Camirand gagne pour débuter l’année, Dumoulin 3e

C’est le vétéran Gary Klutt qui s’est interposé entre les deux pilotes québécois pour compléter le podium. Les trois pilotes ont offert une fin de course très intéressante en se battant jusqu’aux derniers mètres. Les trois voitures ont terminé dans la même seconde.

« Nous n’avons pas la voiture la plus rapide, mais nous avons une excellente stratégie en place qui nous a amenés aux avant-postes. Après, j’ai pu rester au front. Ce sont des gros points en ce début de saison. Il est encore tôt, mais il faut le mettre en banque pour le reste du calendrier», a déclaré le vainqueur du jour, Marc-Antoine Camirand.

Les trois pilotes ont terminé si près les uns des autres parce qu’il y avait un drapeau jaune à trois tours de la fin, ce qui a rapproché toutes les voitures et forcé à tenir quelques tours. prolongation pour finir sous le drapeau vert.

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Marc-Antoine Camirand accompagné de Gary Klutt et Louis-Philippe Dumoulin sur le podium du premier grand prix de la saison. (Matthew Manor, NASCAR Canada)

Un peu plus tôt, Kevin Lacroix, qui avait pris les commandes de l’épreuve devant Camirand à 16 tours de l’arrivée, a été contraint à l’abandon en raison d’un bris de transmission. Cela a permis au natif de Saint-Léonard-d’Aston de retrouver son dû et de le conserver jusqu’à l’arrivée.

« Année après année, le niveau augmente. Les stations de milieu de gamme sont rapides. Ce n’est plus si facile de les dépasser. Ils se battent pour des positions. J’ai réussi à me faufiler et à maintenir un bon rythme pour le reste de la course », a déclaré Camirand.

De son côté, Louis-Philippe Dumoulin a réalisé une course solide, évitant les pièges du circuit Motorsport Park. Il a également mené pendant un tour.

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Le Mauricien Louis-Philippe Dumoulin a réalisé une course solide en prenant la 3ème place. (Stéphane Lessard/Archives, Le Nouvelliste)

Parmi les autres Québécois présents pour ce premier rendez-vous de la saison, Alex Labbé, de Saint-Albert, a pu prendre la 5e position. Jean-Philippe Bergeron, pour sa part, a franchi la ligne d’arrivée au 7e rang. Andrew Ranger, Louis-Philippe Montour et Alex Tagliani complètent le top 10 en prenant les 8e, 9e et 10e positions.

Fugère emballée par ce début de saison

Présent du côté de Bowmanville, le directeur général du GP3R, Dominic Fugère, était enthousiasmé par ce qu’il a eu l’occasion de voir sur le légendaire circuit ontarien. À ses yeux, la série NASCAR Canada avait besoin de ce type de course pour lancer les hostilités en 2024.

« C’est un début de saison exceptionnel. Elle avait besoin de ça. Avec 31 voitures engagées, c’est ici un record pour la course de printemps. Il y avait un public nombreux avec plusieurs campeurs sur place. Jordan Robinson, le producteur télé de NASCAR Canada, m’a dit que cette foule rivalisait avec celle vue pour la NASCAR Craftsman Truck Series. Toutes les conditions étaient réunies pour réussir. Le spectacle était excellent. De plus, c’était la première fois qu’il y avait une diffusion web en français.

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Le directeur général du GP3R, Dominic Fugère. (Stéphane Lessard/Archives, Le Nouvelliste)

Fugère a été encouragé par les résultats des pilotes mauriciens Camirand et Dumoulin. Malgré son abandon, il indique également que la voiture de Lacroix sera l’une des plus puissantes du circuit cette année.

« Il faut souligner l’apport de l’ingénieur Étienne Cliche qui vient tout droit de l’équipe de Michael Jordan en NASCAR Cup. Il travaille désormais chez Innovation Auto Sport. Sans son échec de transmission, il aurait gagné avec une marge exceptionnelle. Il survolait la route. Il est toujours à surveiller, mais avec cette connaissance de la série NASCAR Cup, cela lui permettra de faire des pas de géant. Nous aurons un gros combat.

La série NASCAR Canada disputera la deuxième course de son calendrier le 1er juin à l’Autodrome Chaudière de Vallée-Jonction.

 
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