Étude à l’Université Concordia | L’IA et les drones pour mieux contrôler les incendies de forêt

Étude à l’Université Concordia | L’IA et les drones pour mieux contrôler les incendies de forêt
Étude à l’Université Concordia | L’IA et les drones pour mieux contrôler les incendies de forêt

L’avenir de la lutte contre les incendies de forêt passera par « l’intelligence artificielle et les drones autonomes », affirme une équipe de recherche de l’Université Concordia qui vient de mettre en place un système entièrement automatisé, équipé de drones, pour détecter les incendies et tenter de les contrôler plus rapidement.


Publié à 00h50

Mis à jour à 5h00

«Nous voulions proposer une solution intelligente qui serait capable de détecter, mais aussi de combattre efficacement les incendies de forêt», explique Youmin Zhang, professeur au département de génie mécanique, industriel et aérospatial de Concordia, en entrevue avec -.

Son projet, publié il y a quelques jours dans la revue scientifique Transactions IEEE sur l’électronique industriellerepose à l’origine « sur des images aériennes capturées à l’aide de caméras conventionnelles et infrarouges de drones », poursuit le chercheur.

Le système est composé de plusieurs modules. Le principal, baptisé « Attention Gate U-Net », permet de réaliser une analyse très précise d’une image, par exemple de fumée ou de flammes, pour ensuite communiquer l’information à un réseau d’analyse dit « neuronal ». qui évolue et apprend tout seul.

C’est ce dernier qui peut alors géolocaliser les drones installés à proximité et les envoyer sur les lieux de l’incendie en un temps record pour prendre des photos plus claires de la situation.

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PHOTOS ARCHIVES PRESSE

Une image satellite des feux de forêt à l’ouest de Normétal, en Abitibi-Témiscamingue, en juin 2023

Algorithme puissant

Pour ce faire, les chercheurs utilisent un algorithme de type « simultanée de géolocalisation et de cartographie monoculaire » (SLAM), de plus en plus utilisé dans le monde de l’intelligence artificielle (IA) pour cartographier en temps réel l’environnement perçu. par une caméra.

A terme, c’est ce qui permettrait de prédire l’ampleur des incendies « en fonction de plusieurs éléments comme le vent, l’étendue des flammes, la topographie ou encore la chaleur », ou encore de déterminer les endroits précis où débutent les incendies. dit M. Zheng.

Toutes ces images sont finalement regroupées dans une « matrice de transformation » qui trie ensuite les détections trompeuses des incendies de forêt réellement actifs. Les informations peuvent ensuite être transmises en direct aux autorités, avec tous les autres détails collectés au cours du processus.

Idéalement, le système s’appuierait autant que possible sur des caméras infrarouges qui, contrairement aux caméras dites classiques, peuvent détecter la chaleur et les radiations dégagées par les incendies qui se déclarent sous terre.

“On fait beaucoup de tests”

Pour le moment, le système est encore relativement jeune « et devra acquérir plus de maturité » avant de pouvoir être utilisé par des organismes comme la Société de protection des forêts contre les incendies (SOPFEU) au Québec, confie le chercheur.

« Pour le moment, nous effectuons de nombreux tests à plus petite échelle. Nous espérons pouvoir mettre cela en œuvre à plus grande échelle d’ici cinq ans environ, à mesure que la recherche, mais aussi la capacité de calcul, progresseront », déclare M. Zhang.

Fondamentalement, ajoute-t-il, les avantages de l’IA dans la lutte contre des phénomènes tels que les incendies de forêt « doivent être explorés davantage », l’erreur humaine étant normale et régulière, « d’autant plus que la plupart du temps, les humains doivent dormir la nuit », s’amuse l’auteur. spécialiste.

Un début de saison

Dès le début avril, la SOPFEU avait prévenu que la saison des feux de forêt commençait particulièrement tôt au Québec, évoquant une situation « préoccupante » qui devrait à tout le moins inciter à une grande vigilance. En effet, le mois de mars a été particulièrement chaud, beaucoup plus chaud que d’habitude, alors que les précipitations ont été plutôt faibles pendant la saison hivernale. Ensemble, la combinaison des facteurs météorologiques est particulièrement propice à la prolifération des incendies de forêt, préviennent les experts. - avait également signalé au même moment qu’Ottawa était en alerte, au moment où plus des trois quarts des 70 incendies de forêt qui brûlent déjà dans l’ouest et le nord du pays ont débuté en 2023 et n’ont pas été résolus. jamais éteint. En 2023, le Canada a connu sa pire saison d’incendies de forêt, qui ont ravagé au total quelque 15 millions d’hectares à travers le pays.

 
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