Pourquoi la fille de Staline a dû trouver refuge en Suisse

La fille de Staline a été cachée aux médias suisses ; aux États-Unis, en revanche, son séjour a commencé par une conférence de presse.Image : Wikimédia

Ancien

La fille de Staline part en Suisse au printemps 1967. En pleine guerre froide. Histoire d’une situation diplomatique délicate.

Thomas Bürgisser / Musée national suisse

Il fallait agir vite. Le 7 mars 1967, John S. Hayes, ambassadeur des États-Unis à Berne, demande une audience « urgente » au conseiller fédéral Willy Spühler. L’Américain a expliqué la situation au chef du Département politique fédéral (DPF, aujourd’hui Département fédéral des affaires étrangères ou DFAE) lors de l’entretien : Svetlana Allilouïeva, fille unique de Staline, a profité de son séjour en Inde suite au décès de son compagnon pour demander l’asile politique. à l’ambassade américaine à New Delhi.

C’est une situation sans précédent ! Une défection très médiatisée qui pourrait difficilement être plus embarrassante pour Moscou. Une femme de l’intérieur, qui détenait presque certainement des informations compromettantes sur la vie privée des dirigeants du Kremlin, a demandé la protection des États-Unis. Le grand triomphe du « monde libre », pourrait-on penser. Mais ce n’était pas le cas…

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Des histoires fascinantes sur l’histoire de la Suisse plusieurs fois par semaine: on parle des Romains, des familles d’émigrés et même des débuts du football féminin.
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La demande d’asile des Etats-Unis pour Svetlana Allilouïeva…Image : Dodis

Depuis 1963, Washington et Moscou tentent d’opérer un rapprochement avec une « politique de détente », notamment en matière de désarmement. La diplomatie américaine n’a donc pas apprécié qu’un transfuge en la personne de Svetlana Allilouïeva vienne soudainement perturber le plan initial, mettant ainsi le Kremlin dans une position délicate. D’autant que la jeune femme transportait un bagage explosif : le manuscrit de ses mémoires, qu’elle comptait publier sous le titre Vingt lettres à un ami.

Il fallait à tout prix éviter de « presser » cette ressource ainsi que la personne de Svetlana « dans l’intérêt de la guerre froide », du moins c’était l’assurance que le Département d’État donnait secrètement à Moscou. C’est la raison pour laquelle Washington n’a pas voulu laisser la fille de Staline entrer aux États-Unis. C’était sans compter sur l’intervention de la Suisse.

La fille unique de Staline, Svetlana, photographiée ici en 1935, a plongé l’Occident dans l’embarras diplomatique.Image : Wikimédia

Un séjour « de repos »

L’ambassadeur John S. Hayes a fait appel à la tradition humanitaire de la Confédération helvétique et a demandé à Willy Spühler d’accueillir Svetlana Allilouïeva en Suisse – au moins temporairement – ​​en raison de cette situation délicate. Pressé par le temps, le conseiller fédéral a décidé de donner suite à la demande des Etats-Unis, à condition que la fille de Staline ne reste pas en Suisse en tant que réfugiée, mais avec un visa touristique « à des fins de repos » et qu’elle s’engage par écrit à renoncer à toute activité politique et à toute publication. De leur côté, les États-Unis ont dû s’engager à organiser « la suite de leur voyage » d’ici trois mois.

Svetlana Alliluyeva embarque sur un vol charter et atterrit le 11 mars 1967 à Genève. Sa « gestion discrète par la police fédérale », comme le demandait le DPF, « a été inutilement compliquée », car - avait appris son arrivée et une nuée de journalistes l’attendait à l’aéroport. Svetlana a été emmenée le même jour dans l’Oberland bernois et hébergée sous un faux nom à l’hôtel Jungfraublick à Beatenberg.

Ludwig von Moos, chef du ministère de la Justice et de la Police, a tenu une conférence de presse au cours de laquelle il a insisté sur le fait que Mme Allilouïeva avait besoin de repos et ne voulait pas être dérangée. Le conseiller fédéral a chargé l’avocat bâlois Antonino Janner, haut fonctionnaire du DPF et ancien chef de la « section Est » du département, de s’occuper du « vacancier ».

Svetlana Stalina, 42 ans, descend la rampe de l'avion qui l'a amenée à Genève, en Suisse, le 11 mars 1967. Elle était la seule passagère à bord d'un vol spécial de la compagnie aérienne publique italienne Alitalia...

Arrivée de Svetlana Allilouïeva à l’aéroport de Genève, mars 1967.Photo : AP

L’intérêt des médias suisses et internationaux fut le premier problème auquel Janner fut confronté.. Très vite, l’Oberland regorge de reporters, de rédacteurs et probablement aussi d’agents secrets sauvages. La police fédérale a été contrainte de transférer « clandestinement » la fille de Staline, puis de la cacher sous le pseudonyme de « Miss Carlen d’Irlande », d’abord au couvent des Clarisses de Saint-Antoine, dans le quartier de la Singine, puis au monastère. de la Visitation à Fribourg. - était en ébullition ; LE Cliquezont notamment fustigé cette « opération de camouflage des autorités destinée à tromper l’opinion publique ».

Pour ce journal à sensation, les histoires juteuses de Svetlana Alliluyeva étaient « une bombe à retardement ambulante pour la politique » et devraient apparaître dans les colonnes de sa rubrique potins. Selon Cliquez, tout ce qui faisait obstacle était le résultat d’une « volonté arbitraire des autorités ». A la Confédération bernoise, on a contre-argumenté en invoquant la protection individuelle et on a vivement critiqué cette « chasse à l’homme » menée par ces « bandits » de journalistes.

Intérêts de l’État contre libertés individuelles

Le gouvernement s’est retrouvé face à un dilemme : il fallait peser le pour et le contre entre les intérêts de l’État et les libertés individuelles. Janner a rédigé deux notes secrètes pour la séance du Conseil fédéral du 17 mars, qui expliquaient ce qui suit :

“La tragédie de Svetlana est que nous rendons service non seulement aux États-Unis, mais aussi à l’Union soviétique, en réduisant Svetlana presque au silence et en la coupant du monde extérieur, même si elle n’a d’autre choix que d’accepter. .»

Anticommuniste strict et très suisse dans sa conception de la guerre froide, Janner ne pouvait se complaire dans cette «attitude sans doute très confortable». Il a plaidé contre une raison d’État qui encourageait la Suisse à servir les intérêts des grandes puissances aux dépens de Svetlana Allilouïeva. Au lieu de cela, il a proposé de libérer la fille de Staline de son « vœu de silence ». Selon lui, Berne devrait se souvenir de la tradition de liberté de son pays, ajoutant que «le bénéfice moral serait sans aucun doute immense pour la Suisse». Il était pour ça prêt à risquer de bousculer les États-Unis et à accepter une rupture des relations avec l’URSS.

Tout cela est allé trop loin pour le Conseil fédéral. Depuis le début de la « politique de détente », le commerce extérieur de la Suisse s’intéresse de plus en plus aux échanges avec l’Est.

“Nos relations avec l’URSS sont plus importantes que le statut de Mme A.”

Le conseiller fédéral Nello Celio, dans un rapport.

Alors que faire? Moscou a fait appel aux services secrets pour s’adresser directement au chef des services secrets suisses, le colonel de brigade Pierre Musy, et lui proposer la « seule solution raisonnable ».

Une mission secrète

L’officier supérieur du KGB Michail Rogow, une « vieille connaissance » de Pierre Musy, a exhorté les autorités suisses à convaincre Svetlana Allilouïeva, considérée comme « partiellement irresponsable de ses actes », de retourner en Union soviétique. , avec l’assurance d’un retour au statu quo ante. Le Kremlin a mis de plus en plus de pression sur ses cercles diplomatiques et a menacé le DPF d’une détérioration des relations.

Svetlana Alliluyeva, fille de Staline. https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Svetlana_Alliluyeva_1970.jpg

Les libertés individuelles de Svetlana Allilouïeva…Image : Wikimédia

Pendant la Semaine Sainte, les États-Unis ont envoyé leur plus grand expert en Russie, George F. Kennan, en mission secrète en Suisse pour négocier avec les autorités et avec Svetlana et discuter de « prise de pouvoir ». Tous les partis se sont rapidement mis d’accord sur la question centrale de la publication des mémoires.

Kennan a fait valoir qu’il s’agissait moins d’un document politique que d’une « œuvre littéraire éclairée et extrêmement précieuse d’un point de vue historique » et qu’elle pouvait donc être publiée aux États-Unis. En échange, les autorités suisses ont autorisé Svetlana Allilouïeva à négocier au préalable avec la maison d’édition et à demander la traduction en anglais, ce qui était la moindre des choses pour Janner. Selon lui, la traduction en tant que telle ne peut être considérée comme une activité politique.

Ce thriller diplomatique des services secrets s’est terminé pour la Suisse après six semaines, le 21 avril 1967, lorsque Svetlana prend un avion de Swissair pour New York sous le pseudonyme de « Madame Staehelin ». Sur place, - américaine récolte les lauriers refusés aux médias suisses: Svetlana Allilouïeva s’empresse de donner des informations sur son évasion. Tandis que le Cliquez ruminant son ressentiment, le Conseil fédéral se félicite.

Le chef du DPF Willy Spühler a estimé que l’affaire avait été bien gérée. Selon lui, nous avions pu nous en sortir « indemnes », tout en rendant service aux grandes puissances. La fille de Staline a également adressé de chaleureux remerciements à la Suisse au moment de son départ.

Conférence de presse de Svetlana Alliluyeva à son arrivée aux États-Unis en avril 1967.Vidéo : YouTube/British Pathé

Cependant, dans son calcul, le Conseil fédéral n’a pas résolu le « problème de la liberté humaine » qui, selon les notes laissées par Antonino Janner, était le point essentiel dans le cas de Svetlana Alliluyeva. Il a noté que la fille de Staline avait fini par se sentir encore plus prisonnière dans « l’Occident libre » qu’à Moscou.

Le livre de Svetlana, Vingt lettres à un ami, parut à l’automne 1967 et devint un best-seller. Bien que la fille de Staline ait acquis son indépendance financière, elle n’a jamais été vraiment heureuse. Peut-être aussi parce que son souhait de s’installer ultérieurement en Suisse ne s’est jamais réalisé, les autorités suisses ayant rejeté sa demande. En 1984, Svetlana Alliluyeva retourne brièvement en Union soviétique avant de finalement retourner aux États-Unis, où elle meurt en 2011 dans une maison de retraite, dans la solitude et la pauvreté.

Cet article a été publié pour la première fois par Thomas Bürgisser dans WOZ en décembre 2011. Elle s’appuie sur des documents du Centre de recherche sur les documents diplomatiques suisses (Dodis) et a été complété par un autre article publié dans le WOZ en mars 2017 ainsi que d’autres documents du Dodis.

 
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