Beverley McLachlin démissionne du plus haut tribunal de Hong Kong

Beverley McLachlin démissionne du plus haut tribunal de Hong Kong
Beverley McLachlin démissionne du plus haut tribunal de Hong Kong

L’ancienne juge en chef de la Cour suprême du Canada, Beverley McLachlin, quitte le plus haut tribunal de Hong Kong, ont annoncé lundi les autorités de la ville. Elle devient ainsi la dernière juge étrangère à démissionner du tribunal en raison d’inquiétudes concernant l’indépendance judiciaire.

Les autorités judiciaires de Hong Kong ont confirmé que Beverley McLachlin achèverait son mandat de juge étrangère non permanente à la Cour d’appel final de Hong Kong, sans fournir plus de détails.

Selon les médias canadiens, McLachlin a déclaré dans sa déclaration qu’elle avait atteint l’âge de 80 ans et qu’elle prendrait sa retraite à la fin de son mandat en juillet. Elle a déclaré qu’elle prévoyait de passer plus de temps avec sa famille et qu’elle continuait de faire confiance aux membres de la Cour et à leur indépendance.

Lundi également, un juge britannique qui a démissionné du même tribunal la semaine dernière a déclaré qu’il démissionnait parce que l’état de droit dans la ville était défaillant. grave danger et que les juges travaillaient dans un environnement politique impossible créé par la Chine.

Dans un article publié lundi par le Temps FinancierJonathan Sumption, qui a été juge étranger non permanent à la Cour d’appel final de Hong Kong, décrit un paranoïa des autorités grandissant et les juges intimidés par un climat politique de plus en plus sombre sur la place financière asiatique.

Hong Kong, autrefois une communauté dynamique et politiquement diversifiée, est en train de devenir un État totalitaire. L’État de droit est profondément compromis dans tous les domaines qui intéressent le gouvernement, écrit-il. Le moindre signe de dissidence est traité comme un appel à la révolution.

Il a écrit qu’il était resté à la Cour dans l’espoir que la présence de juges étrangers contribuerait à maintenir l’État de droit, mais qu’il [craint] que ce n’est plus réaliste.

Le juge britannique Jonathan Sumption

Photo : Getty Images / BEN STANSALL

Mme McLachlin et M. Sumption sont les derniers juges étrangers à quitter le plus haut tribunal de Hong Kong ces dernières années.

Hong Kong, ancienne colonie britannique, est une juridiction de common law, contrairement à la Chine continentale. Après le retour de la ville sous l’autorité chinoise en 1997, des juges étrangers non permanents siégèrent régulièrement au plus haut tribunal. Quinze de ces juges ont servi en 2019. Environ sept resteront après le départ de Beverley McLachlin le mois prochain.

En désaccord

Le gouvernement de la ville a exprimé mardi son profond désaccord avec les commentaires de M. Sumption dans une longue déclaration. Il a insisté sur le fait que les tribunaux de la ville ne subissaient aucune pression politique de la part des autorités chinoises ou du gouvernement local lorsqu’ils traitaient des affaires, et a déclaré que l’État de droit dans le centre financier n’avait pas été compromis. pas diminué.

Andrew Cheung, président de la Cour suprême de la ville, a déclaré dans un communiqué que toute suggestion selon laquelle des décisions judiciaires auraient été ou pourraient être compromises est une allégation sérieuse et ne doit pas être prise à la légère.

Il a ajouté qu’il existait une tension entre la protection des droits fondamentaux et la sauvegarde de la sécurité nationale, mais que le pouvoir judiciaire de la ville était déterminé à défendre les deux causes.

C’est une chose d’être en désaccord avec une décision de justice, mais c’en est une autre de suggérer que les droits fondamentaux ont été compromis en raison de préoccupations politiques.

Une citation de Andrew Cheung, juge en chef de Hong Kong

Le dirigeant de Hong Kong, John Lee, est revenu sur ces propos lors de son point de presse hebdomadaire, affirmant que le devoir professionnel des juges est d’interpréter et d’appliquer la loi conformément aux principes juridiques et aux preuves, quelles que soient leurs opinions politiques sur une loi donnée.

M. Lee a déclaré qu’en 2021, M. Sumption avait écrit sur la confusion entre démocratie et État de droit et que sa dernière déclaration semblait être en contradiction avec sa position précédente.

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John Lee est le directeur général de Hong Kong.

Photo : Presse associée / Andy Wong

M. Lee a également déclaré que certains responsables et hommes politiques britanniques avaient tenté de militariser l’influence judiciaire du Royaume-Uni pour attaquer la Chine et Hong Kong, ce que la ville ne devrait pas permettre.

Il est triste et décevant que nos juges aient été abandonnés par quelques homologues étrangers et traités si injustement.

Une citation de John Lee, dirigeant de Hong Kong

En 2022, un autre juge britannique, Robert Reed, a démissionné.

La loi sur la sécurité nationale

Les groupes de défense des droits de l’homme et les critiques affirment que l’adoption par les autorités chinoises d’une loi sur la sécurité nationale en 2020 a érodé l’indépendance judiciaire de Hong Kong et pratiquement éliminé la dissidence publique. De nombreux militants pro-démocratie ont été arrêtés en vertu de cette loi.

En mai, un tribunal de Hong Kong a déclaré 14 militants pro-démocratie coupables de complot en vue de commettre un acte de subversion dans le cadre de la plus grande affaire de sécurité nationale jamais engagée dans la ville.

Ils faisaient partie des 47 militants accusés d’avoir tenté de paralyser le gouvernement de Hong Kong et de renverser le leader de la ville en obtenant la majorité législative nécessaire pour opposer aveuglément son veto aux budgets.

Les gouvernements de Pékin et de Hong Kong ont insisté sur le fait que la loi avait contribué à rétablir la stabilité après les grandes manifestations antigouvernementales de 2019.

 
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