Kendra Chéry, qui s’en va, revient sur ses quatre années à Basket Landes

A son arrivée à Basket Landes, Kendra Chéry n’avait que 18 ans. Quatre ans plus tard, l’ailière devenue capitaine de l’équipe a récemment annoncé qu’elle fermait le chapitre landais. Un chapitre ponctué de plein de souvenirs, sportifs mais pas que, et de quelques trophées. Retour avec elle pendant quatre saisons dans le sud-ouest avant qu’elle parte vers d’autres horizons… Sans doute assez lointains…

Vous aurez donc passé quatre années ici, dans les Landes, avec un trophée à la fin de chaque saison. Cela ne peut pas déroger à la règle….

Non, c’est sûr qu’on a aussi besoin de ce dernier trophée, on ne va pas s’arrêter là. Mais nous savons que ce n’est pas facile de gagner. Et c’est là que je me rends compte aussi de ce qui a été fait ici, avec les différentes équipes dans lesquelles j’ai évolué à Basket Landes. Nous ferons tout pour avoir une autre tasse.

Ces quatre années resteront sans aucun doute une période unique dans votre carrière. Vous avez eu la chance de découvrir ce club de l’intérieur.

Oui c’est vrai. J’ai vécu ici des choses énormes, des moments énormes. Quand je vois des gens dans la rue, il y en a que j’ai l’habitude de voir à Mitterrand. Il y a vraiment cette communion et cette relation avec le public. Et c’est vraiment cool.

Moment de liesse à l’espace François Mitterrand dont Basket Landes a le secret…
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Lorsque vous êtes arrivé ici, vous aviez 18 ans, vous étiez un très jeune adulte. Il y a le côté sportif, mais il y a aussi tout autour. Vous étiez très entouré. Marie-Laure Lafargue, la présidente du club, a livré quelques anecdotes en annonçant votre départ après le match vendredi dernier. Pouvez-vous revenir avec nous sur ces petits moments ? Marie-Laure Lafargue a notamment évoqué la voiture, le permis, certains accrochages…

Quand je suis arrivé ici, ils savaient que j’étais un jeune joueur et le projet s’est construit autour de ça. Il y a aussi des choses extra-sportives. À l’époque, j’avais un peu de mal scolairement. Marie-Laure, qui a de bonnes connaissances dans le domaine, m’a beaucoup aidé. Elle m’a beaucoup soutenu. Concernant le permis, je me souviens que les gens de l’auto-école étaient vraiment cool.

Vous avez probablement aussi évolué mentalement ?

Je trouve qu’au début d’une carrière professionnelle, rester dans un club apporte de la stabilité. Mes deux premières années, j’ai changé de club (, puis La-Roche-sur-Yon). Et en fait, quand je suis arrivé ici, j’avais l’impression que je pouvais rester parce que je me sentais bien. Il y a deux ans, avant de prolonger mon contrat, j’ai senti qu’il fallait que je reste ici. Et j’ai pu le faire. Maintenant que je pars, je vois que j’ai vraiment franchi un cap. Je repars avec beaucoup de bonnes bases pour l’avenir.

Justement, revenons un peu sur votre départ. Quelle a été la raison pour vous ? Qu’est-ce qui vous a décidé aujourd’hui à quitter Basket Landes, à vous dire « Bon, maintenant c’est fini » ?

Franchement, je ne m’imaginais pas jouer ici, un jour dans les Landes. En plus, ça me fait rire. Je vais vous raconter une anecdote. J’étais beaucoup plus jeune, je parlais avec des filles. Ils me parlent alors de Basket Landes et je rétorque : « Basket Landes ? Ce n’est même pas sur la carte de ! Et puis on me dit que la commune n’est pas « Basket Landes » mais Mont-de-Marsan. En fait, je n’étais pas du tout dans le sud-ouest, je ne le savais pas. Quand j’étais à l’INSEP (Institut National du Sport, de l’Expertise et de la Performance)Marine Fauthoux (qui était sa coéquipière à Basket Landes) m’a dit que je ne connaissais pas les vraies choses. Et quand je suis arrivé ici, j’ai découvert ce qu’était le sud-ouest. Maintenant je mange des gâteaux basques, des cœurs de canard, du magret de canard et je me sens tellement bien ici. Quitter les Landes me rappelle mon départ de la Guadeloupe. Je suis triste, c’est un endroit où je suis heureux, où j’ai mes proches, des gens que j’aime. Mais au niveau de mes rêves, de mes objectifs, je dois partir. Aujourd’hui, j’ai besoin de découvrir d’autres choses, d’autres façons de faire, de travailler. Honnêtement, je sais que je n’oublierai jamais mon séjour ici, c’est sûr.

Kendra Chéry partira au terme d’une folle saison… Deux finales… Et peut-être…
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Eh bien, nous devons vous le demander. Connaissez-vous votre prochain port d’attache ? Pouvez-vous nous le dire ?

Je le connais, je préfère que ce soit le prochain club qui communique. J’ai eu une idée récemment. Je me suis dit que si je quittais Basket Landes, ce serait pour l’étranger. Et puis quand janvier est arrivé, j’ai pas mal tergiversé, et j’ai eu une proposition, enfin un début de proposition, de discussion, avec un autre club en France. J’ai commencé à me projeter. Finalement, cela ne s’est pas produit. Mais j’étais heureux. J’ai alors réalisé qu’il fallait que je sorte de cette zone de confort et quitter la France.

Alors tu vas quitter la France ? Vous aviez l’impression que l’étranger vous regardait…

En France, je ne me vois pas jouer contre Basket Landes. Cela me semblerait quand même bizarre dans une autre équipe. En tout cas, juste la saison qui suit immédiatement ces quatre années, cela m’aurait semblé très étrange. Après, dans le futur, on ne sait jamais. Si un jour on apprend que je rentre en France, je pense que Basket Landes viendra frapper à ma porte. Il y aura toujours une place spéciale dans mon cœur pour ce club.

Vous n’avez que 22 ans et vous avez encore une belle carrière à poursuivre. Vous en avez déjà parlé dans plusieurs interviews, y a-t-il des Jeux Olympiques cet été à Paris ?

C’est vrai que c’est quelque chose qui n’est pas facile parce que oui, j’ai bien sûr envie d’y être. Mais c’est quelque chose que je ne contrôle pas, des circonstances que je ne contrôle pas. J’essaie donc juste de me concentrer sur le moment présent et nous verrons ce qui se passera ensuite.

 
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