Quand les mascottes font rayonner le Québec à l’international

Cette success story dure depuis le passage du grand rendez-vous international de hockey à Québec en 2008, année de la conquête russe d’Alexander Ovechkin et de sa bande au Colisée.

Les dirigeants de la Fédération internationale de hockey (IIHF) ont été tellement enchantés par Champion, la future mascotte des Remparts créée par la compagnie de Pierre Lanouette, qu’ils ont confié à ce dernier le contrat d’animation pour l’année prochaine.

« Lors de leur dîner de départ, les Suisses m’ont dit : “Nous voulons t’avoir parmi nous l’année prochaine, ce sera ton costume et tes animateurs” et une semaine ou deux plus tard, tout était réglé, se souvient le fondateur de l’entreprise créée en 1986. Elle a ensuite explosé en Europe.

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Champion, la mascotte des Remparts, et fondateur de l’entreprise Créations Animation Mascottes Inc., Pierre Lanouette. (Jonathan Roy Québec Canada 418 283 3233/Jonathan Roy Photographe)

Quinze ans plus tard, près d’une centaine de mascottes québécoises ont été envoyées en Allemagne, en Slovaquie, en Suède, en Finlande, en Biélorussie, en République tchèque, en Russie, en France et au Danemark. «Je n’aurais jamais pensé aller aussi loin avec ça, j’ai été le premier surpris», ajoute Lanouette.

« Il y a de quoi être fier ! »

— Pierre Lanouette

Alors que les Tchèques ont décidé de ramener le duo de lapins, Bob et Bobek, propulsés au rang de stars locales en 2015, la délégation québécoise comprend cette année 10 personnes à Prague et Ostrava. Leur contingent de huit animateurs et deux encadrants est le plus important depuis 15 ans !

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Bob et Bobek prennent vie grâce à huit animateurs qui se relaient sur les sites de compétition à Prague et Ostrava. (Championnat du monde de hockey sur glace IIHF 2024)

L’expertise de Créations Animation Mascottes Inc. a été reconnue par plusieurs autres événements ou entreprises internationaux majeurs tels que les Championnats du monde de ski alpin à Saint-Moritz en Suisse et la Coupe de France. L’entreprise québécoise a même vendu une mascotte à un club russe de la KHL !

« Ils ont pris deux costumes et le gars est même venu les chercher à Québec ! dit fièrement Pierre Lanouette.

Dire que cette belle histoire part de Badaboum, la mascotte qu’il a créée en 1986 pour promouvoir Rendez-Vous ’87. C’est Lanouette qui avait pour mandat de suivre tous les faits et gestes du gros chien bleu des Nordiques.

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Deux des mascottes les plus connues de l’histoire sportive du Québec, Badaboum et Champion. (Le Soleil, Patrice Laroche /Le Soleil, Patrice Laroche)

Dans les années 1990, le « père de Badaboum » a été choisi par de grandes entreprises, Métro, Brunet, Esso et Bell Mobilité, pour créer leurs personnages porte-bonheur. La renaissance des Remparts, le lancement des Capitales et évidemment le Championnat mondial de hockey sur glace 2008 ont par la suite propulsé l’entreprise.

De la prochaine génération

Aujourd’hui préretraité, le fondateur de Créations Animation Mascottes Inc. a passé le flambeau à ses enfants, Cathy et Christian Lanouette. Même son petit-fils, Christopher, ancien membre des Saguenéens de Chicoutimi et des Tigres de Victoriaville dans la LHJMQ, participe aux activités régulières !

>>>Bob et Bobek ne laissent personne indifférent en République tchèque.>>>

Bob et Bobek ne laissent personne indifférent en République tchèque. (Championnat du monde de hockey sur glace IIHF 2024)

L’entreprise fait de bonnes affaires : uniquement dans la grande région de Québec, elle compte une trentaine de dirigeantes, sans compter celles de la métropole et les 12 couturières de son atelier de fabrication de Montréal. Les imitateurs viennent de tous horizons, du monde de l’enseignement à celui de la construction.

Dans son ancienne vie, Cathy Lanouette était manager dans une agence de mannequins et elle ne regrette pas du tout son changement de carrière. Le défi est grand, notamment à l’international, avec les responsabilités qui incombent à son frère Christian.

Beaucoup intéressés

>>>Plusieurs personnages de Créations Animation Mascots Inc.>>>

Plusieurs personnages de Créations Animation Mascots Inc. (Jonathan Roy Québec Canada 418 283 3233/Jonathan Roy Photographe)

“Il y a tellement de gens qui veulent soumissionner pour ce projet qu’ils seraient prêts à le faire pour presque rien”, dit-elle à propos de la Coupe du monde.

“Ce n’est pas facile de lutter contre cela, mais l’IIHF comprend que ce que nous proposons est différent et de grande qualité.”

— Cathy Lanouette

Cette « qualité » repose sur des petits détails : une animation unique, des acrobaties renouvelées et des animateurs très bien formés. L’entreprise familiale parvient à réussir malgré la pénurie actuelle de main-d’œuvre en traitant bien ses travailleurs contractuels, des hommes d’une vingtaine ou d’une trentaine d’années, dont le logement, les repas et les dépenses sont payés en Europe.

(Mikael Lalancette, Le Soleil)

La clé?

Un autre des secrets des grosses bêtes poilues de Créations Animation Mascottes Inc. est de laver les costumes, confie son fondateur, Pierre Lanouette. « Il n’est pas rare que même à la fin d’un match de hockey des Remparts, j’entende des gens dire : « Ah, elle sent bon ! Connaissant tout le contexte, c’est un compliment et une Source de fierté.

Sur le Vieux Continent, en tout cas, la recette fait fureur depuis 15 ans !

 
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