IIHF – Le Canada passe devant la Norvège

IIHF – Le Canada passe devant la Norvège
IIHF – Le Canada passe devant la Norvège

Les Norvégiens ont failli entrer dans l’histoire jeudi au Championnat du monde 2024 de l’IIHF.

Mais ce n’est pas le genre d’histoire qu’une équipe souhaite écrire, les Norvégiens étant restés sans tir contre le Canada pendant deux périodes. La Norvège a réussi six tirs au but en troisième, ainsi qu’un but, mais a tout de même perdu le match 4-1.

Heureusement pour la Norvège, elle n’a pas pu battre ou égaler le record du moins de tirs, établi en 2021 par le Danemark lors d’un match contre la Suisse. Le premier tir de l’équipe jeudi a eu lieu peu moins de deux minutes après le début de la troisième période, avec un large contingent à la Prague Arena rugissant d’approbation lorsque le tir a été affiché sur le chronomètre.

Quelques instants plus tard, le Norvégien Stian Solberg a terminé un beau jeu à 2 contre 1 avec Eirik Salsten pour le premier but de la Norvège qui a porté le score à 2-1 pour le Canada. Le score a flatté les Norvégiens, dominés 6-0 après la première période et 21-0 après deux périodes. Les tirs finaux étaient de 33-6.

«C’est l’un des matchs les plus fous auxquels j’ai jamais joué», a déclaré le gardien canadien Nicolas Daws. « Je ne pense pas avoir joué dans un match où je n’ai pas eu de tir avant la troisième période. Mais c’était amusant. Je pense que nous avons très bien joué et la victoire est la chose la plus importante.

Malgré la petite frayeur du Canada lorsque Solberg a marqué pour porter le score à 2-1, Dylan Cozens a redonné l’avance de deux buts à son équipe plus tard dans le troisième en tuant un penalty. Après avoir intercepté une tentative de passe norvégienne à la ligne bleue canadienne, Cozens a patiné avec Brandon Hagel dans un 2 contre 1. Plutôt que de passer, Cozens a gardé les choses simples et a tiré un contre parfait, qui a battu le Norvégien Henrik Haukelan, qui était le meilleur joueur norvégien du match.

«Je pense que nous avons bien réagi», a déclaré Cozens, soulignant que l’entraîneur-chef André Tourigny a mis ses joueurs au défi de rebondir après une quasi-défaite contre l’Autriche la veille. « La fin du dernier match a été assez folle et inacceptable de notre part d’accorder cinq buts comme ça. Sortir et jouer sans permettre un tir aussi longtemps, je pense que c’était une excellente réponse de notre part.

Jared McCann a marqué dans un filet vide pour conclure le score. Daws a récolté une passe décisive sur le but de McCann.

Le Canada a marqué dans chacune des deux premières périodes, mais n’a pas réussi à prendre une grande avance.

Brandon Tanev a ouvert le score à 11 min 50 s de la première période lorsqu’il a passé la rondelle à Kaiden Guhle à la ligne bleue offensive, puis s’est dirigé vers le filet, recevant une passe en retour de Guhle et faisant basculer la rondelle devant Haukelan. Il s’agissait de la quatrième passe décisive et du cinquième point de Guhle à ces Mondiaux et du premier but de Tanev portant l’uniforme d’Équipe Canada (il s’agit de la première participation d’Équipe Canada à un événement international).

Andrew Mangiapane a marqué son premier but du tournoi au début de la deuxième période, alors qu’il était garé dans la peinture et a redirigé une passe de Bowen Byram dans le filet, un jeu similaire au premier but du Canada.

Haukelan a maintenu son équipe dans le match grâce à un certain nombre d’arrêts merveilleux, notamment dans une deuxième période où la grande majorité du jeu s’est déroulée dans le camp norvégien.

« Henrik est un excellent gardien, il joue toujours bien », a déclaré le Norvégien Solberg. « Il a été notre meilleur joueur de ce tournoi et il est notre joueur le plus important. Dans ce jeu aussi, il est si important pour nous (et nous a permis) de rester dans ce jeu si longtemps.

Le tir au but le plus proche de la Norvège en seconde période a été un tir de la pointe d’Eskild Bakke Olsen, mais il passait à côté lorsque Daws l’a ganté et n’a donc pas été enregistré sur le chronomètre des tirs. Daws disputait son premier match du tournoi et son premier pour le Canada depuis le Championnat mondial junior 2020 de l’IIHF.

Avec cette victoire, le Canada est à égalité au premier rang du groupe A avec la Suisse avec 11 points, deux devant la Tchéquie. Le Canada fera face à une rude concurrence pour le reste de la ronde préliminaire, avec des matchs contre la Finlande, la Suisse et la Tchéquie.

Le défenseur canadien Owen Power affirme que son équipe s’attend à un match difficile contre les Finlandais. La rivalité entre les deux équipes a été attisée ces dernières années alors que le Canada et la Finlande ont joué pour l’or dans trois des quatre derniers Mondiaux.

«C’est une équipe vraiment structurée», a déclaré Power. « Ils ne vont pas vous donner grand-chose. Nous devons rester simples et les épuiser, ne rien forcer et accepter ce qu’ils nous donnent.

La Norvège, quant à elle, est à égalité avec le Danemark à trois points et aurait besoin d’un miracle pour se qualifier pour les quarts de finale.

 
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