Il y a 176 ans, l’esclavage était aboli en Guadeloupe

Il y a 176 ans, l’esclavage était aboli en Guadeloupe
Il y a 176 ans, l’esclavage était aboli en Guadeloupe

La Guadeloupe célèbre le 176ème anniversaire de l’abolition de l’esclavage. Elle entre en vigueur le 27 mai 1848, après la publication du décret d’émancipation signé par le gouverneur Jean-François Layrle.

Le 27 mai 1848, le gouverneur de la Guadeloupe, Jean-François Layrle, proclame l’abolition de l’esclavage sur l’île.

Une liberté accordée, même si le texte de loi voté par Paris, un mois plus tôt, n’est pas encore parvenu dans la colonie. Face à l’impatience des esclaves, le gouverneur Layrle n’a pas vraiment de choix.

Au moment où le gouverneur Jean-François Layrle est informé par courrier de l’émancipation décrétée en Martinique, la Guadeloupe était en pleine turbulence depuis près d’un an. Les événements de Paris sont bien connus. Il ne fait aucun doute que les jours de l’esclavage sont comptés.
Mais voilà, essentiellement pour des questions de gros sous, c’est-à-dire d’indemnisation des anciens propriétaires, les débats durent…
Face à l’inévitable, les autorités coloniales jouèrent la montre et firent preuve d’une relative indulgence à l’égard des esclaves. C’est ainsi que l’on constate une augmentation significative du nombre d’envois.

Mais néanmoins, parmi les esclaves, la colère grandit. En mars, puis en avril, les appels au calme du gouverneur se multiplient. Au fond, il confirme que la liberté sera accordée mais qu’en attendant, il s’agit de faire preuve de patience et de soumission envers ceux qui restent encore les maîtres. Mais rien n’y fait…

Au début du mois de mai, on parlait du rassemblement de près de 13 000 esclaves à Rivière-Salée.
Du jamais vu en Guadeloupe.
Il n’y a plus de temps à attendre.

Le gouverneur décide alors de convoquer en urgence, le 27 mai 1848, à 6 heures du matin, le conseil privé chargé de l’assister. Un seul point est à l’ordre du jour : l’abolition immédiate de l’esclavage. Trois heures plus tard, le vote de l’Assemblée en faveur de l’abolition était unanime. Et dans la foulée, une proclamation est écrite.
L’arrivée du texte officiel, depuis Paris, le 5 juin, ne fera que confirmer un état des lieux.

En raison du délai de livraison, la suppression a été décrétée le 28 mai à Saint-Martin. Quant à Saint-Barthélemy, compte tenu de ses liens avec la Suède, l’abolition de tous les esclaves y eut lieu le 9 octobre 1847, plusieurs mois avant que l’abolition ne soit prononcée à Paris.

Cet article a été publié pour la première fois le 27 mai 2022.

 
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