Les défenseurs exhortent le Canada à repenser sa stratégie

Les défenseurs exhortent le Canada à repenser sa stratégie
Les défenseurs exhortent le Canada à repenser sa stratégie


Avertissement : cet article contient du contenu graphique qui peut déranger les lecteurs. La discrétion est conseillée.

Alors que la stratégie canadienne de soutien aux Rohingyas expire, les défenseurs appellent à repenser la façon dont Ottawa tente de limiter les souffrances dans les camps de réfugiés au Bangladesh et de mettre en déroute la junte militaire qui supervise la violence ethnique au Myanmar.

« Nous ne pouvons pas tourner le dos à cette situation », a déclaré Bob Rae, l’ambassadeur du Canada auprès des Nations Unies.

En octobre 2017, le premier ministre Justin Trudeau a nommé Rae envoyé spécial au Myanmar, à la suite de violences effrontées perpétrées par des extrémistes bouddhistes contre leurs voisins musulmans, les Rohingyas. Les groupes de défense des droits de l’homme affirment que l’armée du pays a tué, violé et incendié des villages entiers.

La crise a contraint près d’un million de Rohingyas à fuir vers le Bangladesh voisin, où ils croupissent dans un camp surpeuplé. Rae a publié un rapport sur la crise, qui a conduit le Canada à lancer une stratégie en 2018.

Ottawa a nommé Rae à l’ONU en 2020, et l’armée du Myanmar a mené un coup d’État en 2021 contre son tout nouveau gouvernement démocratique.

La junte militaire a supervisé un conflit ethnique croissant au Myanmar, que Rae a qualifié de « plus calamiteux d’heure en heure ».

De l’autre côté de la frontière, au Bangladesh, se trouve le plus grand camp de réfugiés du monde, dans la ville de Cox’s Bazar, que Jason Nickerson, représentant de Médecins sans frontières basé à Ottawa, a visité en février.

« Le camp lui-même est un endroit plutôt misérable et instable », a-t-il déclaré. “Il est entouré d’une clôture grillagée et les gens n’ont pas la capacité légale de quitter et de chercher un emploi.”

Il n’y a presque pas de structures permanentes, ce qui entraîne de fréquentes épidémies de gale et de maladies transmissibles. Certains ont commencé à entreprendre des voyages risqués vers des pays comme la Malaisie, où ils finissent par être exploités.

« Une grande partie du monde a évolué, en termes de financement et d’intérêt des donateurs, et leurs services diminuent », a déclaré Nickerson.

« Les conditions dans le camp au Bangladesh sont objectivement et manifestement pires, si l’on considère les indicateurs de santé publique et le type de besoins médicaux que nous constatons dans nos cliniques. »

Nickerson était inquiet de ne voir aucune mention des Rohingyas dans le budget fédéral du mois dernier, en particulier parce qu’Ottawa avait lancé une deuxième phase de sa stratégie Rohingya en 2021 qui s’est terminée le 31 mars de cette année.

« Le Canada a vraiment fait preuve de leadership et d’engagement envers le peuple Rohingya en répondant à cette urgence humanitaire majeure pendant plusieurs années, et je pense que ce n’est vraiment pas suffisant de laisser les choses en suspens », a-t-il déclaré.

Affaires mondiales Canada n’a pas voulu dire si une troisième phase était en préparation, même si Rae a déclaré : « Il y aura certainement une prochaine phase, cela ne fait aucun doute. Les travaux se poursuivent. »

Le conflit a largement disparu du cycle de l’actualité, éclipsé par les crises ailleurs. Mais Rae insiste sur le fait que c’est un sujet fréquent au siège de l’ONU, où il dirige un groupe de travail multinational sur le Myanmar.

“Il s’agit simplement pour chacun de déterminer ce qui peut être fait, et c’est là que je pense que nos efforts collectifs restent insuffisants.”

Il a déclaré que le Canada avait une réponse « substantielle et multidimensionnelle » à la crise, comme en se joignant aux Pays-Bas pour examiner la responsabilité de la junte militaire devant les tribunaux internationaux.

Le Myanmar est membre de l’Association des nations de l’Asie du Sud-Est, un bloc de 10 membres qui, selon Rae, a fait de gros efforts pour s’engager diplomatiquement avec le régime, mais n’a pas réussi à l’éloigner de la violence.

Pendant ce temps, les autocraties ont renforcé leur soutien à la junte militaire.

« La junte bénéficie du soutien de facto du gouvernement chinois et du soutien militaire très actif du gouvernement russe », a-t-il déclaré. « Cette polarisation du soutien est devenue encore plus claire. »

Rae a déclaré que des pays comme le Canada doivent faire tout leur possible pour établir un gouvernement démocratique par le biais d’élections au Myanmar. “C’est la seule manière de mettre en place un processus de rapatriement des Rohingyas.”

Il a souligné que les fonds humanitaires généraux prévus dans le budget de ce printemps et que la stratégie indo-pacifique peuvent favoriser les efforts en faveur des Rohingyas, en plus des 600 millions de dollars que le Canada a fournis en réponse à la crise des Rohingyas depuis 2017.

Jaivet Ealom, directeur du Centre Rohingya du Canada, a déclaré qu’il appréciait les efforts diplomatiques d’Ottawa en faveur de la responsabilité. Mais il estime que le Canada pourrait faire bien plus pour aider ceux qui sont coincés dans le camp.

« Le Canada n’utilise pas tous les outils dont il dispose », a déclaré Ealom, qui a fui le Myanmar en 2013.

Rae avait demandé qu’un civil haut placé soit chargé de coordonner les réponses de tous les ministères fédéraux et de faire rapport publiquement, ce qui, déplore Ealom, n’a jamais eu lieu.

Il a déclaré que le Canada avait en grande partie envoyé des chèques à de grandes organisations multilatérales, qui, selon lui, étaient souvent lentes à réagir et avaient des difficultés à obtenir un accès sans restriction aux Rohingyas dans le camp. Il a expliqué que c’était un problème parce que les responsables bangladais supervisaient une partie de l’acheminement de l’aide et qu’il était donc peu probable que les Rohingyas signalent les problèmes du camp devant des membres d’organisations bangladaises.

Ealom affirme que le Canada devrait mieux consulter la diaspora Rohingya et établir des liens avec ses contacts sur le terrain, y compris les personnes qui dirigent leurs propres projets dans le camp qui bénéficieraient de fonds étrangers.

Il a déclaré que les Rohingyas accueillent favorablement les projets financés par le Canada visant à offrir une éducation à la petite enfance, mais qu’il existe peu de moyens pour aider les jeunes adultes à obtenir des diplômes universitaires qui les aideraient à poursuivre des études supérieures. Ealom a déclaré que l’absence d’opportunités ou de perspectives de réinstallation à l’étranger contribue au problème des jeunes Rohingyas du camp qui rejoignent des gangs armés.

« Cela se produit parce qu’il n’y a aucun espoir au bout du tunnel », a-t-il déclaré, affirmant que le Canada devrait réévaluer sa stratégie en fonction de ce qui fonctionne réellement.

Rae a déclaré que le Canada a eu du mal à aller au-delà du financement humanitaire réactif pour se consacrer à un travail de développement susceptible d’autonomiser les Rohingyas.

« Il reste difficile de dialoguer avec le gouvernement du Bangladesh », a déclaré Rae. « Nous n’avons tout simplement pas observé cette évolution à un rythme que nous pensons logique, et cela implique des conversations difficiles avec les Bangladais et avec d’autres. »

Rae a déclaré que le Bangladesh avait interdit aux Rohingyas de conduire des chariots de nourriture de base dans le camp et de quitter le camp pour aller travailler.

« Vous allez finir par avoir des gens qui n’ont que du temps libre », a-t-il déclaré.

“Je veux dire, ce n’est pas si compliqué.”

Le haut-commissariat du Bangladesh à Ottawa a fourni une longue déclaration, soulignant qu’il est le plus grand bailleur de fonds pour les réfugiés rohingyas, y compris pour l’enseignement primaire. La mission a noté que l’afflux soudain de Rohingyas travaillant illégalement a nui à l’économie locale et fait baisser les salaires.

« Les Rohingyas participent à des activités de développement de compétences au sein des camps, conçues pour faciliter leur réintégration dans leur société ancestrale lors d’un retour volontaire », peut-on lire dans le communiqué.

« Cependant, la perspective de permettre aux Rohingyas d’étudier dans le cadre du programme national du Bangladesh ou de participer à des activités économiques plus larges en dehors des camps de Cox’s Bazar aura un impact négatif sur la communauté d’accueil locale. »

Nickerson a déclaré que le Bangladesh n’a pas été suffisamment soutenu par les gouvernements du monde entier pour s’occuper des réfugiés ou trouver une solution durable à la crise, qui se transforme en « une urgence plus vaste et plus complexe ».


Ce rapport de - Canadienne a été publié pour la première fois le 19 mai 2024.

 
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