Le soir où la Human Fly s’est écrasée

À l’automne 1977, le Stade olympique accueillait de grands événements. Les Jeux olympiques y avaient été présentés un an plus tôt, les Expos et les Alouettes attiraient des foules considérables, et dans une telle folie des grandeurs, la prochaine étape était sans doute de planifier une soirée disco au cours de laquelle un cascadeur à moto tenterait de sauter par-dessus 26 bandes jaunes. les autobus.


Publié à 02h27

Mis à jour à 5h00

Une idée folle ? Pas aux yeux d’un certain Human Fly, en tout cas. Avec son équipe, ce mystérieux cascadeur masqué, habillé de rouge comme un super-héros, a réservé la soirée du 7 octobre 1977 au Stade pour tenter de faire exactement cela.

«C’était un gars qui se vantait de pouvoir faire mieux qu’Evel Knievel», se souvient Bill St-Georges, alors DJ radio à CKOI. «Tout au long de ma vie, j’ai assisté à deux spectacles qui ont été de gros échecs, et cette soirée-là en faisait partie. Honnêtement, je ne me souviens pas de grand-chose… »

En fait, Bill St-Georges se souvient surtout d’une chose : « Le gars est devenu fou. »

Cette histoire étonnante commence quelque part au milieu des années 1970, dans l’usine Aliments Roma à Montréal. A cette époque, à la tête de l’entreprise se trouvaient deux frères, Joe et Dominic Ramacieri, qui voulaient faire autre chose que de la saucisse. Ils décident de fonder une société, Human Fly Spectaculars Limited, du nom d’un personnage, le Human Fly, un cascadeur qui sera appelé à faire courir les foules, défiant à chaque fois la mort.

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    - du 29 septembre 1977 consacre un article à l’homme volant, entre le groupe Manège, Beau Dommage au Théâtre St-Denis et Gilles Vigneault à la salle Maisonneuve de la Place des Arts.

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    Un article paraît dans Le Journal de Montréal quelques jours avant l’événement.

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C’est dans l’air du temps ; aux Etats-Unis, Evel Knievel, cascadeur qui porte une cape et un costume blanc constellé d’étoiles, est déjà très célèbre pour son goût du risque, et pour ce saut à moto qui a failli lui coûter la vie à la fin des années 1960 en Las Vegas.

La mouche humaine ne perd pas de temps à se faire remarquer. En juin 1976, il était attaché, debout, à bord d’un avion de ligne pour un bref vol au-dessus du désert de Mojave. A son retour, il apparaît sur le plateau de l’émission 90 minutes en direct à CBC pour annoncer une série de projets pour le moins audacieux, dont un possible saut depuis la Tour CN !
















C’est alors qu’il décide d’appeler Ky Michaelson, lui-même cascadeur, pour lui faire une demande particulière.

J’avais l’habitude de recevoir ces appels parce que je travaillais souvent avec des cascadeurs. La plupart du temps, c’était absurde, mais ce type voulait vraiment que je lui construise une moto spéciale pour qu’il puisse sauter par-dessus 26 bus, et il m’a demandé ce que j’en pensais. Je lui ai dit que je pensais qu’il allait se suicider.

Ky Michaelson, cascadeur

Au fil des semaines, Human Fly dit à Michaelson que son corps est composé à 60 % de métal, en raison de multiples interventions chirurgicales après un grave accident de voiture.

Il dévoilera également son vrai nom ou, du moins, le nom qu’il souhaite dévoiler : Rick Rojatt.

Après plusieurs semaines, Ky Michaelson commença à construire la moto, une Harley-Davidson équipée de deux moteurs-fusées, une machine qui permettrait peut-être au Human Fly de remporter son succès au Stade olympique. L’équipe de cascadeurs viendra chercher Michaelson chez lui dans le Minnesota et le conduira à Montréal en attendant le grand soir.

« Tout cela était très étrange », se souvient-il. Je me souviens que quelques soirs avant l’événement, j’étais dans un bar à Montréal avec quelques membres de l’entourage de Human Fly, et le barman, d’un air sévère, m’a demandé : « Tu sais qui sont ces gars ? Si je me souviens bien, ils m’ont donné 12 000 $ pour mes services et j’étais le seul à être payé. »

L’événement au Stade olympique, appelé Une extravagance de l’ère spatiale, présente également deux chanteuses disco, Alma Faye Brooks et Gloria Gaynor. Pierre Parent, alors directeur de la promotion chez Polygram, se souvient avoir récupéré Gaynor à l’aéroport pour l’accompagner au Stade.

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L’affiche officielle de la soirée

« A cette époque, elle n’avait pas encore lancé Je vais Survivre, ce qui sera sa plus grande réussite, dit Parent. En 1977, Gloria Gaynor chantait dans les boîtes de nuit. Elle ne chantait pas dans les stades ! Quand elle est arrivée et a vu tous les bancs vides, elle était plutôt déprimée. Il faisait froid, il n’y avait personne, pas d’ambiance. Je pense qu’elle a chanté trois ou quatre chansons sur des pistes préenregistrées. Elle se demandait ce qu’elle faisait là. »

À CKOI, Bill St-Georges se souvient que la soirée du 7 octobre 1977 avait été annoncée « parce que la publicité passait souvent sur les ondes ». Mais Pierre Parent affirme que presque personne ne connaissait les organisateurs de la soirée.

« C’est sorti de nulle part, on ne savait pas du tout qui l’organisait », explique-t-il. Ils ont essayé de remplir le stade en vendant des billets à 9 dollars, ce qui était encore assez cher à l’époque. Les affiches étaient toutes en anglais, il n’y avait pas de buzz autour, alors ils ont commencé à distribuer des billets. Le promoteur a dû perdre sa chemise. »

Le lendemain, les journaux font état d’une foule de 2 500 spectateurs, mais Pierre Parent ne croit pas à ce chiffre. ” Certainement pas ! Je ne sais même pas s’il y avait 300 personnes… »

Pour le Human Fly, la soirée ne se déroulera pas exactement comme prévu. Tout d’abord, en arrivant au Stade, Ky Michaelson a remarqué que les dimensions de la rampe de lancement n’étaient pas du tout les bonnes.

Il se souvient aussi que, quelques semaines plus tôt, il avait appris que le Human Fly était assuré pour 1 million de dollars. “Tout cela était assez étrange”, ajoute-t-il. J’ai insisté pour que l’organisation remplace la rampe, et avec tout le temps que cela a pris, les spectateurs se sont mis à chahuter et à huer. »

Il y a aussi le fait que le Human Fly, déçu, semble-t-il, par la foule très modeste, a mis du temps à sortir de son vestiaire. «Quand il est finalement arrivé, il a fait le tour de la piste pendant 20 minutes», raconte Pierre Parent. Puis il a décollé, il a décollé comme une fusée… et il s’est écrasé entre deux bus. »

Les images disponibles sur YouTube montrent un crash pourtant violent, avec l’Human Fly émergeant couché sur une planche, triomphant malgré tout, les deux bras en l’air.






Ce sera son dernier tour.

  • >La séquence de saut de Human Fly telle que présentée le lendemain dans The Gazette.>

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    La séquence de saut de Human Fly telle que présentée le lendemain dans le quotidien La Gazette.

  • >Le quotidien Le Droit consacre également textes et photos au lendemain du saut.>

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    La vie quotidienne La droite consacre également des textes et des photos aux suites du saut.

  • >Le Montreal Star publie également des photos spectaculaires du saut.>

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    Étoile de Montréal publie également des photos spectaculaires du saut.

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Au fil du temps, la suite de cette histoire a suscité les passions dans certains coins de la toile. Un premier documentaire sur la Mouche Humaine a été lancé au milieu des années 2000, puis abandonné. Un autre, lancé par une équipe britannique, serait en bonne voie.

Ky Michaelson a fini par acheter la moto Human Fly à un homme de Floride il y a environ dix ans. Cet objet de collection se trouve désormais chez lui au Minnesota.

L’identité secrète du personnage a également fait l’objet de plusieurs rumeurs. Ainsi, Rick Rojatt aurait été aperçu récemment en Ontario, ainsi qu’à Calgary. Certains ont laissé entendre que l’ex-cascadeur serait un Québécois nommé Richard Rajotte.

Michaelson n’a jamais revu la mouche humaine.

«Quelques semaines après la fête au Stade olympique, un gars m’a appelé», raconte Michaelson. C’était lui. Il voulait me remercier de lui avoir sauvé la vie… »

La mouche humaine chez Marvel

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IMAGE DE WIKIPEDIA

Couverture du premier numéro de La mouche humaineen septembre 1977

De manière assez surprenante, le géant américain Marvel a donné son feu vert à une adaptation du personnage Human Fly à son univers de super-héros, pour 19 numéros. Le premier numéro fut donc publié en septembre 1977, environ un mois avant l’échec du Stade olympique. Un peu plus d’un an plus tard, Marvel publie le dernier numéro de la série, en novembre 1978, sans jamais y donner suite. Mais une autre société, IPI Comics, prévoit de publier de nouvelles histoires de Human Fly cet été.

 
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