Quand l’université encourage le mensonge

Quand l’université encourage le mensonge
Quand l’université encourage le mensonge

Simon aurait pu se déclarer non binaire. Il lui suffisait de cocher une case pour déclarer qu’il ne se sent ni homme ni femme, mais un mélange des deux, ou ni l’un ni l’autre. Il ne sait pas s’il aurait obtenu le poste. Mais au moins il aurait eu sa chance.


Publié à 1h33

Mis à jour à 7h00

Simon n’a rien vérifié car la vérité est qu’il n’est pas non binaire. Il n’est pas non plus une femme, un transgenre, un bispirituel ou un genre fluide. Toutefois, le poste de professeur d’informatique affiché par l’Université de Waterloo est offert exclusivement aux candidats qui s’identifient à l’un ou l’autre de ces groupes.

L’université de l’Ontario offre un deuxième poste de professeur d’informatique – celui-ci étant ouvert aux hommes catégoriquement binaires comme Simon. Le seul problème est que ce poste est réservé aux membres des « minorités racialisées ». Et Simon est un Québécois à la peau blanche.

Il a travaillé à l’étranger avant de revenir au Canada il y a quelques mois. Alors qu’il cherchait un emploi, il est tombé sur l’offre d’emploi de l’Université de Waterloo.1.

Deux postes au sein d’une prestigieuse Chaire de recherche du Canada (CRC), l’un interdit aux hommes et l’autre aux Blancs. «Ça m’a fait tomber par terre», confie Simon.

Vous l’aurez compris, il s’agit d’un nom d’emprunt : le Québécois a demandé l’anonymat de peur d’apparaître comme un privilégié qui se plaint le ventre plein ou, pire, de retrouver son vrai nom sur la liste des universités noires à travers le pays.

“Je ne peux pas postuler parce que je n’ai pas la bonne couleur de peau ou parce que je n’ai pas envie de mentir”, note-t-il. Si je m’identifie comme bispirituel [bispirituel]l’Université de Waterloo ne chercherait pas à savoir si je le suis vraiment… »

En effet, une université peut facilement vérifier les prétentions professionnelles d’un candidat à un poste de professeur. Mais pour vérifier ce qui se passe dans sa tête, dans son cœur ou dans sa chambre, c’est bien plus compliqué. En fait, les réponses à ces questions très personnelles reposent entièrement sur l’honneur. L’université attend du candidat qu’il fasse preuve de sincérité. Cependant, ces réponses ont le pouvoir de déterminer la carrière d’une personne.

Dans une lettre anonyme publiée par le mensuel britannique Times Enseignement supérieur2, Simon dénonce cette incitation à l’hypocrisie et au mensonge. Surtout, il dénonce les critères de sélection « injustes » de l’Université de Waterloo, se ralliant pour sa part à la vision de Martin Luther King, celle d’« une société où l’égalité, la justice et la fraternité sont aveugles aux catégories ».

Ce point de vue ne devrait pas être très controversé. Cependant, Simon se sent incapable de la défendre ouvertement. Et franchement, c’est un problème.

L’Université de Waterloo ne fait que se conformer aux exigences du programme CRC du gouvernement fédéral, m’a écrit un porte-parole de l’établissement. En 2022, l’Université Laval se retrouvait dans la même situation. Elle avait affiché un poste de CRC en biologie qui excluait immédiatement les hommes blancs non handicapés. L’affaire a suscité un tollé au Québec. À l’unanimité, l’Assemblée nationale a dénoncé ce qui ne peut être qualifié que de discrimination à l’embauche.

Depuis, rien n’a changé. Ottawa continue de fixer des objectifs en matière de diversité et d’inclusion. Les universités de tout le pays doivent encore atteindre ces objectifs pour obtenir leur part des subventions fédérales. A défaut de les atteindre, ils seraient contraints de renoncer à une Source de financement dont ils n’ont pas le luxe de se passer.

L’objectif d’Ottawa est légitime : en matière d’égalité et de représentation des minorités défavorisées, force est de reconnaître qu’il y a encore beaucoup de chemin à parcourir, dans les universités comme ailleurs.

L’intention est donc bonne. C’est le moyen qu’utilisent les universités pour atteindre à tout prix les objectifs imposés, qui dépassent parfois les limites.

Cela n’a aucun sens d’exclure un homme blanc d’un poste universitaire sans tenir compte de son expérience ou de ses compétences. On ne gagnera rien, me semble-t-il, à vouloir faire payer aux individus le prix d’injustices sociales qui n’y sont pour rien.

De telles mesures pourraient même s’avérer contre-productives. Dans les universités américaines, nous commençons à en prendre conscience – et à inverser la tendance.

Aux États-Unis, un tiers des universités demandent aux candidats d’expliquer comment ils feraient progresser les principes d’égalité, de diversité et d’inclusion (EDI) dans leur enseignement. Cette déclaration, qui peut faire pencher la balance dans la sélection des futurs enseignants, est aussi de plus en plus répandue dans les universités canadiennes et québécoises.

Mais le vent commence à tourner. Début mai, le Massachusetts Institute of Technology (MIT) a été la première université américaine d’élite à mettre fin à cette pratique. « Il existe de nombreuses manières de créer un environnement inclusif, mais les déclarations forcées portent atteinte à la liberté d’expression et ne fonctionnent pas », a déclaré la présidente du MIT, Sally Kornbluth.

Cela ne marche pas, car l’exercice manque fondamentalement de sincérité. Le candidat sait très bien que l’important est de faire semblant d’avoir la bonne posture idéologique, sinon il verra sa candidature rejetée.

Randall Kennedy, professeur à la faculté de droit de Harvard, a récemment appelé à l’abandon de ces serments d’allégeance idéologiques.3. En obligeant les universitaires à professer leur confiance dans les programmes EDI, écrit-il, ces déclarations posent un défi important à la liberté académique. Dimanche, le Washington Post espéré dans l’éditorial4 que d’autres universités suivront l’exemple du MIT.

Simon a soumis sa candidature à trois universités québécoises; deux d’entre eux lui ont demandé d’expliquer ce qu’il ferait pour rendre son lieu de travail plus égalitaire, diversifié et inclusif. C’est aussi pour cela qu’il a demandé l’anonymat : ce qu’il a écrit ne correspond pas à ce qu’il pense réellement.

J’ai l’impression de m’appuyer sur des principes qui me font avancer en tant que chercheur. Faire une déclaration EDI ne permet pas d’entamer un dialogue critiquable. Il faut s’y conformer, c’est ça qui est triste.

Simon, avec regret, à propos de ses propres déclarations EDI

Pourtant, note-t-il, s’il y a un endroit où nous devrions encourager la libre circulation des idées, c’est bien à l’université.

N’oserait-il jamais écrire dans un dossier de candidature qu’il rêve d’un monde où l’on ne cherche plus à mettre les gens dans des cases, car il sait qu’une telle honnêteté lui coûterait un poste de haut niveau en informatique. Alors, il continuera à mentir lors de ses entretiens d’embauche, comme beaucoup d’autres futurs professeurs, sans doute. Et personne ne sera plus en avance.

1. Voir l’exposition de l’Université de Waterloo

2. Lisez la lettre anonyme de Simon (en anglais)

3. Lisez la lettre ouverte de Randall Kennedy

4. Lisez l’éditorial de Washington Post (En anglais)

 
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