L’Université McGill attend la réponse du tribunal pour démanteler le camp

L’Université McGill attend la réponse du tribunal pour démanteler le camp
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MONTRÉAL — Les avocats de l’Université McGill ont comparu devant le tribunal lundi pour demander une injonction afin de forcer le démantèlement du campement pro-palestinien qui se trouve sur son campus depuis la fin avril.

Alors que les avocats des étudiants défendaient le droit de manifester, l’avocat de l’Université McGill, Jacques Darche, a soutenu que le campement posait un risque pour la santé et la sécurité et empêchait l’université de tenir des cérémonies de remise des diplômes. diplômes sur son terrain.

Il a déclaré à la Cour supérieure du Québec que même si les universités respectent la liberté d’expression, ceux qui dressent des dizaines de tentes ne sont pas de simples manifestants. “Le terme approprié, à notre avis, est occupant ou campeur.”

Selon lui, il y a une différence entre manifester « avec des pancartes, des slogans et des groupes de personnes, et camper dans un campement clôturé par une structure quasi permanente ».

Dans une demande légale d’injonction datée de vendredi dernier, l’Université McGill affirme que le campement présente un « risque pour la sûreté, la sécurité et la santé ». Elle affirme que cela a provoqué une escalade des tensions sur le campus.

La demande cite des « échanges verbaux féroces » entre manifestants et contre-manifestants au début du mois, des barils de possibles « déchets humains » sur le site, d’éventuelles violations du code de prévention des incendies et le potentiel du camp à agir comme un « aimant » pour de nouveaux affrontements avec les contre-manifestants. -des manifestants.

La direction de l’université a demandé lundi à un juge d’ordonner aux manifestants de cesser de camper ou d’occuper son terrain. Elle souhaite également que la police de Montréal soit autorisée à l’aider à démanteler le campement si nécessaire.

Les avocats représentant différents groupes de manifestants ont rétorqué qu’il n’y avait aucune preuve que le camp était dangereux ou qu’il y avait un besoin urgent de le démanteler.

Les manifestants exigent que l’université retire les investissements des entreprises qu’ils considèrent comme complices de ce qu’elle décrit comme l’occupation de la Palestine par Israël. Ils exigent également que McGill coupe ses liens avec les institutions israéliennes.

Est-il urgent d’agir ?

Julius Grey, un avocat représentant certains membres du camp, a déclaré qu’il appartiendrait aux avocats de McGill de prouver les affirmations de l’université selon lesquelles le camp est dangereux.

“Les manifestations sont un moyen d’informer le public et nous avons des affidavits qui montrent que cette manifestation est totalement pacifique”, a-t-il déclaré aux journalistes à l’extérieur de la salle d’audience, ajoutant que le campement n’était pas permanent.

M. Grey, qui représente un groupe appelé « Palestiniens et Juifs unis », juge qu’une injonction est un recours « exceptionnel ».

Le juge Marc St-Pierre est intervenu à plusieurs reprises pendant que M. Darche prenait la parole, rappelant qu’une injonction nécessite la preuve que le campement non seulement enfreint les règles, mais présente également un besoin urgent d’agir.

Le juge a noté que McGill, de son propre aveu, a déjà trouvé un autre endroit pour tenir les cérémonies de remise des diplômes si elle ne peut pas utiliser ses terrains inférieurs. Il a également souligné qu’il n’y a eu aucun incident violent au camp, y compris lors d’une récente contre-manifestation citée par McGill comme preuve d’un risque potentiel pour la sécurité.

À un moment donné, le juge a également demandé à M. Gray si le droit de manifester s’étendait également à une « occupation ».

Me Darche, en réponse aux questions du juge, a déclaré que McGill avait l’obligation d’assurer la sécurité de tous sur le campus et que cela était impossible lorsque les membres du campement ne permettaient pas à tout le monde d’entrer et installaient des barricades qui empêchent les gens de voir à l’intérieur. .

Le juge devrait rendre sa décision mardi.

Scott Weinstein du groupe Independent Jewish Voices Canada a déclaré lundi aux journalistes au palais de justice de Montréal que des médecins et des infirmières ont visité le camp et ont rejeté l’affirmation de l’université selon laquelle il n’était pas ouvert.

M. Weinstein soutient que l’université fait preuve d’hypocrisie en utilisant les problèmes d’assainissement comme prétexte pour expulser les manifestants, car il affirme que McGill a refusé d’autoriser l’installation de toilettes portables dans le campement.

Les manifestants ont clôturé une zone contenant des dizaines de tentes dans les bas-fonds de McGill le 27 avril, à la suite d’une vague de manifestations similaires sur les campus à travers les États-Unis.

Le président de McGill, Deep Saini, a publié vendredi une déclaration assurant que la direction s’engage à discuter de bonne foi des préoccupations des manifestants, même si une ordonnance est accordée.

Deux étudiants de McGill avaient demandé une injonction pour forcer les manifestants à s’éloigner d’au moins 100 mètres des bâtiments universitaires, mais leur demande a été rejetée le 1er mai.

Le 30 avril, McGill a demandé « l’aide de la police » pour démanteler le campement, mais ne l’a pas encore reçue. Selon le dossier déposé au tribunal, la police de Montréal a déclaré à McGill plus tôt ce mois-ci que ses « critères d’intervention policière n’étaient pas respectés » et a suggéré à l’université d’essayer de résoudre le problème par le dialogue.

En plus de doubler la sécurité du campus, McGill a déclaré qu’elle devra probablement dépenser plus de 700 000 $ pour louer un autre lieu où organiser les cérémonies de remise des diplômes, qui ont généralement lieu sur le terrain partiellement occupé par les manifestants.

Par ailleurs, un nouveau campement pro-palestinien a été érigé dimanche, cette fois à l’Université du Québec à Montréal (UQAM).

Les revendications des participants sont similaires à celles des manifestants rassemblés sur d’autres campus, mais ils veulent également montrer leur soutien aux militants qui participent au campement sur le terrain de l’Université McGill à la suite de la demande d’injonction.

 
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