La légalisation du cannabis au Canada est associée à des taux plus élevés de visites aux urgences pour intoxication au pot chez les personnes âgées

La légalisation du cannabis au Canada est associée à des taux plus élevés de visites aux urgences pour intoxication au pot chez les personnes âgées
La légalisation du cannabis au Canada est associée à des taux plus élevés de visites aux urgences pour intoxication au pot chez les personnes âgées
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Paul Brent, qui a rédigé un guide sur le cannabis pour les personnes âgées, s’entretient avec le directeur Autymn Cooke chez Dutch Love Cannabis à Scarborough, en Ontario, le 21 juillet 2021.Peter Power/Le Globe and Mail

Le nombre de Canadiens âgés cherchant un traitement médical d’urgence suite à une intoxication au cannabis a fortement augmenté au cours des années qui ont suivi la légalisation, selon une nouvelle étude.

Une étude publiée lundi dans JAMA Internal Medicine indique que le nombre de personnes âgées se rendant aux services d’urgence de l’Ontario pour une intoxication au cannabis a triplé entre 2015 (avant la légalisation) et 2022 (après que le cannabis comestible soit devenu légal et disponible pour la vente au détail). Depuis 2018, date à laquelle le cannabis est devenu légal, sa consommation chez les plus de 65 ans a augmenté plus rapidement que dans tout autre groupe d’âge.

« Notre message n’est pas l’abstinence. Nous n’essayons pas de décourager toutes les personnes âgées de consommer du cannabis », a déclaré Nathan Stall, gériatre à Sinai Health et auteur principal de l’étude.

« Mais avec la légalisation, certains préjudices ont été observés. Et il est important que nous reconnaissions et résolvions ces préjudices.

Les personnes âgées peuvent être confrontées à des risques plus élevés d’effets indésirables liés au cannabis. Parce qu’ils sont plus susceptibles de prendre d’autres médicaments, ils sont plus susceptibles de souffrir d’interactions médicamenteuses, selon l’étude. Le déclin des fonctions rénales et hépatiques peut également signifier que les personnes âgées ont une capacité réduite à métaboliser le cannabis.

Et comme les personnes âgées courent déjà des risques plus élevés de blessures ou de chutes (en raison d’une perte d’équilibre, de vision et de force), la consommation de cannabis peut encore augmenter ce risque.

En raison de ces facteurs, les effets de l’intoxication au cannabis sur ces populations peuvent être d’autant plus graves, a déclaré le Dr Stall.

« Quand j’ai vu ces individus, ils sont à un niveau de conscience diminué, ils sont très confus. Certains d’entre eux ont des hallucinations et nécessitent des soins d’urgence. Certains d’entre eux nécessitent une hospitalisation.

Comparativement aux autres groupes d’âge, la consommation de cannabis chez les Canadiens plus âgés est encore relativement faible (7 pour cent, contre 10 pour cent chez les 45 à 64 ans et 25 pour cent chez les 25 à 44 ans). Mais un rapport de Statistique Canada a révélé que les personnes âgées constituent le groupe d’âge dont la consommation de cannabis connaît la croissance la plus rapide, avec plus de 400 000 personnes déclarant l’avoir essayé à la fin de 2019, contre seulement 40 000 en 2012.

Le nombre réel d’intoxications au cannabis chez les personnes âgées pourrait être beaucoup plus élevé, suggère la nouvelle étude.

“Notre étude se limite aux données sur les visites aux urgences et pourrait sous-estimer l’ampleur réelle des intoxications au cannabis”, indique-t-il. « Les personnes âgées peuvent avoir cherché des soins ailleurs ou pas du tout, d’autant plus que la légalisation du cannabis comestible a immédiatement précédé la pandémie de COVID-19. »

Les derniers chiffres concordent avec des conclusions similaires aux États-Unis, où une étude de 2023 a révélé que les visites aux urgences liées au cannabis en Californie ont augmenté de 1 804 % entre 2005 et 2019.

Les personnes âgées consomment du cannabis pour diverses raisons, selon une enquête de Santé Canada de 2023, notamment à des fins médicales (comme la gestion de la douleur, pour aider à gérer le stress ou l’anxiété, ou comme somnifère).

Mais un nombre important de personnes âgées traitées pour une intoxication au cannabis l’étaient également pour ingestion accidentelle, a déclaré le Dr Stall : « J’ai vu cela en clinique – lorsqu’une personne âgée a confondu un produit comestible à base de cannabis avec un aliment sans cannabis. »

Une étude similaire réalisée l’année dernière a révélé que les visites à l’hôpital à la suite d’une intoxication involontaire au cannabis chez les enfants ont été multipliées par six au Canada après la légalisation.

« Les produits comestibles à base de cannabis sont visuellement attrayants. Ils sont souvent savoureux. Ils peuvent être pris par erreur et ils sont facilement confondus avec des aliments et des bonbons sans cannabis », a déclaré le Dr Stall.

Il a déclaré que les produits à base de cannabis devraient être traités avec le même soin que les médicaments sur ordonnance ou d’autres substances potentiellement nocives – et de préférence dans des endroits verrouillés.

Une autre grande partie du problème, a-t-il ajouté, est l’idée fausse selon laquelle les personnes âgées ne consomment pas de cannabis. Et par conséquent, l’éducation sur la drogue les néglige.

L’enquête de 2023 de Santé Canada a révélé que presque tous les répondants ont déclaré ne se souvenir d’aucune éducation publique ciblant spécifiquement les personnes âgées.

« Les informations ou les publicités prioritaires étaient généralement limitées aux campagnes ciblant un groupe d’âge plus jeune », révèle l’enquête.

« Nous devons éviter les préjugés et l’âgisme liés à l’âge, en pensant que les personnes âgées ne consomment pas de drogues », a déclaré le Dr Stall. « Et cela signifie que les patients et les prestataires de soins de santé doivent avoir des conversations ouvertes et sans jugement sur la consommation de cannabis. »

 
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