Willson des Premières Nations de West Moberly dans un communiqué. Les temps ont changé et d’autres sont venus chercher les ressources naturelles pour le développement économique : foresterie, pétrole et gaz, grande hydroélectricité, mines, etc. Elles laissent une empreinte très différente.

La province a déclaré que l’agrandissement du parc contribuerait également à l’objectif de la Colombie-Britannique de protéger 30 pour cent des terres de la province d’ici 2030.

 
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