1 500 écoliers portent la mémoire du Débarquement, une rose à la main, pour le Memorial Day

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Éditorial La Gazette de la Manche

Publié le

28 mai 2024 à 12h20

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Le Memorial Day a été célébré ce lundi 27 mai 2024, au cimetière américain de Montjoie-Saint-Martin, près de Saint-James, dans la baie du Mont-Saint-Michel. En résonance avec les festivités organisées dans toute la Normandie pour célébrer les 80 ans du Débarquement.

Hommage aux soldats américains

Le Memorial Day est né en 1882. Il a été officialisé en 1967. Il est célébré chaque année aux Etats-Unis, le dernier lundi de mai, pour rendre hommage à tous les soldats américains qui ont donné leur vie lors des différentes guerres. Cette année, et contrairement aux années précédentes, la cérémonie était également prévue lundi et non dimanche.

Le cimetière américain de Montjoie-Saint-Martin est devenu un symbole. C’est le symbole fort du sacrifice de tous ces jeunes soldats américains représentés par ces 4 410 tombes ainsi que ce mur commémoratif de 500 noms dont les corps n’ont pas été retrouvés… Cela nous rappelle le prix élevé de la liberté ! Le prix qu’ils ont payé nous donne la chance d’être libres aujourd’hui et de voir nos enfants grandir !

Maurice Duhamel, maire de Montjoie-Saint-Martin
Comme le veut la tradition, cette cérémonie du souvenir s’est déroulée en présence de représentants de l’ABMC (American Battle Monuments Commission), de partenaires, de représentants du gouvernement américain, d’élus locaux ainsi que de responsables militaires. ©La Gazette de la Manche

ABMC et l’importance de la transmission

L’American Battle Monuments Commission, une agence du gouvernement fédéral des États-Unis, gère et entretient des cimetières, des mémoriaux et des plaques commémoratives dans 17 pays étrangers. Le cimetière américain de Montjoie-Saint-Martin en fait partie.

Son objectif ? Veiller à ce que ces hommes et femmes courageux ne soient jamais oubliés et que leurs histoires soient transmises aux générations futures.

Et les enfants étaient très présents ce lundi 27 lors du Memorial Day. Les générations futures étaient en effet bien représentées à ce mémorial qui clôturait un intense week-end de festivités à l’occasion du 80ème anniversaire du Débarquement et de la Libération de la Normandie.

Après avoir découvert le hall d’exposition et le camp militaire du parc des expositions ce lundi matin, environ 1 500 élèves des écoles de la Manche Sud sont partis en navette participer à cette traditionnelle cérémonie honorant la mémoire de tous ces jeunes Américains qui ont versé leur sang… Tous ces jeunes des gens qui se sont sacrifiés pour défendre notre nation.

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1 500 écoliers et collégiens ont décoré les tombes des soldats américains lors du Memorial Day au cimetière de Montjoie-Saint-Martin. ©La Gazette de la Manche

1 500 roses blanches

Armés d’une rose blanche et guidés par leur professeur, chacun d’eux est allé s’asseoir tranquillement près d’une des tombes de soldats américains tués en France pendant la Seconde Guerre mondiale.

« Nos enfants, merci d’être à nos côtés », a poursuivi le maire de Montjoie. Vous êtes les témoins d’aujourd’hui et les acteurs de demain. Aussi, nous comptons sur vous pour entretenir la mémoire et porter le message de reconnaissance en l’honneur de ces combattants afin que nous puissions vivre en paix. »

Les enfants, vêtus d’un pantalon noir et d’un t-shirt blanc, ont reçu une casquette blanche, arborant les insignes du 80e anniversaire du Débarquement. Chacun a été placé devant une stèle pendant l’heure et quart que durait la cérémonie. ©La Gazette de la Manche

Et de conclure : « Au peuple des États-Unis, nous exprimons respect, fraternité et amitié dans cette démocratie fragile, que l’actualité nous rappelle chaque jour. »

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